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¿Cómo puede un telescopio ver a lo largo del tiempo?

¿Cómo puede un telescopio ver a lo largo del tiempo?

El telescopio espacial Hubble durante una misión de mantenimiento en 2009

Imagen cortesía de NASA

Para comprender cómo podría verse un telescopio en el tiempo en el pasado, comencemos con un ejemplo reciente: lo que vemos cuando miramos a nuestro sol. De acuerdo, tal vez no “mirar”, no es una buena idea. Pero si salieras en ese segundo para echar un vistazo a nuestra estrella favorita, lo que verías serían los rayos del sol del pasado. Hace ocho minutos, para ser precisos.

Es potencialmente muy emocionante, ¿verdad? ¡Estamos en el futuro! Podríamos decirle a Sol quién ganará la Serie Mundial ocho minutos antes de que nos enteremos y ganemos millones de dólares en el Juego Solar.

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Desafortunadamente, no experimentamos las emociones del universo antes que los demás. En lugar de vislumbrar el futuro, en realidad estamos demasiado lejos para ver lo que está sucediendo en ese segundo cerca del sol. Todo se reduce a la luz y la velocidad con la que nos llega. La luz viaja a 186.000 millas (300.000 kilómetros) por segundo [source: Russell]. En el lenguaje científico técnico, es tan rápido como cualquier otro.

Es tan rápido que cuando enciende una bombilla en su casa, nunca tiene que “esperar” la luz o, más exactamente, la luz está tan cerca de nosotros que el tiempo que tarda en llegar hasta nosotros es insignificante. Pero los rayos del sol, a 92 millones de millas (150 millones de kilómetros) de nosotros, todavía no han viajado lo suficiente en nuestra dirección antes de llegar a la Tierra. Así que seguimos mirando el sol como apareció hace ocho minutos nuevamente. ¿Y si el sol se apaga de repente? Estaríamos completamente inconscientes durante ocho minutos.

El sol es solo un ejemplo cercano. Siempre que miramos los límites del espacio con un telescopio, vemos lo mismo. Por ejemplo, la estrella más cercana a nosotros, Alpha Centauri, está tan lejos que la observamos a 4.2 años luz de distancia. [source: Russell]. O cómo era hace 4,2 años.

Telescopios como el Hubble miran galaxias a 100 millones de años luz de distancia; así como el sol es en realidad ocho minutos más largo de lo que vemos, miramos las galaxias como eran hace 100 millones de años. Esto significa que si estuviéramos en estas galaxias muy distantes, solo en este segundo, mirando a la Tierra con un poderoso telescopio, estaríamos viendo dinosaurios pisoteando nuestro planeta.

¿En otras palabras? Estos observadores galácticos distantes también verían a lo largo del tiempo observándonos.

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