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¿Cómo pueden las rocas predecir terremotos?

¿Cómo pueden las rocas predecir terremotos?

Se cree que algunos tipos de rocas actúan como semiconductores en situaciones de alta presión y alta temperatura. Los científicos pueden utilizar este fenómeno para predecir terremotos.

Sdubi / iStock / Thinkstock

Justo antes de que un terremoto azotara la ciudad griega de Helike en 373 a. C., un escritor romano registró que los animales se comportaban de manera extraña. En su diario, informó sobre hordas de ratas, pájaros, serpientes e insectos que huían semanas y días antes de que finalmente golpeara el terremoto.

Eventos similares han ocurrido a lo largo de la historia, incluidas serpientes que se despertaron de la hibernación para abandonar la provincia china de Liaoning justo antes de un terremoto en 1975. Y más recientemente, en 2010, los animales en el Parque Zoológico Nacional Smithsonian de Washington, DC, cambiaron radicalmente su comportamiento en los momentos previos. un terremoto. Las serpientes salieron arrastrándose, los monos treparon por las copas de los árboles, los flamencos se agruparon y los gritos preocupados de los animales estallaron en todo el zoológico, todos pareciendo actuar como una señal de que el suelo estaba a punto de desmoronarse.

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Pero, ¿cómo sabían los animales que algo estaba a punto de suceder? Los físicos han descubierto que las rocas liberan altos niveles de ozono cuando se aplastan bajo presión, un hallazgo que podría explicar por qué los animales parecen ser capaces de anticipar el movimiento de la Tierra. Los animales pueden detectar un aumento en el ozono justo antes de un terremoto o deslizamiento de tierra. [source: Lallanilla].

Si bien esta hipótesis puede explicar por qué tantos animales se comportan de manera extraña antes de un terremoto, los científicos aún tienen que encontrar una forma probada de predecir cuándo ocurrirá un terremoto. De hecho, siempre busco una forma de emitir una advertencia antes de un terremoto. ¿Qué pasaría si se pudiera predecir un terremoto con advertencias de una semana, similar a la información de seguridad de huracanes publicada días antes de que la tormenta azotara realmente el continente? Resulta que tal vez haya una manera, y la respuesta pudo haber estado bajo los pies de los científicos desde el principio: las rocas.

El uso de rocas para predecir terremotos podría permitir a los científicos reconocer un terremoto inminente hasta dos semanas antes de que ocurra. Se cree que algunos tipos de rocas actúan como semiconductores en situaciones de alta presión y alta temperatura. Roca ígnea, que se forma por el enfriamiento y endurecimiento del magma o la lava, tiene la capacidad de liberar un escudo magnético cuando se encuentra bajo estrés. Y cuanto mayor es el estrés, más fuerte es el pulso electromagnético.

Los científicos de la Universidad Estatal de San José pudieron utilizar este fenómeno para predecir cuándo podría ocurrir un terremoto; sus predicciones coincidieron con los datos reales recopilados por pulsos electromagnéticos emitidos por las rocas antes de un terremoto real. En el futuro, esto podría llevar a la instalación de una serie de estaciones a lo largo de líneas de falla diseñadas para “escuchar” y rastrear pulsos magnéticos en busca de subidas bruscas que podrían indicar un terremoto. Si este método de detección propuesto funciona, podría dar a los científicos la capacidad de hacer sonar la alarma con semanas de anticipación. [sources: Scoville, Lovett]..

Sin embargo, los críticos están preocupados por la confiabilidad. Aún no se sabe si estas rocas producen pulsos electromagnéticos por otras razones menos fatales. Si las rocas envían pulsos electromagnéticos que no indican un terremoto y ocurre una falsa alarma, podría significar un sistema de alarma mucho menos confiable de lo esperado. [sources: Scoville, Lovett].

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