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Cómo reaccionó la tripulación del Apolo 11 a las teorías de la conspiración lunar

Cómo reaccionó la tripulación del Apolo 11 a las teorías de la conspiración lunar

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 aterrizó en la luna, haciendo historia cuando los primeros humanos pisaron la luna. Aquí, el piloto del Módulo Lunar Buzz Aldrin es retratado durante la actividad extravehicular del comandante de la misión Neil Armstrong. NASA

“Habría sido más difícil fingir que hacerlo”, dijo una vez el astronauta Neil Armstrong. El 20 de julio de 1969, Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin Jr., dos de los astronautas del Apolo 11 de la NASA, se convirtieron en los primeros humanos en caminar sobre la luna. En órbita por encima de ellos en ese momento estaba el tercer miembro de la tripulación, el aviador Michael Collins, que estaba ocupado pilotando su módulo de comando.

Juntos, estos tres hicieron libros de historia. El desembarco marcó un hito, un logro técnico que fue posible gracias a siglos de progreso científico y el arduo trabajo de más de 400.000 personas.

Pero según una encuesta de 2013, 7 millones de estadounidenses creen que esto nunca sucedió. Y una encuesta más reciente del Reino Unido en 2016 encontró que más de la mitad (52%) de los británicos creen que el alunizaje del Apolo 11 fue amañado (y un asombroso 73% de los británicos de 25 a 34 años piensa que todo esto fue una estafa).

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taburete más cálido

El 18 de diciembre de 1969, cuatro meses y 25 días después de que Armstrong, Aldrin y Collins regresaran a la Tierra, John Noble Wilford del New York Times publicó un artículo en “A Few Stool Warmers in Chicago Bars” en el que se indicaba que todas las imágenes de la caminata lunar de ‘ El Apolo 11 era falso y debió haber sido filmado en secreto en algún lugar del desierto de Nevada. La popularidad de este malentendido aumentó durante el escándalo de Watergate, una verdadera conspiración del gobierno que parece haber hecho que la gente crea que otros grandes encubrimientos gubernamentales eran plausibles.

En 1974, el escritor Bill Kaysing publicó por su cuenta un panfleto titulado Nunca fuimos a la luna. Los escritos de Kaysing afirmaban que cualquier tipo de alunizaje sería imposible en 1969. La NASA, concluyó, organizó la caminata lunar en un estudio improvisado y luego prometió mantener a los astronautas en secreto. (Más tarde agregó que la explosión del Challenger tampoco fue un accidente. Kaysing acusó a la NASA de sabotear la nave espacial antes de que la tripulación de siete personas tuviera la oportunidad de exponer el encubrimiento del Apolo 11).

Su panfleto dio al llamado movimiento de las “verdades lunares” su primer manifiesto. Negadores como Kaysing vieron un renacimiento moderno de su causa en 2001, cuando Fox Network emitió un documental llamado “Teoría de la conspiración: ¿Aterrizamos en la Luna?” Un especial de 47 minutos, el programa incluyó entrevistas con Kaysing y otros escépticos del Apolo 11. Uno de ellos fue Bart Sibrel, un cineasta que ha lanzado dos documentales sobre el tema. El programa de Fox tuvo excelentes críticas, así como una repetición del programa, que se emitió un mes después. Sin embargo, los científicos denunciaron abrumadoramente el especial unilateral.

El cambio de milenio también vio una explosión de sitios de conspiración en Internet, lo que ayudó a difundir la “verdad lunar”. Toda esta atención negativa iba a generar momentos de malestar para la tripulación del Apolo 11.

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Neil Armstrong y la NASA

En 2000, Neil Armstrong celebró su 70 cumpleaños. Uno de los documentos que recibió fue de un profesor, quien escribió: “Estimado Sr. Armstrong … Me gustaría señalar lo que usted y los otros astronautas están haciendo [sic] un hazmerreír mundial, gracias a Internet. A partir de ahí, el autor animó a Armstrong a visitar un sitio web de conspiración favorito. Armstrong envió el mapa a la NASA, preguntando si la agencia alguna vez había refutado públicamente las acusaciones. “A veces recibo preguntas en foros públicos y siento que no estoy haciendo un trabajo tan bueno como lo hago con información más completa”, dijo el astronauta.

De hecho, la NASA rechazó las acusaciones en 1977. En junio, el comunicado de prensa de una organización desmanteló los principales argumentos de Kaysing. Después del especial de Fox de 2001, la agencia espacial volvió a publicar el documento. Sin embargo, los escépticos no quedaron satisfechos.

Aterrizaje lunar del Apolo 11

El astronauta de la NASA Edwin “Buzz” Aldrin Jr., piloto del módulo lunar del Apolo 11, posa junto a la bandera de Estados Unidos en la superficie lunar. El módulo lunar solo es visible a la izquierda y las huellas de los astronautas son claramente visibles.

NASA

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Buzz Aldrin ataca de nuevo

Mientras realizaba una de sus películas, Bart Sibrel y un camarógrafo tendieron una emboscada a Armstrong en un evento aeroespacial de 2001 de EDO Corporation (ahora ITT) en la ciudad de Nueva York. James Smith, entonces presidente de EDO, recuerda a Sibrel sosteniendo una Biblia y pidiéndole a Armstrong que le pusiera las manos encima y jurara que realmente fue a la luna. El teórico de la conspiración fue rápidamente desestimado.

No fue la única vez que Sibrel se filmó a sí mismo acercándose a un veterano del Apolo. Lanzó el mismo desafío bíblico espontáneo a muchos otros viajeros espaciales, incluido Edgar Mitchell de Apollo 14. Y, como dijo Michael Collins a la revista Air and Space en 2016, el traficante de drogas ya ha intentado acorralarlo en un supermercado. Para que conste, Collins dice que encuentra ridículas las teorías de los búfalos lunares.

A Buzz Aldrin, por otro lado, ciertamente no le gustó cuando Sibrel y un camarógrafo lo sacaron apresuradamente de un hotel de Beverly Hills en 2002. Sibrel había atraído a Aldrin con el pretexto de una entrevista. Tan pronto como llegó Aldrin (con su hijastra a cuestas), Sibrel comenzó a empujarlo con una Biblia y desató un torrente de insultos. Finalmente, el hombre de 72 años se cansó. Con un rápido gancho de izquierda, Aldrin golpea a Sibrel en la mandíbula. Sibrel, que huyó rápidamente de la escena, intentó demandar a Aldrin por agresión, pero se retiraron los cargos. Para su crédito, el director se ha disculpado desde entonces por su comportamiento.

En 2012, Armstrong publicó la que sería su última entrevista antes de su muerte, a los 82 años. En una conversación grabada con el director ejecutivo australiano Alex Malley, el primer hombre en la luna habló sobre todo, desde su infancia en Ohio hasta el futuro de la NASA. Quizás inevitablemente, se le preguntó a Armstrong, de cerca, si el aterrizaje en la luna fue un engaño. “A la gente le encantan las teorías de la conspiración”, respondió. “Quiero decir, son realmente lindos. Pero nunca me molestó porque sé que algún día alguien regresará y tomará la cámara que dejé”.

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