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¿Cómo reciclar el agua en tu jardín exterior?

¿Cómo reciclar el agua en tu jardín exterior?

Recoger agua de lluvia

¿Sabes cuánta agua sale de tu techo cuando llueve? Probablemente sea más de lo que crees. Una buena estimación es medio galón de agua por pie cuadrado de techo sobre una ducha de una pulgada. ¡Eso es 500 galones (1893 litros) de agua en un techo de 92,9 metros cuadrados!

Puede desviar fácilmente esta agua al jardín exterior, especialmente si su casa tiene un sistema de canalones. Solo hay cinco pasos sencillos:

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  1. Primero, necesitará un recipiente grande, llamado barril de lluvia, para recoger el agua transportada por los canalones. Los bidones de plástico de grado alimenticio de cincuenta y cinco galones (208 litros) funcionan muy bien porque nunca se utilizan para contener productos químicos agresivos y no se pudren ni se oxidan. Las paredes deben ser opacas, ya que los vasos transparentes o translúcidos pueden promover el crecimiento de algas. Antes de usar el barril de lluvia, limpie el interior con una solución de 1/8 de taza de lejía y 5 galones (19 litros) de agua.
  2. Entonces le recomendamos que instale un grifo. No lo coloque en el fondo del contenedor donde los desechos depositados podrían obstruir el flujo. En su lugar, taladre un orificio de 2,4 cm (15/16 de pulgada) unas pulgadas por encima de la parte inferior y atorníllelo con un montante de 1,9 cm (3/4 de pulgada) similar a los que se encuentran en la pared exterior de una casa.
  3. Ahora construye una plataforma para el barril de lluvia. Esto le da algo de espacio para llenar las regaderas y proporciona más presión de agua para empujar el agua a través de una manguera. Use algo resistente para construir esta base, ya que 55 galones (208 galones) de agua pesan casi 500 libras (226,8 kilogramos). Los bloques de hormigón funcionan bien.
  4. Una vez que la plataforma esté en su lugar, puede conectar la canaleta al tanque de lluvia. Marque la bajante uno o dos pies por encima de la parte superior del tambor mientras descansa sobre su base elevada. Corte el bajante con una sierra o pinzas de metal y fíjelo al recipiente con un tubo de plástico flexible conocido como extensión del bajante. El extremo inferior de este tubo debe encajar perfectamente sobre el barril para evitar que los mosquitos entren y pongan huevos.
  5. Finalmente, haga un pequeño agujero cerca de la parte superior del recipiente para drenar el exceso de agua y evitar que se desborde. Puede conectar esta abertura a una manguera y desviar el exceso de agua a su jardín o un barril de lluvia adicional. Coloque una malla sobre el agujero para mantener alejados a los mosquitos.

Reciclar aguas grises

agua gris: Realmente no parece una bebida deliciosa y refrescante para un día caluroso de verano. Esto se debe a que el término se refiere al agua turbia y tibia que se usa para fines tales como lavar platos, bañarse y lavar ropa. Las aguas grises son más limpias y seguras que agua Negra, que es el agua que sale del baño porque generalmente no contiene heces, afortunadamente. Y aunque ninguno de ellos debe usarse para beber agua, las aguas grises pueden tener usos beneficiosos en su jardín.

Puede recolectar agua gris de lavabos y duchas, pero el lugar más fácil para obtenerla es en la lavadora. Este aparato está equipado con una bomba que normalmente mueve las aguas residuales a través de la tubería de alcantarillado. Pero con un poco de creatividad, puede desviar este drenaje hacia su jardín. Lo primero que debe hacer es instalar una válvula de tres vías al final de la manguera de desagüe de la lavadora. Esto le permitirá elegir cuándo desea capturar sus aguas grises o simplemente tirarlas por el desagüe. Por lo tanto, puede recuperarlo de varias formas. Uno es dirigirlo a un contenedor, al igual que los barriles de lluvia mencionados anteriormente. Puede drenar el agua de este tambor a través de una manguera y usarla para regar sus plantas. Otra forma de utilizar el agua de la lavandería es ponerla directamente en un sistema de riego. Tomará un poco más de trabajo, ya que necesitará cavar zanjas y colocar tuberías que puedan drenar sus plantas.

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Dado que el agua de soda cáustica no es completamente estéril ni está libre de contaminantes, hay algunas precauciones que debe tomar al usarla para regar su jardín. Solo suelte este drenaje en áreas planas, donde penetrará rápidamente en el suelo; no lo pase por un rociador ni permita que se acumule. Esto reducirá el riesgo de contacto con humanos o animales. Cuando lave la ropa, evite usar lejía, suavizantes líquidos y jabones que contengan sodio o bórax; estas sustancias pueden ser dañinas para las plantas. Para reducir los efectos negativos de tales impurezas, esparza el agua de la lavadora sobre un área grande y considere alternar el riego con agua gris y agua blanda. Finalmente, recuerde que una treintena de estados tienen leyes que rigen la reutilización de aguas grises. Revise estas políticas con anticipación para asegurarse de que su sistema de reciclaje no infrinja ninguna regla.

Barriles de lluvia como estos recogen agua del techo, que se puede usar para regar el jardín.

Hemera / Thinkstock

¿Sabía que el riego de jardines representa aproximadamente un tercio de todo el uso de agua residencial en los Estados Unidos? Esto significa que todos los días vertimos 7 mil millones de galones (26,5 mil millones de litros) de agua limpia y potable en nuestro césped. [source: EPA]! ¿Cómo podemos reducir esta cantidad? Reciclaje de agua. Así como el reciclaje de aluminio, vidrio, plástico y papel reduce la cantidad de desechos en nuestros vertederos, el reciclaje de agua reduce la cantidad de agua que fluye hacia nuestros sistemas de alcantarillado. Quizás la forma más barata y fácil de hacerlo es recolectar los desechos o el agua no tratada de su hogar e irrigar su jardín al aire libre con ellos.

Se sorprenderá de la cantidad de agua que puede desviar de forma segura de la alcantarilla a su jardín. Una gran fuente es el drenaje del techo. Muchas casas ya tienen canaletas que se pueden instalar fácilmente para canalizar el agua de lluvia hacia los barriles. Aquí se puede almacenar hasta que sea necesario regar las plantas en tiempo seco. También puedes reciclar agua gris, que es el desagüe de lavabos, duchas, cuartos de lavado, lavavajillas y otras fuentes además del baño. La captura de esta agua puede requerir un poco más de esfuerzo, pero los beneficios para el medio ambiente y su billetera pueden hacer que valga la pena reciclar las aguas grises.

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Entonces, ¿por qué debería molestarse en reciclar su agua? Por un lado, contribuye a un medio ambiente sano. Se desvía menos agua de ecosistemas sensibles a nuestras reservas de energía. El agua municipal y, por lo tanto, las aguas residuales menos ricas en nutrientes se vierten en estos ecosistemas. Si bien esto puede parecer algo bueno, los altos niveles de nutrientes en las aguas residuales pueden ser dañinos, estimulando el crecimiento de algas y sofocando otras formas de vida acuática. El reciclaje de agua también ahorra energía, lo que reduce la necesidad de bombearla desde ríos, embalses o el suelo y, en algunos casos, transportarla cientos de kilómetros para satisfacer las necesidades de las ciudades áridas. Y si no le gustan esas razones, existen grandes beneficios para usted como usuario del agua. El agua reciclada puede ayudar a reducir las facturas de servicios públicos y, por lo general, no está sujeta a restricciones de uso en épocas de sequía.