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¬ŅC√≥mo se construy√≥ el Puente de la Bah√≠a?

¬ŅC√≥mo se construy√≥ el Puente de la Bah√≠a?

Construyendo el Puente de la Bahía

A la Autoridad del Puente de Peaje de California se le encomendó el desafío monumental de planificar y construir el Puente de la Bahía. Si bien el puente Golden Gate podría usar un diseño de suspensión para cubrir más de una milla y media de agua, el puente de la bahía no podría usar tal diseño. La distancia entre San Francisco y Oakland era demasiado grande. Afortunadamente, la isla de Yurba Buena salió de la bahía y ofreció un punto a medio camino entre las dos orillas. Pero la distancia entre San Francisco y la isla seguía siendo de tres kilómetros. En lugar de construir un solo puente colgante entre la ciudad y la isla, los arquitectos construyeron dos, sostenidos por un ancla central de hormigón maciza. El soporte central está instalado en la bahía a 220 pies por debajo de la línea de flotación. [source:DOT.ca.gov].

Con el soporte central en su lugar, el tramo oeste del Puente de la Bahía se construyó utilizando un proyecto de suspensión que conecta San Francisco y la isla Yerba Buena. El tramo este requería un proyecto completamente diferente. El puente Yerba Buena en Oakland se construyó utilizando un sistema de celosía en voladizo con un pilar de puente hundido a 242 pies por debajo de la línea de flotación. Conectar los dos fue un desafío en sí mismo: los dos puentes se unieron en un túnel que cruzaba la isla de Yerba Buena. Y no cualquier túnel: 25 metros de ancho y 56 metros de alto, el Túnel de Yerba Buena es el pozo de mayor diámetro del mundo. Tiene más de 150 metros de largo. [source:DOT.ca.gov].

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La construcción del Puente de la Bahía comenzó en julio de 1933 y el puente se abrió al tráfico en noviembre de 1936, aproximadamente seis meses antes de que se completara y pusiera en servicio el Puente Golden Gate. En general, el proyecto costó $ 77 millones, que se pagó con peajes cobrados en el costado del puente de Oakland.

Desafíos y cambios

Se está construyendo una nueva bahía al este del Puente de la Bahía.

© Justin Sullivan / Getty Images

El Bay Bridge de hoy no es el mismo que el Bay Bridge de 1936. Cuando se construyó originalmente el puente de dos niveles, fue diseñado para transportar el tráfico de automóviles en el nivel superior y los trenes y camiones hacia abajo. Con los años, los automóviles se han vuelto cada vez más populares y el uso del sistema ferroviario ha disminuido. En 1958, el puente se reconfiguró para transportar cinco carriles de tráfico hacia el oeste en el piso superior y cinco carriles de tráfico hacia el este en el piso inferior. [source:BayBridgeHistory]. Un promedio de 270,000 autos cruzan el Bay Bridge todos los días [source: DOT.ca.gov].

Una persona murió en el Puente de la Bahía en 1989 debido a los daños causados ​​por el terremoto de Loma Prieta. [source: SFMuseum]. Después del terremoto, los tramos este y oeste del Puente de la Bahía fueron reconstruidos para protegerlo contra daños futuros de la actividad sísmica. El tramo este fue reemplazado por un nuevo puente, que se completará en 2013. Como los ingenieros temían que el tramo actual pudiera resultar dañado por otro terremoto, la nueva sección este del puente de la bahía podrá resistir un terremoto de magnitud 8,5.

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El Puente de la Bahía en realidad cruza la isla de Yerba Buena a través del pozo de mayor diámetro del mundo.  Vea más fotos de puentes.

El Puente de la Bahía en realidad cruza la isla de Yerba Buena a través del pozo de mayor diámetro del mundo. Vea más fotos de puentes.

© IFA Bilderteam / Getty Images

A mediados del siglo XIX, San Francisco era una ciudad en expansión. Como puerto de visita obligada del estado, San Francisco se encuentra en el centro de la fiebre del oro de California. La carga y los pasajeros llegaron naturalmente por barco, hasta 1869, cuando se completó el ferrocarril transcontinental. El extremo oeste del ferrocarril aterrizó en Oakland, en el lado norte de la Bahía de San Francisco. San Francisco seguía siendo un puerto crítico, por supuesto, pero los líderes de la ciudad se dieron cuenta de que tendrían que conectarse con Oakland para llevar el ferrocarril a la ciudad. Solo había un problema: un puente entre las dos áreas tendría que cruzar a más de 4 millas de la Bahía de San Francisco. [source: DOT.ca.gov].

Los obstáculos técnicos para construir un puente tan gigante impidieron que el Puente de la Bahía se convirtiera en una realidad durante otros 50 años. En la década de 1920, cuando el tráfico de automóviles dio a los residentes de San Francisco y Oakland una razón más para crear un puente que conectara las dos ciudades, el proyecto ganó popularidad. Finalmente, en 1929, la legislatura de California inició un proyecto para gobernar la construcción de un puente entre la Bahía de San Francisco y Oakland.

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El Puente de la Bahía no fue el único desarrollo a gran escala que la ciudad de San Francisco estaba considerando en la década de 1920. Los planes para el Puente Golden Gate, que conectaba la ciudad con el condado de Marin, comenzaron a principios de la década de 1920, pero la construcción real de El puente colgante de 1.7 millas solo comenzó en 1933. Mientras tanto, estaba en marcha, también un proyecto aún más ambicioso, el Puente de la Bahía, que combinaba un tramo de suspensión, el pozo más grande del mundo y un tramo en el columpio de un gigante Puente de 4.5 millas de largo.