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┬┐C├│mo s├ę cu├índo deben reemplazarse mis neum├íticos?

┬┐C├│mo s├ę cu├índo deben reemplazarse mis neum├íticos?

Profundidad del piso y otras señales reveladoras

En algunos casos, es fácil saber cuándo reemplazar los neumáticos. Por ejemplo, sus llantas tienen indicadores de desgaste de la banda de rodamiento incorporados (generalmente marcados con las letras “TWI” y una pequeña flecha en el costado de la llanta). Si estos medidores están nivelados con la banda de rodadura de la llanta, la llanta tiene menos de dieciséis pulgadas de banda de rodadura requeridas y es hora de reemplazar la llanta. [source: NHTSA].

También puede verificar la profundidad de la banda de rodadura de su neumático con un medidor de profundidad de la banda de rodadura o incluso un centavo (o un cuarto, consulte la barra lateral). Cuando use un centavo, colóquelo en las ranuras del piso con la cabeza de Lincoln al revés. Si la pisada cubre parte de su cabeza, todavía tiene suficiente pisada para caminar con seguridad. Obviamente, la banda de rodadura no siempre se desgasta de manera uniforme, especialmente si los neumáticos están desalineados, inflados incorrectamente o desequilibrados. Por lo tanto, asegúrese de probar la profundidad de la banda de rodadura en varios lugares, verificando si hay parches de calvicie sobre la marcha e inspeccione el centro y los bordes exteriores de cada neumático para asegurarse de que la banda de rodadura se desgasta de manera uniforme.

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Además de verificar la profundidad de la banda de rodadura, también debe buscar grietas o cortes en el costado de la llanta, especialmente en llantas más viejas que no han recorrido muchos kilómetros. Si nota un bulto en el costado de la llanta, tenga especial cuidado; su llanta probablemente ha desarrollado una debilidad y necesita ser reemplazada lo antes posible.

Pero, ¿hay ocasiones en las que una inspección visual no le indica si hay algún problema con sus neumáticos? ¿Y qué puede hacer para evitar que se desarrollen problemas con los neumáticos? Siga leyendo para averiguarlo.

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Cuida tus neumáticos duros

Los calvos están bien. Llantas pinchadas, no. El piso de estos guardabarros de goma no se ve bien.

© iStockphoto / seraficus

En algunos casos, el solo hecho de prestar atención al automóvil mientras se conduce puede indicar problemas con los neumáticos. Por ejemplo, si su automóvil vibra excesivamente, sus llantas pueden estar desequilibradas o desalineadas. Si comienza a sentir que el automóvil no responde, revise sus llantas para ver si están pinchadas. Si su automóvil se ve particularmente accidentado, es posible que esté demasiado hinchado. La alineación, el equilibrio y el inflado adecuados pueden mejorar en gran medida el manejo del automóvil y prolongar la vida útil de los neumáticos.

Para extender aún más el kilometraje que obtiene de sus llantas, rote las llantas cada 7,000 millas (11,265 kilómetros) más o menos, o considere hacer el trabajo usted mismo si tiene un gato y gatos. Girar las llantas asegura que se desgasten de manera uniforme para que pueda aprovecharlas al máximo antes de ir a la tienda de llantas.

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Finalmente, asegúrese de evitar baches y otros escombros de la carretera si es posible, ya que pueden desalinear los neumáticos o dañarlos. Teniendo en cuenta que el costo promedio de una llanta de reemplazo ha pasado de casi $ 40 en la última década a $ 97.97 por llanta, tiene mucho sentido optimizar el kilometraje de la llanta. [source: Welsh].

Pero, ¿qué sucede cuando tienes un neumático con mucha banda de rodadura y se rompe una piedra o un clavo afilado en el camino a casa desde el trabajo? ¿Debería reparar el apartamento usted mismo, entregarlo a un profesional o reemplazarlo? La respuesta depende de varios factores. Si el pinchazo está en el costado de la llanta, no tiene suerte; necesitará un neumático nuevo. Sin embargo, si el pinchazo está en la banda de rodadura, lo más seguro es llevar el neumático a un profesional, quien lo quitará de la rueda, volverá a sellar el neumático desde el interior y cerrará el pinchazo. Esta opción puede ser un poco más cara que comprar un juego de tapones de llantas de $ 5 y hacer el trabajo usted mismo, pero la reparación será mucho más firme. De hecho, un estudio de más de 14.000 neumáticos usados ​​mostró que, si bien el 17% de los neumáticos se repararon durante su vida útil, solo el 12,5% de esas reparaciones se realizaron correctamente. [source: Rubber Manufacturers Association]. Teniendo en cuenta todo lo que le sucede a sus neumáticos, unos dólares más es un pequeño precio a pagar por una conducción segura.

Lea más enlaces sobre cómo cuidar su viaje diario.

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Uno de los famosos medidores de neumáticos distribuidos por la campaña del candidato presidencial republicano John McCain lleva la inscripción

Uno de los famosos medidores de neumáticos distribuidos por la campaña del candidato presidencial republicano John McCain lleva las palabras “Obama Energy Plan”.

Foto AP / Marie Altaffer

El mantenimiento de llantas generalmente no es una noticia nacional (o en las listas de tareas pendientes de muchas personas, para el caso). Pero mientras la carrera presidencial estadounidense de 2008 estaba en pleno apogeo, Obama dijo que si los estadounidenses inflaban sus neumáticos correctamente, el ahorro de energía sería igual al generado por el aumento de la perforación en alta mar. Plan de energía de Obama “escrito en el lateral.

Obviamente, los dos competidores reconocieron que mantener los neumáticos a la presión adecuada no solo aumenta la eficiencia de combustible del automóvil, sino que también mejora el manejo, la capacidad de frenado y la calidad de conducción del automóvil. Sin embargo, a pesar de estos beneficios, más de una cuarta parte de todos los vehículos de pasajeros en las carreteras de EE. UU. Tienen llantas desinfladas, lo que demuestra la escasa atención que reciben nuestras llantas. [source: NHTSA]. Con el tiempo, esta negligencia, junto con el desgaste normal, puede hacer que los neumáticos sean inseguros en la carretera. Pero antes de que aprendamos a decidir si es necesario reemplazar sus llantas, echemos un vistazo rápido a cómo funcionan.

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Los neumáticos radiales modernos están fabricados con múltiples capas de materiales como poliéster, acero y, por supuesto, caucho. Estas capas están diseñadas para darle a la llanta la resistencia y durabilidad que necesita para durar decenas de miles de millas, pero solo si las llantas se mantienen adecuadamente. La banda de rodadura del neumático es especialmente importante porque es la única parte del automóvil en contacto con la carretera. Las ranuras de la banda de rodadura son esenciales para la tracción en mojado, para absorber el agua de la banda de rodadura y para mantener los neumáticos en contacto con la carretera.

Por lo general, puede ver si la banda de rodadura o la pared lateral de la llanta se han dañado, pero los controles visuales no cuentan toda la historia. Y debido a que los neumáticos gastados pueden afectar el manejo de su automóvil o incluso explotar en la carretera, mantenerlos en buenas condiciones es esencial para su seguridad y la de los demás. Siga leyendo para saber cómo saber si sus llantas deben rotarse, repararse o reemplazarse por completo.

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