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¿Cómo se cultiva la carne en el laboratorio?

¿Cómo se cultiva la carne en el laboratorio?
Satisfacer
  1. La misión de crear carne falsa
  2. Creación de imitación de ternera
  3. ¿Cuánto tiempo tardará la carne sintética en reemplazar a los Big Macs?

La misión de crear carne falsa

Uno de los primeros visionarios en predecir la carne en vasos de precipitados, se sorprenderá al saberlo, fue Winston Churchill. En 1931, antes de convertirse en Primer Ministro, Churchill escribió un artículo en una revista sobre el progreso tecnológico en el que predijo que en 1981 “escaparemos al absurdo de cultivar un pollo entero para comerse la pechuga o el ala., Con el cultivo de estos partes. por separado bajo un promedio apropiado ” [source: Churchill].

Llegó un poco tarde al programa, por supuesto. No fue hasta 2001 que un bioingeniero llamado Morris Benjaminson y sus colegas del Touro College en Nueva York tomaron trozos de tejido muscular fresco de un pez dorado y los sumergieron en una bañera llena de un líquido rico en nutrientes de suero. De esta manera, los investigadores encontraron que podrían hacer que las células musculares que aún están vivas se dividan y produzcan más células musculares; pudieron agregar aproximadamente un 14% más de carne a las piezas. Benjaminson realmente trató de freír el pescado falso en aceite de oliva con limón, ajo y pimienta y mostró a sus compañeros el resultado, pero nadie se atrevió a intentarlo. [source: Sample].

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Las cosas crecieron a partir de ahí. Benjaminson imaginó peces falsos como alimento para los astronautas en viajes largos en el espacio. Pero los activistas por los derechos de los animales se aferraron rápidamente a la carne de imitación para combatir la crueldad e incluso ofrecieron una recompensa de un millón de dólares al primer investigador que pudiera desarrollar carne de vaso y venderla a los consumidores. [source: PETA]. Otros visionarios vieron la carne de probeta como una solución para alimentar a una población en crecimiento, sin quemar tantos recursos: tierra, agua, trigo, etc. – lo que se necesita para criar ganado. En 2008, Noruega fue sede de la primera conferencia sobre producción de carne en un tubo de ensayo, donde los científicos publicaron un estudio que predijo que la carne de animal sintética comestible podría producirse por $ 5,000 por tonelada, haciéndola económicamente competitiva con la carne real. [source: In Vitro Meat Consortium]. En 2012, alrededor de 30 grupos de investigación diferentes de todo el mundo estaban trabajando en el cultivo de carne en laboratorios. [source: Gayle].

En la siguiente sección, explicaremos los desafíos de crear carnes comestibles falsas.

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Creación de imitación de ternera

¿Cuánto tiempo tarda la carne de laboratorio en aparecer en una tienda cercana?

iStockphoto / Thinkstock

El equipo de Dutch Post planea usar células madre de vaca, los componentes básicos de los músculos y otros órganos, para crear carne sintética. En el laboratorio, cultivaron células madre en placas de Petri, luego las recolectaron en un recipiente pequeño para producir células musculares, que crecen y forman pequeños pedazos de músculo de unos 2 centímetros de largo, 1 centímetro y alrededor de un milímetro de ancho. grueso. Las tiras blanquecinas de pulpa sintética se parecen más a calamares que a hamburguesas, y el sabor es algo insípido. Pero los investigadores planean cultivar trozos más grandes en forma de hamburguesa en recipientes redondos y luego mezclarlos con sangre y grasa artificiales para obtener una textura, olor y sabor más carnosos. [source: Ghosh].

Modern Meadow, el vestido lanzado por el investigador Forgacs en la Universidad de Missouri, planea agregar una arruga aún más extraña al concepto de carne sintética. La compañía planea usar una impresora 3D para rociar capas sucesivas de “tinta biológica” formada por células musculares para hacer filetes o hamburguesas falsas. Modern Meadow dice que este proceso permitirá que la carne se produzca de manera más rápida y eficiente que los procesos previamente imaginados por los científicos. [source: U.S. Department of Agriculture].

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Un artículo de 2011 en la revista Wired señala que si bien las hamburguesas falsas parecen estar en el horizonte, todavía hay algunos obstáculos técnicos desalentadores que superar. No es fácil engañar a las células madre para que cultiven carne, y eso requiere una sopa compleja de combustibles, sales, minerales, hormonas y otras cosas para que las células musculares crezcan lo suficientemente saludables como para sobrevivir. Y cultivar un trozo de carne complicado como un filete de portero, por ejemplo, será un verdadero desafío. Un plato de limpieza real no es solo un grupo de células musculares que se unen. Las células forman parte de las fibras musculares que, a su vez, se integran en un tejido complejo capaz de funcionar en el cuerpo de un animal vivo. El tejido también contiene una red de vasos sanguíneos y depósitos de grasa, que contribuyen sutilmente a la apariencia, textura y sabor. [source: Timmer].

¿Cuánto tiempo tardará la carne sintética en reemplazar a los Big Macs?

Probablemente no de inmediato. Por un lado, hacer carne sintética inicialmente será muy costoso: la hamburguesa falsa de Post, que espera que tenga un chef famoso, costará alrededor de £ 200,000 o $ 320,000 para producir. (Podrías comprar 89635 Big Macs, con un costo de $ 3.57 cada uno a fines de 2012, por esa cantidad). Por supuesto, a medida que los investigadores refinan el proceso, esperan reducir los costos ligeramente. [source: Ghosh].

Se dice que las hamburguesas de probeta tienen muchas ventajas sobre las reales. Por otro lado, la carne falsa no consumiría nuestros recursos como las vacas. Según EarthSave, una organización medioambiental, el cultivo de una libra (aproximadamente una libra) de carne de res requiere el uso de 2.500 galones (9.464 litros) de agua, 12 libras (5,4 kg) de grano, 35 libras (15, 8 kg) de tierra. y energía equivalente a 1 galón (4 litros) de gasolina. Y como algunos expertos estiman que la producción de alimentos tendrá que duplicarse en los próximos 40 años para mantenerse al día con el crecimiento de la población en los países en desarrollo, será difícil encontrar suficientes pastos, cereales y agua para alimentar a la cantidad de personas. necesidad. Yo no. “Cualquier cosa que evite la conversión de más áreas silvestres en tierras agrícolas es algo bueno”, dijo el ecologista alimentario Sean Smukler, profesor de la Universidad de Columbia Británica, en una entrevista con BBC News en 2012. “Ya estamos llegando a un punto”. crítico en la disponibilidad de la tierra ” [source: Ghosh].

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Jason Matheny, director de New Harvest, una organización de investigación sin fines de lucro que ha estado trabajando desde mediados de la década de 2000 para promover su desarrollo, dijo en una entrevista de 2008 que también se cree que la carne sintética tiene beneficios para la salud. Sería más fácil controlar y eliminar los patógenos transmitidos por los alimentos en la carne de laboratorio, y el contenido de grasa podría controlarse sistemáticamente, haciendo que su consumo sea más saludable. [source: Kiger].

Es decir, suponiendo que los creadores de carne sintética puedan hacer que las personas coman la sustancia. Modern Meadow, la startup con sede en Missouri que espera convertirse en el mayor productor de carne sintética, admite que convencer a los consumidores de que la carne simulada es aceptable puede ser algo desafiante. “Esperamos que se dirija principalmente a los primeros consumidores de cocina y al segmento de la comunidad vegetariana que rechaza la carne por razones éticas”, escribió la compañía en una propuesta de 2012 para una subvención del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. “Con una reducción en el precio, puede llegar a las masas con restricciones religiosas sobre el consumo de carne (las personas se limitan a dietas hindúes, kosher, halal) y finalmente a poblaciones con acceso limitado a la producción de carne. A salvo”. [source: U.S. Department of Agriculture].

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¿Sabrá igual un filete de laboratorio y de vaca?

¿Sabrá igual un filete de laboratorio y de vaca?

iStockphoto / Thinkstock

A muchos de nosotros nos encanta el sabor de una buena hamburguesa jugosa o un bistec en forma de T que ha sido asado correctamente. Pero incluso si babeamos por ese delicioso trozo de bondad que chisporrotea en nuestros platos, hay una cierta realidad poco apetitosa en la que a algunos de nosotros no nos gusta pensar. Para conseguir carne para nuestra deliciosa comida, hubo que matar una vaca y el choque. Y los humanos tendemos a tener afinidad por las vacas, con sus ojos grandes, colas agitadas y burlas conmovedoras. Sonreímos a las vacas antropomórficas generadas por computadora en los comerciales de televisión porque nos gusta imaginar lo que dirían si pudieran hablar con nosotros. Nos encantan las vacas, pero también nos gusta comerlas. Es un rompecabezas espinoso. Algunas personas resuelven esto volviéndose vegetarianas y evitando comer lo que ellos llaman “comida cara”. Pero si está acostumbrado al sabor de la carne animal, y las proteínas, el hierro y otros nutrientes que tiene en abundancia, una hamburguesa de tofu o un plato de arroz y frijoles pueden parecer un mal sustituto.

¿Pero no sería genial si pudieras comer toda la carne que quieras, pero sin tener que matar a los animales? Probablemente parezca una fantasía imposible, como esas vacas que hablan de comerciales. Pero adivinen qué otra vez. Puede que no pase mucho tiempo antes de que pueda disfrutar de una deliciosa carne que se ve, huele y sabe a carne orgánica de primera calidad. Pero en lugar de provenir de una vaca, vendrá de un laboratorio.

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Durante años, los científicos han imaginado hacer carne sintética, lo que implicaría tomar una pequeña cantidad de células musculares de un animal vivo y usarla para hacer crecer trozos de tejido que podrían cocinarse y comerse, como carne real. Pero recientemente, estuvieron cerca de hacer hamburguesas de tubo de ensayo producidas en masa. En 2011, el experto en ingeniería de tejidos de la Universidad de Missouri, Gabor Forgacs, no solo produjo una muestra de músculo sintético, sino que se comió públicamente una parte en una conferencia científica. Inició una empresa, Modern Meadows, cuyo principal objetivo es la producción de productos de consumo. Mientras tanto, en los Países Bajos, un equipo de investigadores dirigido por el fisiólogo vascular de la Universidad de Maastricht, Mark Post, dice que está listo para revelar su propia hamburguesa artificial. [source: Levitt].

En este artículo, le diremos cómo los científicos están tratando de hacer carne sintética y cómo puede cambiar nuestros hábitos alimenticios. Pero primero, echemos un vistazo a la historia de la búsqueda de carne falsa.

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