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¿Cómo se modernizaron los tocadiscos?

¿Cómo se modernizaron los tocadiscos?
Contenido
  1. Tocadiscos de transmisión directa y transmisión por correa
  2. Tocadiscos y amplificadores USB
  3. Cabezales para tocadiscos y brazos
  4. Tecnología de tocadiscos para DJ
  5. Cómo ha cambiado y cómo no ha cambiado la producción moderna de vinilos
  6. Nota del autor

Tocadiscos de transmisión directa y transmisión por correa

Cada tocadiscos contiene un grupo de componentes estándar, incluido un tocadiscos, la plataforma que hace girar un álbum de vinilo. “Tocadiscos” puede ser un término confuso, ya que a menudo se utiliza para describir todo el tocadiscos. Esta es una forma de sinécdoque, ya que la plataforma giratoria puede ser fácilmente la característica más importante de una plataforma giratoria. Si el disco no gira, ¡no hay música!

Las plataformas giratorias giran, giran y giran mediante dos mecanismos diferentes: transmisión directa y transmisión por correa. Los tocadiscos de accionamiento directo son una tecnología relativamente nueva en el mundo de los tocadiscos: fueron introducidos en 1969 por la división Technics de Matsushita Electronics, ahora conocida como Panasonic. [source: Henry]. La transmisión directa lleva el nombre de un motor ubicado directamente debajo de la placa giratoria. Este motor alimenta la placa de arriba.

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Los tocadiscos accionados por correa también tienen motores, pero están separados del tocadiscos y unidos a la hebilla del cinturón. Cuando el motor está en marcha, la hebilla del cinturón gira y la corona gira. ¿Parece menos eficiente que un sistema de transmisión directa? En algunos casos, este es el caso. La ventaja de la transmisión por correa es que el motor está aislado del plato giratorio, lo que minimiza el ruido y las vibraciones que afectan al plato giratorio. Pero las correas de la plataforma giratoria accionadas por correas están sujetas a desgaste y una correa floja o estirada puede provocar una velocidad de rotación errática.

La mayor ventaja de la plataforma giratoria de accionamiento directo es el par. La potencia directa del motor significa la aplicación instantánea de empuje a la rueda dentada y no se pierde potencia ni tiempo en la ficción con partes móviles adicionales como la correa en un sistema de transmisión por correa. El par más alto permite que las plataformas giratorias de transmisión directa funcionen de manera confiable a una velocidad constante y las hace menos susceptibles a las fuentes externas de fricción. Esta es una característica clave para los DJ, que necesitan poder manipular grabaciones sin comprometer la velocidad de reproducción.

Los tocadiscos de transmisión directa son generalmente más caros y algunos audiófilos notan que las correas absorben algunas de las vibraciones que serían captadas por la aguja del tocadiscos. Gaste suficiente dinero en una transmisión en vivo de alta calidad y probablemente notará la diferencia. En la página siguiente, cubriremos algunas otras características que probablemente notará: compatibilidad con USB y amplificación incorporada.

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Tocadiscos y amplificadores USB

Los tocadiscos necesitan amplificación. A medida que los sistemas de audio domésticos modernos se han convertido en entradas de audio para reproductores de CD, DVD y MP3, la entrada fonográfica que alguna vez fue esencial para los tocadiscos ha comenzado a desaparecer. Este es un problema para los propietarios de tocadiscos con configuraciones de audio modernas. Estos dispositivos más nuevos, como los reproductores de CD, utilizan entradas de audio de nivel de línea para transmitir señales analógicas, mientras que algunos dispositivos, como micrófonos y tocadiscos, emiten a niveles más bajos. Los receptores de audio con entradas phono dedicadas a menudo incluyen preamplificadores para aumentar estos niveles de sonido, pero los receptores más nuevos generalmente no incluyen entradas phono. Sin un preamplificador, un tocadiscos conectado a uno de estos receptores se reproducirá muy silenciosamente.

Afortunadamente, muchos tocadiscos incluyen preamplificadores incorporados para aumentar sus niveles de audio antes de pasar una señal a un receptor de audio o configuración de altavoces. Estos tocadiscos, como el Audio-TechnicaLP120, anunciarán un “preamplificador phono” como un punto de venta. Un preamplificador incorporado elimina la molestia (y el costo adicional) de comprar un preamplificador independiente, pero algunos fanáticos del audio de alta fidelidad prefieren preamplificadores dedicados que no comparten una fuente de alimentación con el reproductor. su configuración. Además, dado que los tocadiscos más costosos a menudo ofrecen una variedad más amplia de funciones que los más baratos, es posible que deba comprar un reproductor más costoso si le preocupa un preamplificador incorporado.

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Los tocadiscos modernos también ofrecen una opción que no estaba disponible en el apogeo del vinilo: la conectividad USB. Los tocadiscos USB pueden generar una señal de audio analógica como sus contrapartes más antiguas, pero también ofrecen la capacidad de conectarse al puerto USB de una computadora y reproducir audio a través de altavoces conectados a la PC. Obviamente, el principal beneficio de la conectividad USB es la grabación de audio. Un tocadiscos USB facilita la reproducción de un álbum y guardarlo en su computadora. Esta grabación se puede convertir a MP3 o grabar en un CD de audio.

Además de estas características especiales, hay dos componentes importantes de la plataforma giratoria, el brazo y el cartucho, disponibles en diferentes configuraciones. Puede pensar que una aguja de la plataforma giratoria es igual que otra, pero los cartuchos vienen en una variedad de estilos. Elija la cuenta correcta.

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Cabezales para tocadiscos y brazos

¿Qué es mejor: un brazo curvo o un brazo recto? Si nunca ha visto una variedad de plataformas giratorias, es posible que nunca haya notado que los brazos vienen en dos estilos distintos: el brazo recto básico y el brazo curvo o en forma de S. Los tocadiscos Technics, considerados entre los mejores jamás fabricados, son conocidos por tener brazos en forma de S. De hecho, Technics introdujo el brazo curvo en 1971 con el tocadiscos SL-1200, que sigue siendo popular 40 años después. [source: Hawks].

Si Technics establece un estándar muy alto para los tocadiscos de alto rendimiento, seguramente los brazos en forma de S son mejores, ¿verdad? Bueno, al igual que con los sistemas de transmisión directa y por correa, ninguno de los brazos es el gran ganador en todos los casos de uso. Los foros de discusión de Internet discuten los méritos de los brazos doblados y extendidos, con poco consenso sobre qué sistema es superior. Algunos argumentan que el brazo derecho consume discos más rápido, pero es mejor para hacer scratch de DJ porque mantiene mejor el ritmo. Por otro lado, algunos afirman que los brazos en forma de S tienen más probabilidades de rebotar, pero no se desgastan tanto en el vinilo y producen un sonido más limpio.

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Ya sea que elija un brazo recto o curvo, la configuración correcta es clave. Muchos tocadiscos, especialmente los modelos de gama alta, ofrecen una presión de seguimiento ajustable que, cuando se configura correctamente, obligará al brazo derecho a ejercer una presión óptima sobre la superficie de un disco. Los mecanismos antideslizantes equilibran la tracción natural producida por un disco giratorio; esto evita que se tire del brazo hacia el centro de la superficie de grabación y mantiene la salida de audio en ambos canales estéreo.

La presión de seguimiento debe ajustarse para que coincida con el cartucho instalado en un plato giratorio. Los cartuchos están disponibles en diferentes tamaños o estilos de agujas. De hecho, las formas reales de las agujas son diferentes. Los mejores estilos se adaptan mejor al surco de un disco y, cuando entran en contacto con una superficie más grande, producen un mejor sonido sin ejercer una presión adicional sobre el vinilo. Los precios de los cartuchos reflejan la gama de opciones de bolígrafos disponibles: pueden costar tan solo $ 10 o $ 15, o costar más de $ 300. [source: Turntable Basics]. Y algunos de estos cartuchos están diseñados para casos de uso específicos como DJ.

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Tecnología de tocadiscos para DJ

Los platos que utilizan los DJ en la actualidad están equipados con una variedad de actualizaciones y características, como controladores de velocidad y controles de tono.

© Comstock / Thinkstock

No todos los tocadiscos son iguales. Eso es bueno. ¿Quiere comprar un tocadiscos de vinilo para uso doméstico, solo para revivir el placer de escuchar discos antiguos? No arruine el banco comprando uno caro. ¿Te gusta un DJ en un club? Prepárate para gastar el dinero. Los DJ necesitan tocadiscos de accionamiento directo debido a su mayor par; las grabaciones se pueden manipular manualmente sin afectar la velocidad de reproducción. El cuello ajustable mencionado en la última página es obviamente esencial: además del rendimiento, los DJ necesitan opciones para ajustar la reproducción en tiempo real.

También son importantes los ajustes de velocidad, los controles de tono, la reproducción en reversa, los pies ajustables y un rendimiento sólido antideslizante. Los tocadiscos de DJ necesitan tapetes, que están hechos de un material suave en lugar de tapetes de goma, para permitir que los discos se deslicen sin esfuerzo hacia adelante y hacia atrás. Los motores de alto par no son importantes para la reproducción normal de discos, pero son esenciales para los DJ. Si bien puede encontrar un tocadiscos económico en el rango de $ 100, los tocadiscos con las características antes mencionadas requeridas por los DJ suelen tener un precio de alrededor de $ 500.

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El tipo de bolígrafo utilizado también es importante aquí. Los estilos elípticos, que tienen forma de cuchillo, se recomiendan para una reproducción pura, ya que deberían sonar mejor y no desgastarse en los álbumes tanto como otros estilos. Recomendamos usar un bolígrafo más grande con bordes redondeados para usar en un club de DJ, ya que se adaptan mejor al ritmo de la grabación. Esto es importante para los DJ que tocan discos.

Los DJ modernos tienen acceso a una tecnología mucho más nueva que los tocadiscos, por supuesto, pero estas tecnologías se pueden combinar con tocadiscos para hacer música. Por ejemplo, el tocadiscos profesional Vestax PDX-3000mkII tiene una mini entrada que permite que el tocadiscos sea controlado por sonidos de un dispositivo MIDI. Este es solo un ejemplo de cómo el tocadiscos se ha adaptado a las nuevas tecnologías.

En general, la industria del vinilo no ha cambiado mucho desde su pico de popularidad hace décadas. Los tocadiscos Technics, que tienen más de 30 años, siguen siendo un equipo muy recomendable para los DJ y, como explicaremos en la página siguiente, el proceso de producción de discos de vinilo tampoco ha cambiado mucho a lo largo de los años.

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Cómo ha cambiado y cómo no ha cambiado la producción moderna de vinilos

Aunque los discos ahora están disponibles en una variedad de colores dulces, el proceso de producción de discos prensados ​​no ha cambiado mucho a lo largo de los años.

Aunque los discos ahora están disponibles en una variedad de colores dulces, el proceso de producción de discos prensados ​​no ha cambiado mucho a lo largo de los años.

© Creatas / Thinkstock

¿Cuándo crees que se hizo la última prensa de vinilo? Si adivinaste los años 2000 o 90, estaba muy lejos. Desde principios de la década de 1980, no se han creado nuevas máquinas de impresión de discos de vinilo. [source: Soh]. Es cierto que los discos de vinilo todavía se producen en máquinas de 30 años.

A pesar del resurgimiento de la popularidad del vinilo durante la primera década de la década de 2000, no ha experimentado un auge digno de producir nuevos equipos de prensado. Y, por supuesto, el proceso de impresión tampoco ha cambiado mucho, ya que las máquinas que imprimen han existido más tiempo que los reproductores de CD y MP3. Sin embargo, ha habido algunos avances en la forma en que se producen los álbumes de vinilo. Por ejemplo, United Record Pressing de Nashville, Tennessee, creó una prensa de color separada utilizando elementos de impresión existentes en 2010. Si bien antes era posible crear vinilo multicolor, las piezas de vinilo de color tenían que cortarse y ensamblarse a mano. . La impresora bicolor ha automatizado este proceso, haciéndolo más rápido y económico.

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Los álbumes de vinilo modernos se pueden imprimir con el mismo material de siempre, pero el audio que se pone en estos discos no se produce de la misma manera. Los álbumes producidos en el siglo XXI a menudo provienen de maestros digitales, lo que significa que la música se grabó digitalmente en un estudio y luego se imprimió en un maestro de vinilo utilizado para imprimir los discos. Durante las últimas décadas, la música se ha grabado utilizando masterización analógica y algunos entusiastas de la música creen que un master analógico sonará mejor que un master digital. Después de todo, esa es una de las razones por las que los fanáticos del vinilo prefieren el sonido de un disco a una grabación digital: les encanta el sonido analógico más cálido que falta en los bits y bytes de un archivo digital.

Algunos artistas todavía tienen álbumes en vinilo impresos por maestros analógicos, pero al final la calidad del equipo de masterización y las habilidades del ingeniero de sonido superan las diferencias entre lo digital y lo analógico. . Los discos de vinilo producidos hoy en día pueden sonar tan bien, si no mejor, que los álbumes producidos en las décadas de 1960 o 1970.

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La mayoría de la gente ni siquiera reconocería esta ilustración del fonógrafo de Edison de 1877 como un tocadiscos.

La mayoría de la gente ni siquiera reconocería esta ilustración del fonógrafo de Edison de 1877 como un tocadiscos.

© Dorling Kindersley RF / Thinkstock

Los tocadiscos modernos tienen sus raíces en el fonógrafo, inventado por Thomas Edison hace más de un siglo en 1877. Como ocurre con la mayoría de las piezas de tecnología que existen desde el siglo XIX, ya tenemos una idea bastante buena. cómo trabajan ellos. Lo colocamos en los álbumes, piezas planas de vinilo cortadas con ranuras que representan el sonido, y el tocadiscos usa una aguja para recoger las vibraciones del sonido y reproducir la música grabada.

Esta es la esencia de cómo funcionan los tocadiscos. Simple, ¿verdad? Bueno, sí y no. Hay una razón por la que los jugadores de alto nivel cuestan cientos, si no miles de dólares: son realmente complicados y están llenos de una gran cantidad de tecnologías creativas. Todos los tocadiscos del mercado pueden hacer girar un viejo álbum de los Beatles y dar buenos recuerdos de Strawberry Fields, pero la calidad de esa experiencia auditiva depende de todo tipo de factores. Por ejemplo, en qué tipo de tocadiscos se basa su álbum en las preguntas. ¿Es transmisión por correa o transmisión directa? ¿Y conoces la diferencia?

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¿Qué tipo de aguja hay en el cartucho? ¿En qué tipo de brazo está este cartucho? ¿Y este brazo tiene un contrapeso debidamente calibrado? Suponiendo que ya conozca los conceptos básicos de la fabricación de tocadiscos, siga leyendo para conocer más a fondo las tecnologías de tocadiscos.

Veremos qué separa los tocadiscos costosos de los más baratos y en qué tipos de equipos confían los DJ para mezclar música en el acto. La tecnología moderna de tocadiscos ofrece algunas características nuevas: ¿Sabía que puede conectar un tocadiscos USB a su computadora o reproducir discos con un láser en lugar de un lápiz?

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