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¿Cómo se vuelven más ecológicos los materiales de revestimiento?

¿Cómo se vuelven más ecológicos los materiales de revestimiento?

Muchas formas de vestir, muchas formas de ser verde

La reducción del daño ambiental causado por los recubrimientos a veces comienza incluso antes del inicio de la producción. Buscar huella ecológica los materiales de recubrimiento, o la cantidad total de dióxido de carbono que afecta el clima, producido durante su fabricación, aplicación, transporte y eliminación, muestra que algunos recubrimientos simplemente usan menos recursos a lo largo de su ciclo de vida. Recubrimientos como pinturas a base de agua y acabados aplicados por recubrimiento en polvo El proceso, en el que un material en polvo se rocía sobre una superficie y luego se cura para formar una barrera protectora fuerte, tiene una huella de carbono más baja y, por lo tanto, un impacto ambiental menor que los recubrimientos que deben diluirse con solventes químicos antes de su uso. pintado en la superficie. Simplemente elegir una alternativa de bajo impacto como esta es una forma inmediata de mejorar la ecología de un proyecto o producto.

Asimismo, los avances en el recubrimiento en polvo han hecho que estos acabados sean más duraderos, lo que significa que los recubrimientos de nueva generación se pueden aplicar en capas más delgadas que sus predecesores. Por lo tanto, se utiliza menos material en el proceso; no solo reduce la cantidad de spray excesivo – exceso de polvo que no se adhiere a la superficie y debe limpiarse después, pero también ahorra dinero en situaciones que involucran el recubrimiento de grandes áreas, como los lados metálicos de contenedores [source: DSM].

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Las empresas que utilizan o fabrican materiales de revestimiento también se están volviendo ecológicas y están cambiando los procesos que utilizan para tratar los residuos de revestimiento. En la anodización, por ejemplo, los fabricantes pueden utilizar productos químicos. floculantes que unen hidróxido de aluminio tóxico a base de agua a un sólido que se puede compactar y manipular más fácilmente. También pueden utilizar tecnología de secado avanzada para eliminar la mayor parte del agua del lodo creado por el floculante. En algunos casos, este material de desecho contiene tanto aluminio, que de otro modo terminaría en vertederos o se filtraría al medio ambiente, que puede reciclarse y utilizarse en la producción de otros productos de aluminio. [source: Thomas Publishing Company].

Y el reciclaje juega otro papel, ayudando a que los recubrimientos sean más amigables con el medio ambiente. Por ejemplo, la pintura de látex para interiores (ver recuadro) es bastante fácil de reciclar. Los recicladores de tinta recolectan tinta, filtran y ajustan su nivel de pH para estabilizarlo para uso futuro. Puede mezclarse con pintura nueva o simplemente revenderse como un producto totalmente reciclado. Dado que la pintura de látex de color puede aceptar pigmentos adicionales, una pintura sin usar se puede ajustar para adaptarse a un nuevo proyecto, transformando lo que alguna vez fue un cubo de basura en una forma económica y ecológica de proteger y embellecer su hogar. . Los recubrimientos son realmente una parte integral de la vida moderna, pero su impacto en el mundo que nos rodea está disminuyendo cada día, gracias a la ciencia, la creatividad y un compromiso global con la conservación de nuestro planeta. [source: California Department of Resources Recycling and Recovery].

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Admitimos que tendría que ser más complicado si realmente fuera una mesa HowStuffWorks, pero piénsalo: todo en esta imagen (excepto quizás la maceta, la planta y el café en la taza) fue tratado con al menos un tipo de pintura. , masa, pintura u otro revestimiento. Vea más fotografías de las ciencias verdes.

iStockphoto / Thinkstock

Mire su computadora por un momento: de todas las cosas en su campo de visión (muebles, libros, electrodomésticos e incluso paredes y alfombras), ¿cuántas tienen algún tipo de revestimiento? ¿Están pintados? ¿Tienen acabados brillantes o lisos? ¿Están pintados o manchados? Si lo piensa, puede ser más fácil contar los artículos sin recubrimiento a su alrededor que los que tienen algún tipo de recubrimiento cosmético o de alto rendimiento.

Los revestimientos están por todas partes. Pintamos nuestras paredes para cambiar el ambiente de nuestras habitaciones. Revestimos los utensilios de cocina con sustancias antiadherentes para evitar que se quemen los alimentos. Nuestra ropa tiene forros que protegen de la lluvia cuando estamos en la ducha. Y cuando consideras la cantidad de productos industriales y médicos recubiertos con aislantes, materiales fonoabsorbentes o acabados resistentes a los rayos ultravioleta, comienzas a darte cuenta de cómo los recubrimientos afectan nuestra vida diaria.

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Estos recubrimientos también afectan el medio ambiente. Por ejemplo, muchos recubrimientos que deben tener cierta flexibilidad incorporan polímeros a base de petróleo, como el polietileno de baja densidad (LDPE). Y al igual que otros productos derivados del petróleo, estas sustancias no biodegradables pueden llenar los vertederos y socavar los recursos no renovables si no se gestionan o reciclan adecuadamente. Otros recubrimientos, como el proceso de anodización que se usa para agregar color y durabilidad a muchos productos de aluminio, producen sustancias químicas altamente tóxicas, como el ácido sulfúrico (que contribuye a la lluvia ácida) y el hidróxido de aluminio (que puede contaminar las aguas subterráneas. Si no se desecha adecuadamente) [source: Thomas Publishing Company].

Pero el movimiento para reducir nuestro impacto colectivo en el planeta está afectando la tecnología de recubrimiento, y la escala de esta enorme clase de materiales significa que estos cambios ecológicos pueden remodelar drásticamente la huella ambiental de la humanidad. Algunos recubrimientos se vuelven más verdes que otros y, debido a la variedad de materiales que entran en esta categoría, existe una amplia variedad de formas en las que los recubrimientos se vuelven verdes. Siga leyendo para descubrir algunos de los conceptos básicos de cómo la tecnología de recubrimiento da pequeños pasos que pueden tener un gran impacto ecológico.

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