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Cómo un muro fronterizo de Trump afectaría la vida silvestre

Cómo un muro fronterizo de Trump afectaría la vida silvestre

Dos pecaríes (Pecari tajacu) caminan a lo largo de la frontera de Estados Unidos con México cerca de un tramo de muro existente que cruza el corredor del río San Pedro. Krista Schlyer / Biblioteca de imágenes de la naturaleza / Getty Images

Es posible que haya escuchado: el presidente Trump está considerando construir un muro entre México y Estados Unidos. Y no es solo un pequeño muro que un conejo puede saltar, no, promete un “muro impenetrable, físico, alto, poderoso y hermoso en la frontera sur”. Esta pared se verá genial.

Pero sea cual sea el sentido geopolítico que piense de este pequeño proyecto de construcción, un muro gigante entre México y Estados Unidos afectará la vida silvestre. Para los humanos, las áreas desérticas que limitan con México y el suroeste de Estados Unidos pueden parecer cálidas, secas e inhóspitas, pero albergan un ecosistema vibrante, con animales como ovejas salvajes, el correcaminos estadounidense (sí, famoso por “Looney Tunes”) y el jaguar en peligro de extinción. de América del Norte. Construir un muro en medio de todo esto, sin duda, plantea grandes problemas para la vida silvestre. Grandes problemas.

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Lo sabemos porque los investigadores estudiaron los efectos de las 650 millas (1.046 kilómetros) de “infraestructura de seguridad” que ya existe en la frontera con México y Estados Unidos, cuyos estándares ambientales han sido abandonados por el Departamento de Seguridad Nacional. Un estudio de 2011 realizado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin muestra que partes de estos arrecifes cortan algunos reptiles, anfibios y mamíferos hasta en un 75% de su longitud original. El estudio concluye que las nuevas barreras pondrían aún más especies en riesgo.

Entonces, ¿por qué es tan importante que los ecosistemas permanezcan intactos y conectados?

“Para que una especie sobreviva, las poblaciones deben poder cruzarse”, dice la Dra. Jenny McGuire, investigadora que estudia la conectividad de los ecosistemas en la Escuela de Ciencias Biológicas de Georgia Tech. “Las especies del desierto, en particular, se mueven como parte de su ciclo de vida normal, migrando para seguir sus fuentes de alimento y agua. El antílope americano, cuyas poblaciones ya están amenazadas de extinción en Texas, tiende a seguir la comida y el agua en el paisaje a medida que cambian las estaciones, al igual que las ovejas salvajes. “

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El berrendo (Antilocapra americana) es una de las especies más grandes, supuestamente la más afectada por un muro que atraviesa toda la frontera de Estados Unidos con México.

Carolyn Hebbard / Getty Images

Un muro como el que propuso Trump probablemente aislaría poblaciones de todo tipo de animales. Las poblaciones pequeñas tienen más probabilidades de extinguirse sin tener acceso a material genético que no sean los individuos de otras poblaciones que van y vienen. Esto conduciría a una pérdida de la variación general de especies, lo que inicia la espiral descendente hacia la extinción de toda una especie.

“En los próximos 5 a 10 años, si una especie necesita monitorear los recursos hídricos y alimentarios en los desiertos o pastizales, podría ver una gran pérdida de vidas e incluso la extinción en toda la población, ya que estos animales mueren de hambre”, dice. McGuire. “El principal animal al que puede afectar este problema es el berrendo, que tiene gran dificultad para saltar vallas y suele quedar atrapado o enredado en épocas de escasez de alimentos. También puede afectar al borrego cimarrón si afecta sus rutas migratorias en el suroeste de Texas. “

Aunque las ovejas salvajes y las ovejas salvajes corren un mayor riesgo inmediato de padecer hambre o sed si se erige una gran barrera física a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos durante períodos más prolongados, el muro también afectaría a serpientes y tortugas, cuyas poblaciones podrían estar aisladas. ¿Buenas noticias para algunas especies? En el mejor de los casos, una pared podría proporcionar un buen lugar soleado para las lagartijas, y estos tipos harían bien en treparse justo encima de esa cosa.

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Es posible que los insectos, pájaros y otros animales pequeños no vean una pared o cerca como una barrera, pero los animales más grandes sufrirían.

Imágenes de ElFlacodelNorte / Getty

Pero, en general, será muy difícil mitigar los impactos de la construcción de un muro. Y las ramificaciones ecológicas de un muro pueden extenderse mucho más allá del paisaje circundante, incluso afectando ríos cercanos y cuerpos de agua distantes.

“El desierto es particularmente propenso a una erosión severa”, dice McGuire. “Es probable que esto tenga serios impactos en plantas y animales en las cercanías del muro y alrededor de las vías de servicio, pero también puede causar grandes afluencias de sedimentos en Río Grande”.

Así que ten cuidado, pez. La pared también viene por ti.

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