Skip to content

Como un nuevo pigmento azul, se convirtió en un lápiz.

Como un nuevo pigmento azul, se convirtió en un lápiz.

Los químicos de la Universidad Estatal de Oregon descubrieron accidentalmente el primer pigmento azul nuevo en más de dos siglos. Luego se llamó YlnMn blue (YIN-min) y se transformó en un lápiz llamado “Bluetiful”. Flickr (CC-BY-SA-2.0)

Ropa, caramelos, coches … vienen en casi todos los colores del arcoíris. Incluso los más pequeños tienen 120 colores de lápiz al alcance de la mano. Con todo esto, es difícil imaginar que aún queden nuevos colores por descubrir. Pero en 2009, eso es exactamente lo que hizo Mas Subramanian, profesor de ciencia de los materiales en la Universidad Estatal de Oregon, y su estudiante de posgrado, aunque por accidente.

Mientras trabajaba en un proyecto electrónico, Subramanian le pidió a su alumno que mezclara óxidos de itrio, indio y manganeso y los calentara en un horno. A la mañana siguiente, la mezcla grisácea se convirtió en un azul brillante y vibrante. Al principio, Subramanian pensó que era un error y repitió el experimento. Esto resultó en un aumento en la cantidad de polvo de color azul profundo.

Anuncio

Habían descubierto el primer pigmento azul nuevo en más de dos siglos, más tarde llamado azul YlnMn (YIN-min). El último pigmento azul descubierto fue el hermoso, pero venenoso azul cobalto, fechado en 1802. Antes del descubrimiento del azul cobalto, el único juego de azul en la ciudad estaba en el extranjero. Hecho de lapislázuli semiprecioso, se consideraba más precioso que el oro y la mayoría de los artistas no tenían dinero para usarlo.

Los colores se fabrican de dos formas: claros o pigmentados. Los pigmentos naturales incluyen melanina marrón en las pecas y clorofila verde en las plantas. El color de algunos animales proviene de los pigmentos de su comida, como los flamencos (camarones rosados) y los cardenales (frutos rojos rojos).

Pero el azul es difícil de hacer para los animales. En cambio, las aves, las mariposas y otras criaturas de aspecto azul tienen estructuras microscópicas en sus escamas o plumas que reflejan la luz azul. Si muele algunas plumas azules, por ejemplo, terminará con un polvo grisáceo o pardusco. YlnMn permanece azul cuando se muele, se calienta, se enfría o se mezcla con agua o ácido. Es el primer pigmento azul que puede reflejar el calor.

El YlnMn azul llamó la atención de Crayola e inspiró un nuevo lápiz de color. Después de 90.000 presentaciones de fans, el nuevo azul recibió el nombre de un lápiz: “Bluetiful”. Bluetiful ahora está disponible como parte del arcoíris de colores de Crayola, pero si está buscando a Dandelion, no se preocupe; la sombra veterana de 27 años fue eliminada de la caja de 24 recuentos en 2017.

Anuncio