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┬┐C├│mo utilizan los fabricantes de autom├│viles la investigaci├│n independiente?

┬┐C├│mo utilizan los fabricantes de autom├│viles la investigaci├│n independiente?

Investigación independiente sobre tendencias automotrices

El director técnico de Takata, Greg Stanley, coloca un cochecito en un asiento para probarlo en Farmington Hills, Michigan.

Foto AP / Paul Sancya

¿Hacia dónde se dirige la tecnología automotriz en el futuro? En parte, depende de la audiencia. Si suficientes personas quieren algo en un automóvil, los fabricantes de automóviles encontrarán la manera de adaptarlo. Encontrar lo que quiere el público es el papel de las empresas de investigación de mercado, que organizan grupos focales para averiguar qué le gusta a la gente de sus coches y qué les gustaría ver (o no) en su próximo coche. Estas empresas a menudo contratan a fabricantes de automóviles para monitorear la opinión pública sobre los autos conceptuales y las nuevas tecnologías para determinar si se venderán nuevos modelos.

Pero los fabricantes de automóviles no pueden probar la aceptación pública de las nuevas tecnologías antes de determinar cuáles son esas nuevas tecnologías. Los nuevos avances tecnológicos a menudo son generados por think tanks y organizaciones privadas de investigación y desarrollo. Por ejemplo, Google está probando lo que podría ser el automóvil del futuro. Conocido como Google Car, esencialmente se conduce solo, confiando en computadoras y tecnología de detección automatizada para navegar por la carretera. Google Car, en realidad una flota de seis automóviles Toyota Prius y Audi TT, viaja entre Los Ángeles y San Francisco impulsado únicamente por computadora. Utiliza GPS para la planificación de rutas, sensores de radar y láser para detectar objetos y otros automóviles en su camino, y programación avanzada de inteligencia artificial para complementar esos datos. Pasarán algunos años antes de que la tecnología de Google Car sea lo suficientemente buena para el uso general o se pueda confiar en algo más que en la carretera. Imagine usar un automóvil como este para navegar por mapas de calles de vecindarios complejos, pero eventualmente la tecnología estará disponible bajo licencia de los fabricantes de automóviles para su uso en vehículos de producción. Como mínimo, su propia existencia demuestra a los fabricantes de automóviles que un automóvil automatizado será posible mucho antes de lo que piensan, y ese conocimiento guiará su investigación. Además de Google, organizaciones privadas y asociaciones industriales como el Centro de Investigación Automotriz de Carolina del Norte (NCCAR) y el Consejo Europeo de Investigación y Desarrollo Automotriz (EUCAR) están colaborando con la industria automotriz para investigar tecnologías de vanguardia y estudiar tendencias futuras.

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Una de las tendencias más importantes en el mundo automotriz actual es el desarrollo de tecnologías de combustibles alternativos, como baterías eléctricas o pilas de combustible de hidrógeno. Gran parte de la investigación sobre estas tecnologías se lleva a cabo en universidades, desde el Instituto de Tecnología de California (Caltech) hasta la Universidad de Eastern Kentucky. (Este último abrió recientemente su Centro de Tecnologías de Combustibles Renovables y Alternativas, también conocido como CRAFT.) Se están realizando más investigaciones sobre tecnología automotriz avanzada en el Centro de Investigación Automotriz del Estado de Ohio y en el Centro Estatal de Tecnología de Transporte Avanzado de Ohio de la Universidad de Maryland. Gran parte de esta investigación es posible, en parte, gracias a fondos de la industria automotriz. Por ejemplo, el programa del estado de Ohio recibe apoyo financiero de una amplia gama de socios, incluidos no solo los tres grandes fabricantes de automóviles estadounidenses: Ford, Chrysler y General Motors, sino también Honda, Hyundai, Toyota y empresas relacionadas en la industria automotriz, como por ejemplo. Buen año. El resultado de esta encuesta, a su vez, se pone a disposición de todas las empresas, en beneficio de toda la industria automotriz.

Esta encuesta les dice a los fabricantes a dónde ir en el futuro. Pero, ¿qué puede decirle la investigación independiente a la industria automotriz sobre las formas en que se puede cambiar la calidad de los automóviles hoy en día?

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Investigación independiente sobre calidad automotriz

Los vehículos probados en la nueva prueba dinámica de vuelco de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU. Están controlados por computadora para su precisión, como se demuestra en este Toyota 4Runner 2003.

Los vehículos probados en la nueva prueba dinámica de vuelco de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU. Están controlados por computadora para su precisión, como se demuestra en este Toyota 4Runner 2003.

Foto AP / Will Shilling

La seguridad es quizás el área más importante donde la investigación afecta la calidad automotriz. Por supuesto, los fabricantes de automóviles están investigando por sí mismos qué tecnologías harán que los automóviles sean más seguros de conducir (Volvo es famoso por eso), pero también lo son las agencias gubernamentales. Conducir con seguridad es una cuestión de política pública y, a veces, el gobierno necesita presionar a la industria automotriz un poco más rápido de lo que le gustaría.

La agencia gubernamental responsable de la seguridad del automóvil es la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). La investigación de seguridad realizada por la NHTSA cubre varias áreas, incluida la biomecánica y el trauma (a menudo se utilizan maniquíes de prueba de choque avanzados para determinar qué le sucede al cuerpo humano en un accidente), la investigación del comportamiento (que determina por qué las personas conducen de manera agresiva o se distraen detrás del volante) y Investigación de prevención de accidentes (que ayuda a desarrollar tecnologías que previenen accidentes en primer lugar). A través de su Red de Ingeniería e Investigación de Lesiones por Accidentes (CIREN), la NHTSA reúne a expertos del mundo académico, la industria automotriz y el gobierno para promover la investigación colaborativa sobre seguridad automotriz. Los resultados de la investigación de la NHTSA pueden ser utilizados por la industria para implementar tecnologías de seguridad avanzadas en los automóviles del futuro, pero la NHTSA también puede obligar a la industria a adoptar tecnología de seguridad a través de una legislación que requiera dicha tecnología de seguridad, como las bolsas de aire, ambas incluidas en los automóviles. .

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También hay organizaciones privadas interesadas en la investigación de seguridad. Quizás el más conocido sea el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHS). El IIHS lleva a cabo pruebas de choque similares a las realizadas por la NHTSA y alienta a la industria a mejorar la seguridad con su sistema de clasificación, que mide el desempeño de los automóviles en choques frontales, laterales y traseros. Estas calificaciones están disponibles públicamente y alientan a los fabricantes de automóviles a mejorar la resistencia al impacto y la estabilidad de los automóviles.

Por supuesto, la industria automotriz también puede utilizar investigaciones de seguridad independientes para demostrar que sus autos siempre han sido seguros. Después de las acusaciones de que los componentes electrónicos defectuosos eran responsables de la aceleración incontrolada de algunos de sus automóviles, Toyota señaló una investigación independiente en la Universidad de Stanford que sugiere que la aceleración solo se puede activar reiniciando los sistemas electrónicos completos del automóvil y que el recableado causaría el mal funcionamiento de cualquier marca. de carro.

Otra empresa privada conocida por su investigación de la calidad automotriz es JD Power and Associates. JD Power realiza encuestas de satisfacción del cliente, así como encuestas de concesionarios y utiliza los resultados para evaluar los automóviles en función de la calidad inicial, el rendimiento general, el diseño y la confiabilidad. La organización publica estos resultados de diversas formas, incluso en su sitio web. Para alentar a la industria a mejorar la calidad automotriz, otorga los premios JD Power and Associates a las empresas que cree que han respondido mejor a las necesidades de sus clientes.

En última instancia, por supuesto, la industria automotriz puede optar por escuchar o ignorar los resultados de encuestas independientes, incluso las encuestas que paga (excepto en el caso de la NHTSA), que tiene la capacidad de convertir las encuestas en legislación. En el Sin embargo, la mayoría de los fabricantes de automóviles entienden que deben prestar atención. Investigar la calidad y las tendencias automotrices es un buen negocio, sobre todo porque les permite presumir de que sus automóviles son más seguros, más duraderos y menos contaminantes que los fabricados por sus competidores.

Para obtener más información sobre la investigación y las pruebas automotrices, siga los enlaces de la página siguiente.

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Galería de imágenes: Seguridad automotriz Se vio un Ford Focus de 2 puertas 2009 en una prueba de desplazamiento frontal de 40 MPH en las instalaciones de pruebas del IIHS en Virginia.  Vea más fotos de seguridad de automóviles.
Galería de imágenes: seguridad automotriz Un Ford Focus 2-Door 2009 fue visto en una prueba de desplazamiento frontal de 40 MPH en el Centro de Pruebas IIHS en Virginia. Vea más fotos de seguridad de automóviles.

Foto AP / IIHS

La mayoría de los principales fabricantes de automóviles tienen sus propios departamentos de investigación y desarrollo. Estas alas de investigación y desarrollo, como el Centro Técnico de Toyota (TTC), el laboratorio de investigación científica de Ford y la Tecnología Volvo, se especializan en descubrir el futuro del diseño automotriz, incluido cómo construir automóviles más seguros y atractivos, automóviles que produzcan menos contaminación y los coches que funcionan con algo que no sean combustibles fósiles son ahora la norma. Esto incluye la investigación y el desarrollo de tecnologías de combustibles alternativos, tecnologías de seguridad avanzadas y nuevas formas de conducir automóviles.

Pero el transporte es un área tan importante que la investigación automotriz no puede dejarse únicamente en manos de los fabricantes de automóviles. Las universidades, las empresas privadas e incluso el gobierno de los EE. UU. Tienen organizaciones dedicadas a estudiar cómo funcionan los automóviles, la dirección que está tomando el transporte automotor, la influencia de los automóviles en el mundo que nos rodea y los métodos para hacer que funcionen los automóviles. Coches más seguros y menos contaminantes. Estas organizaciones de investigación independientes pueden realizar encuestas que pueden no ser posibles en los mismos ensambladores porque el resultado puede no ser el que el ensamblador desea escuchar. E incluso cuando producen resultados que a los fabricantes les gustaría escuchar, esos resultados pueden ser vistos como sesgados por el público si provienen de, digamos, Nissan o General Motors.

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La investigación automotriz independiente generalmente se divide en dos áreas: investigación de mercado, que puede determinar qué espera el público de un automóvil y qué dirección deben tomar los fabricantes de automóviles, e investigación tecnológica / científica, que determina qué tecnologías estarán disponibles en el automóvil en el futuro. Y cómo los automóviles afectan a la sociedad en su conjunto. El último tipo de investigación puede referirse a la seguridad automotriz o al efecto de los motores de combustión interna en el medio ambiente. Los resultados de este tipo de investigación muestran a los fabricantes de automóviles lo que se puede hacer en el futuro e incluso puede inspirarlos a hacerlo.

Por supuesto, no todas estas empresas de investigación independientes son realmente independientes. Muchos son financiados, al menos en parte, por los propios fabricantes de automóviles. Sin embargo, son independientes, ya que gran parte de su financiación no proviene de los fabricantes de automóviles, sino de universidades, organizaciones gubernamentales y privadas. ¿Cómo están utilizando esta investigación los fabricantes de automóviles? Veremos algunas de las formas en las próximas páginas.

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