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¿Cómo vamos a colonizar otros planetas?

¿Cómo vamos a colonizar otros planetas?
Contenido
  1. vida lunar
  2. Despeje exitoso de Marte
  3. Estableciendo colonias más allá de Marte
  4. En camino a un planeta en otro sistema estelar

vida lunar

El concepto de este artista muestra un sistema de aterrizaje humano y su tripulación en la superficie lunar con la Tierra cerca del horizonte. NASA

Dado que el programa Apolo puso la luna al alcance de la mano, el establecimiento de un puesto avanzado lunar parecía el siguiente paso lógico. El satélite natural de la Tierra ofrece varias ventajas sobre destinos más distantes como Marte o la luna de Saturno, Titán. Primero, está relativamente cerca, lo que significa que las tripulaciones podrían hacer viajes de ida y vuelta entre la Tierra y la Luna en cuestión de días. Además, una base lunar permitiría al usuario aprender mucho sobre los efectos de la baja gravedad, el aislamiento, las altas dosis de radiación cósmica y los ritmos circadianos alterados en los colonos del espacio humano, conocimiento que sería invaluable cuando finalmente nos adentramos en otros mundos. [source: Fecht].

Además, la baja gravedad de la luna y su proximidad a la Tierra la convertirían en un lugar ideal para un puerto espacial desde el que los astronautas podrían embarcarse en misiones a Marte e incluso a mundos más distantes. Y en términos de posibilidades a largo plazo, la luna es un lugar grande, su superficie es del tamaño de África, y tiene mucho espacio para los colonos humanos. [source: Gent].

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Pero vivir en la luna no será un picnic. Sin atmósfera, experimenta enormes temperaturas extremas, que van desde menos 298 grados Fahrenheit (menos 183 grados Celsius) por la noche a 224 grados Fahrenheit (106 grados Celsius) durante el día en el ecuador. [source: CalTech]. Su superficie también está constantemente llena de micrometeoritos y rayos cósmicos. [source: Redd].

Para sobrevivir a estas duras condiciones ambientales, algunos expertos creen que los colonos probablemente tendrán que colocar sus hábitats bajo el suelo lunar o en la base de un tubo de lava. [source: Redd]. Otros imaginan domos construidos por robots equipados con impresoras 3D, que ofrecerían protección. [source: Gent].

Luego está el tema de la comida y el agua. En 2018, un equipo de científicos identificó la primera evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie lunar, un hallazgo que sugiere que los futuros colonos lunares podrían extraer sus propias existencias, que podrían proporcionar agua para beber e irrigar. , así como materia prima para combustible de cohetes [sources: NASA, Grush].

El plan actual de la NASA para el regreso a la luna implica la construcción de una estación orbital lunar, Gateway, que servirá como área de preparación para que los equipos de astronautas realicen breves visitas a la superficie lunar. Se espera que la primera parte del puente sea enviada al espacio en un cohete privado en 2022. [source: NASA].

Siga leyendo para descubrir cuál es el plan para Marte.

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Despeje exitoso de Marte

Bosquejo del puesto avanzado marciano habitado

Esbozo artístico de cómo sería el primer puesto avanzado marciano. ¿Cómo le gustaría que fuera su jardín?

NASA

Algunos expertos espaciales han argumentado que la NASA debería centrarse en Marte en lugar de regresar a la Luna. Pero la persona que el presidente Trump ha nombrado jefe de la NASA, Jim Bridenstine, aseguró a los partidarios de Marte que, a pesar de la transición de Trump a una prioridad de misión lunar, la agencia espacial todavía tiene la intención de hacerlo. para llegar al planeta rojo. Bridenstine disse que o retorno à lua permitirá que a agência desenvolva tecnologias para uma possível missão a Marte, incluindo “sistemas de pouso de precisão, motores de metano, habitação orbital, habitação de superfície, mobilidade de superfície, operações de sobrevivência a longo prazo e Mucho más” [source: Smith].

Desde que la NASA decidió en diciembre de 2017 centrarse en regresar a la luna, no ha publicado ningún plan actualizado para realizar un aterrizaje tripulado en Marte y establecer una colonia humana. Pero en un plan publicado por la agencia en 2015, la asignación inicial sería compleja. Los astronautas realizarán el viaje de 180 días a Marte en un módulo de hábitat de la tripulación, un contenedor de dos niveles que también actuaría como hábitat en la superficie marciana. Para cuando los astronautas aterrizaron, un módulo de laboratorio separado, un vehículo rover y otros equipos, incluido un reactor nuclear y suministros, ya los estaban esperando en la superficie marciana, que habían sido transportados allí por una nave espacial robótica. Otra nave espacial, con poder para regresar a la Tierra, se colocaría en órbita para permitir que la tripulación inicial regresara a la Tierra. [source: NASA]. Las misiones posteriores pueden expandir esta base original o crear otras nuevas para formar una colonia marciana.

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En Marte, los colonos humanos deben cultivar su propia comida. La NASA experimentó con el cultivo de vegetales en la Estación Espacial Internacional y también desarrolló un suelo marciano simulado, que contiene nutrientes que las plantas necesitarían para sobrevivir, para comprender mejor cómo podría usarse para crecer. [source: NASA].

A lo largo de los años, escritores de ciencia ficción y futuristas han especulado sobre la posibilidad de terraformar Marte, para transformar su entorno más cerca de la Tierra. Un enfoque sería liberar dióxido de carbono atrapado en la superficie marciana para hacer la atmósfera más densa, lo que también ayudaría a atrapar la radiación solar y calentar la superficie. Sin embargo, un estudio de la NASA publicado en 2018 concluyó que la superficie marciana no contiene suficiente CO2 para ser liberado a la atmósfera para crear un efecto invernadero, y que gran parte de él no sería posible extraer de lo que existe con la tecnología actual. [source: NASA].

En la siguiente sección, hablaremos sobre la posibilidad de colonizar un asteroide o un planeta enano.

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Estableciendo colonias más allá de Marte

asteroide

¿Crees que puedes vivir en esta roca?

Imágenes Riser / Getty

Los asteroides, esos objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol en un amplio cinturón entre Marte y Júpiter, podrían servir como trampolín hacia los planetas exteriores. Solo hay 100 asteroides de más de 125 millas (200 kilómetros) de diámetro, pero podría haber mil millones o más, lo que lo convierte en uno de los mayores activos del sistema solar. [source: Rees].

Pero colonizar un asteroide sería incluso más difícil que construir una base en Marte o la Luna. Los asteroides no tienen mucha gravedad, por lo que los astronautas tendrían que enfrentar serios problemas de salud viviendo en este entorno a menos que creen gravedad artificial dentro de la base, posiblemente rotando continuamente todo el hábitat.

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Dado que el cinturón de asteroides está tan lejos del sol, los paneles solares que alimentan estas máquinas deberían ser gigantes. También estaría el problema de proteger a los colonos de la radiación cósmica. Podrías pensar que hacer túneles hacia la superficie podría proporcionar cierta protección, pero eso sería complicado ya que muchos de los objetos que llamamos asteroides no son realmente rocas sólidas, sino básicamente montones de desechos espaciales con poca integridad estructural. . [source: Allison].

Pero si colonizáramos un objeto más pequeño y distante, el planeta enano Ceres, el objeto más grande del cinturón de asteroides y el único planeta enano del sistema solar interior, esto podría tener una posibilidad. La nave espacial Dawn de la NASA descubrió que el asteroide tiene una capa exterior rica en agua, en forma de hielo e hidratos. [source: NASA].

La administración Obama tenía un plan ambicioso, la misión de redireccionamiento de asteroides, que incluía capturar parte de un asteroide y traerlo más cerca de la luna para que los astronautas pudieran aterrizar en él y recolectar muestras. Pero el proyecto fue cancelado en 2017 por la administración Trump. [source: Malik].

¿Estás listo para ir más allá del sistema solar?

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En camino a un planeta en otro sistema estelar

La nave espacial Dawn despega

La nave espacial Dawn ha comenzado su viaje 1.7 mil millones de millas en 2007 para estudiar asteroides, utilizando un trío de motores de propulsión de iones eléctricos solares.

NASA

Si queremos colonizar un planeta en otro sistema estelar, debemos responder dos preguntas. Primero, ¿hay planetas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar? Gracias al telescopio Kepler de la NASA, la respuesta a esta pregunta es sí. Kepler, que se desactivó en 2018, ha localizado alrededor de 2.700 planetas, lo que los astrónomos llaman exoplanetas, orbitando estrellas entre unos pocos cientos y unos pocos miles de años luz de distancia. La mayoría de los exoplanetas son gigantes gaseosos similares a Júpiter y Saturno. Pero otros son “súper Tierras”, planetas rocosos un poco más grandes que el nuestro. [source: Howell]. Algunos de ellos pueden tener las condiciones adecuadas para ser hospitalarios con los colonos humanos.

La segunda pregunta es puramente logística: ¿cómo podemos llegar a un planeta ubicado a billones de kilómetros del nuestro? Para responder a esa pregunta, los científicos tendrán que repensar los viajes espaciales. Por ejemplo, la idea de que una sola tripulación vuele a un planeta distante es muy poco probable. En cambio, es posible que la nave espacial necesite transportar grupos familiares capaces de vivir en el espacio durante generaciones. [source: Feltman].

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Los científicos también tendrán que inventar mejores sistemas de propulsión para reducir el tiempo de viaje. Los motores nucleares de fisión y fusión pueden ser viables, pero los candidatos más probables incluyen velas solares, sistemas de propulsión de iones o cohetes de antimateria. [source: Stromberg].

Las velas ligeras funcionan dirigiendo la luz láser hacia una enorme vela de aluminio. Cuando los fotones golpean la vela, transfieren impulso e impulsan la vela hacia adelante. Los sistemas de propulsión de iones utilizan paneles solares para generar campos eléctricos que aceleran los átomos de xenón cargados. Ese motor impulsó la misión Dawn, que lanzó una nave espacial no tripulada en dos asteroides, Vesta y Ceres, antes de que terminara su misión en noviembre de 2018. Los cohetes de antimateria son los más eficientes y alcanzan las velocidades más altas, pero la tecnología relativamente no está probada. Este cohete mezcla cantidades iguales de antihidrógeno e hidrógeno, que se aniquilan en una cámara de combustión para liberar enormes cantidades de energía. [source: Stromberg].

Eventualmente, una combinación de tecnologías puede ser la solución, demostrando una vez más que la conquista del espacio profundo requerirá la cooperación y colaboración entre científicos de diferentes disciplinas y nacionalidades.

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SpaceX

El dragón SpaceX llegó a la Estación Espacial Internacional el 6 de mayo de 2019, en la foto sobre el Océano Atlántico Norte. SpaceX

Si cree que la idea de colonizar otros planetas proviene de una película o libro de ciencia ficción particularmente extraño, Elon Musk, fundador de la compañía privada de viajes espaciales SpaceX, tiene una sorpresa para usted.

Musk dijo que había un 70 por ciento de posibilidades de que viajara en cohete a Marte durante su vida, y que eventualmente pensó en mudarse allí para vivir en un puesto avanzado humano en la superficie del planeta rojo. [source: Allen and VandeHei].

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A diferencia del protagonista de la novela y película de ciencia ficción “The Martian”, Musk probablemente no estaría solo en el Planeta Rojo. En 2012, en una conferencia de la Royal Aeronautical Society en Londres, esbozó una visión para una colonia marciana que eventualmente llegaría al tamaño de una ciudad pequeña o mediana en la Tierra con 80.000 habitantes. [source: Coppinger].

Mientras Musk está considerando una colonia marciana del sector privado, la NASA también planea establecer una base en Marte. La administración Trump está actualmente enfocada en volver a visitar la luna para 2024 y construir una base permanente que ofrezca la oportunidad de “desarrollar las tecnologías para llevar a los astronautas estadounidenses a Marte y más allá”, en palabras del vicepresidente Mike Pence. [source: Wall]. Esperando ese día, la NASA ya está probando tecnologías como los módulos de hábitat espacial, esencialmente casas espaciales móviles que proporcionarían soporte vital a los humanos que viven en la superficie de otros mundos. [source: NASA].

La Agencia Espacial Europea también ha considerado la idea de crear su propia “Vila da Lua” en la superficie lunar. [source: Woerner].

Mientras tanto, los visionarios también están considerando la eventual colonización de exoplanetas similares a la Tierra que orbitan otras estrellas. [source: Ceriotti].

¿Qué están tratando de hacer los humanos con los nuevos hogares del cosmos? La National Space Society, una organización del sector privado que promueve un futuro espacial, cita varias razones para construir colonias en el espacio. Una razón es que otros mundos contienen grandes cantidades de metales y otros recursos naturales y posibles fuentes de energía y ofrecen oportunidades para “industrias potencialmente rentables”. [source: National Space Society].

Establecer puestos de avanzada en otros mundos también puede ser una forma de apostar por la supervivencia de la humanidad si nuestra existencia en nuestro planeta se ve amenazada por guerras nucleares, cambio climático, pandemias y crecimiento demográfico. El fallecido físico Stephen Hawking creía que la humanidad debe colonizar otro planeta en el próximo siglo si quiere evitar la amenaza de extinción. [source: Kharpal].

Pero antes de que los humanos se aventuren a mundos distantes, es probable que comiencen con una colonia en la luna. En la siguiente sección, veremos lo que podría necesitar para vivir allí.

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