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Cómo ver la espectacular lluvia de meteoros Gemínidas

Cómo ver la espectacular lluvia de meteoros Gemínidas

Un meteorito gemelo se arrastra sobre uno de los picos de la formación rocosa Seven Sisters a principios del 14 de diciembre de 2018, en el Parque Estatal Valle del Fuego en Nevada. Ethan Miller / Getty Images

Hay muchas razones para volver la vista al cielo al final del año. Para algunos, es una oportunidad para mirar los copos de nieve. Para la gente del hemisferio sur, es temporada alta para tomar el sol. Pero en todo el planeta, la lluvia de meteoros gemelos anual se produce a mediados de diciembre.

Esta lluvia suele ser uno de los espectáculos más fuertes del año, tanto en términos de cantidad de meteoros como en sus respectivos tamaños. Como dice EarthSky, “Los meteoros tienden a ser audaces, blancos y rápidos … En una noche oscura, cerca de la cima, puedes capturar 50 o más meteoros por hora”. El pico en 2021 tendrá lugar a partir del lunes 13 de diciembre al amanecer del martes 14 de diciembre, y los astrónomos predicen que pueden ser visibles hasta 150 meteoros por hora.

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La lluvia de meteoros aparece cada año cuando la Tierra cruza el punto donde su trayectoria orbital cruza una corriente de escombros repelidos por el asteroide 3200 Phaeton. Los restos se mueven a una velocidad de 130.000 kilómetros por hora, vaporizándose bajo las lluvias de las Gemínidas. La luna brillante de este año puede disminuir algo de visibilidad, pero esta lluvia de meteoritos aún debería ser observable.

Dibujo de la constelación de Géminis

La constelación de Géminis

Imágenes SSPL / Getty

La constelación de Géminis, que significa gemelos, fue nombrada por observadores antiguos en honor a los gemelos mitológicos griegos, Castor y Pollux. Se imaginaron a los dos parados uno al lado del otro en el cosmos y en las estrellas, donde sus cabezas también compartirían sus nombres. La mayoría de las gemínidas parecerán provenir de la derecha de la brillante estrella Castor, que los espectadores verán como la gemela a la derecha de su hermano.

El punto de origen de una lluvia de meteoritos se llama punto radiante porque la mayoría de los meteoros parecen irradiar fuera de esta ubicación. A las 2 am, el punto de irradiación será el más alto del cielo, lo que hace el tiempo máximo de observación. Una buena estrategia de visualización es mantener la radiación en la periferia de su visión, en lugar de mirarla directamente. Y, a diferencia de muchas lluvias de meteoros anuales, que solo son visibles temprano en la mañana, las gemínidas tienden a ser nocturnas; Géminis estará en una buena posición de observación a partir de las 10 pm en el pico de actividad de este año.

No se necesitan prismáticos especiales; solo necesitas un cielo oscuro, lejos de las luces de la ciudad. Y date una hora de visualización, ya que tus ojos tardan unos 20 minutos en acostumbrarse a la oscuridad.

Publicado originalmente: 9 de diciembre de 2019

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