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Con el aumento de la contaminación lumínica, gran parte de la humanidad no puede ver la Vía Láctea

Con el aumento de la contaminación lumínica, gran parte de la humanidad no puede ver la Vía Láctea

Un nuevo análisis de la contaminación lumínica global revela que una parte significativa de la población del planeta no puede ver el resto de nuestra galaxia. Anton Jankovoy / Getty Images

Durante miles de años, los seres humanos han utilizado las estrellas en el cielo nocturno para navegar, orientarse y simplemente proporcionar un espectáculo nocturno. Pero hoy, un tercio de las personas que viven en la Tierra no pueden ver la Vía Láctea, según una nueva herramienta para medir la contaminación lumínica global, y lo mismo ocurre con el 80% de las personas que viven en los Estados Unidos.

Y mientras que una de cada tres personas vive en un lugar muy luminoso y no puede ver la Vía Láctea, el 99% de los habitantes del planeta vive bajo un cielo nocturno que se ve afectado en cierta medida por la contaminación lumínica.

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“Tenemos generaciones enteras de personas en los Estados Unidos que nunca han visto la Vía Láctea”, dijo Chris Elvidge, científico del Centro Nacional de Información Ambiental de la NOAA, en un comunicado de prensa. “Es una parte importante de nuestra conexión con el cosmos, y se ha perdido”.

Un equipo de científicos estadounidenses e italianos creó un atlas de contaminación lumínica en el mundo hace diez años. Los mismos científicos comenzaron recientemente un esfuerzo para actualizar las mediciones, analizando el estado actual de la contaminación lumínica en todo el mundo con nuevas herramientas y métodos. Los científicos que utilizaron datos satelitales de alta resolución y midieron el brillo del cielo desde el suelo descubrieron que la luz ambiental (de ciudades, automóviles, equipos agrícolas rurales y más) es la peor de la historia. Los resultados se publicaron hoy en la revista Science Advances, y los investigadores crearon un mapa interactivo de datos de contaminación lumínica.

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Las áreas brillantes en este mapa muestran dónde brilla el cielo debido a la iluminación artificial que oscurece las estrellas y constelaciones.

Falchi y col., Science Advances; Jakob Grothe / Servicio de Parques Nacionales, Matthew Price / CIRES / CU-Boulder

Dos factores están en juego en el aumento de la población: la contaminación lumínica está empeorando y la población mundial se urbaniza cada vez más, instalándose en ciudades cada vez más densamente pobladas.

Los países con la mayor parte de la tierra con cielos oscuros incluyen aquellos con extensiones aisladas de tierra deshabitada, entre ellos Australia, Canadá y Noruega, mientras que los países con porcentajes de la población que sufren menos contaminación lumínica son las naciones africanas Chad, República Centroafricana y Madagascar. . Los países altamente urbanizados y densamente poblados como Singapur e Italia tienen menos oportunidades para que la gente vea el cielo como lo ha sido durante milenios. Los científicos han descubierto que la visión de las personas que viven en estos lugares no puede adaptarse por completo a la visión nocturna natural en la oscuridad.

Según los investigadores, “luz contaminada” describe cualquier cielo nocturno en el que la luz artificial y la luz ambiental “oscurecen significativamente las observaciones astronómicas”. Sin embargo, no son solo los astrónomos profesionales y aficionados los que quedan fuera. ¿Alguna vez te han despertado en medio de la noche los pájaros cantando en las farolas en lugar de al amanecer? La contaminación lumínica puede tener un impacto grave en los hábitos naturales de la vida silvestre.

“Espero que este atlas finalmente abra los ojos de la gente a la contaminación lumínica”, dijo el autor principal, Fabio Falchi, del Instituto Italiano de Ciencia y Tecnología sobre Contaminación Lumínica.

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