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Convertir la contaminación del aire en pintura

Convertir la contaminación del aire en pintura

El inventor de AIR-INK, Anirudh Sharma, y ​​sus colegas de Graviky Labs han encontrado una manera de crear pintura a partir de negro de carbón que contamina el aire como subproducto de los escapes de vehículos y automóviles.
Laboratorios Graviky

¿Alguna vez ha mirado la niebla sucia y la contaminación del aire que obstruye sus pulmones con la contaminación del aire y pensó: “Oye, esto podría ser arte”? Parece ridículo, ¿verdad? Pero con AIR-INK lo ridículo se hace realidad, en un producto que puede convertir la contaminación del aire en pintura.

Graviky Labs transforma las partículas microscópicas (conocidas como PM2.5) en los gases de escape de los automóviles resultantes de la quema de combustibles fósiles, lo que podemos llamar hollín, en pintura negra. Desde automóviles y camiones hasta generadores y fábricas, lo que millones de personas inhalarían o el agua y el suelo contaminados ahora se puede utilizar para el diseño y la impresión. Como dice el sitio web de Graviky Labs, “Nuestra visión es prevenir la contaminación del aire por partículas urbanas para que no llegue a nuestros pulmones ni a nuestros flujos de desechos”. El objetivo es “contener y retener esta contaminación capturada en tintas de alta calidad que todos puedan usar y con las que todos puedan expresarse a través del arte o la escritura”.

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Graviky Labs nació del trabajo de Anirudh Sharma, cofundador de la empresa e inventor de AIR-INK, como estudiante de posgrado en MIT Media Labs en Cambridge, Massachusetts. Durante sus estudios en un viaje de regreso a India en 2012, tomó una fotografía de una pared blanca cubierta por un triángulo de hollín causado por los gases de escape de un generador diésel. Vio el potencial de contaminación.

Pintura al aire

Un artista trabaja con la nueva pintura en el evento de lanzamiento de AIR-INK. “Esta fusión de arte, esta fusión de expresión y ciencia, cuando eso sucede, creo que aparece una nueva magia”, dice Sharma.

Todas las fotos son cortesía de Air-Ink / Graviky.

El negro de carbón, un subproducto de la combustión incompleta de los productos del petróleo, se usa comúnmente para hacer pintura, así como un componente de caucho, pinturas y plásticos. En lugar de quemar nuevos combustibles fósiles para la producción de pintura, Sharma y sus colegas querían crear pintura a partir de los gases de escape de vehículos y maquinaria ya fabricados, reduciendo así también las partículas en el aire de estas fuentes.

Un experimento de 2013 con hollín de velas y un cartucho de impresora improvisado llevó a la instalación de un laboratorio en India en 2015, donde las restricciones de contaminación no son tan estrictas como en los Estados Unidos, lo que permite una captura de partículas más fácil y pruebas más eficientes.

Los intentos y errores al conectar equipos extranjeros a los automóviles en Bangalore para capturar PM2.5 han dado como resultado KAALINK, un pequeño dispositivo que se puede instalar en los tubos de escape. Este dispositivo eléctrico y mecánico puede capturar el 95% de PM2.5 en el escape sin ningún efecto negativo en el rendimiento del motor.

Una vez que el material particulado se filtra, se muele a un tamaño estándar y se licúa en un proceso patentado de Graviky Labs, el resultado es una tinta negra fluida y densamente coloreada. Una pluma de 30 mililitros equivale a 45 minutos de contaminación por diesel.

Varias empresas indias se han puesto en contacto con Graviky Labs para eliminar las partículas que podrían acabar en un río o en un vertedero. Una campaña de Kickstarter de 2017 recaudó más de 40.000 dólares de Singapur (o más de 29.000 dólares estadounidenses en dinero estadounidense) de más de 680 partidarios. Además, Tiger Beer, con sede en Singapur, se ha asociado con Graviky Labs para una campaña de arte, poniendo AIR-INK a disposición de artistas en ciudades como Hong Kong, Berlín y Londres para crear murales y otras obras de arte públicas.

Y AIR-INK ahora se exhibe en Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum en la ciudad de Nueva York en la exposición “Nature – Cooper Hewitt Design Triennial”, que se extiende hasta enero de 2020. Y sí, está disponible para su compra.

En 2016, Graviky Labs logró limpiar 1,6 billones de litros (98 billones de pulgadas cúbicas) de aire, produciendo más de 1200 litros (73,000 pulgadas cúbicas) de AIR-INK. Pero con el dispositivo KAALINK capaz de personalizarse para aplicaciones más grandes, incluidas las chimeneas de las fábricas y la captura de partículas directamente del aire, se espera que esos números aumenten.

Sharma y sus colegas podrían entonces evolucionar para lidiar con aplicaciones industriales, incluidas impresoras de inyección de tinta, textiles y publicaciones. Como inventores y empresarios, el equipo de Graviky Labs podría respirar un poco más tranquilo. Y también en Estados Unidos.

Esta historia es parte de Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para reforzar la cobertura de la historia del clima.

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