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Correo no deseado

Spam es el nombre comercial de un producto cárnico enlatado que contiene jamón, cerdo, sal, aromatizantes y conservantes que se mezclan y cocinan al vacío. Hay otras marcas de productos de carne de cerdo enlatados similares, pero Spam, fabricado por Hormel Foods Corporation, es la original y la más vendida de las marcas.

La lata de correo no deseado estándar tiene forma de ladrillo y contiene 7 oz (198 g) de carne. Una porción de 57 g (2 oz) contiene 170 calorías, proporciona 7 g de proteína, 140 calorías de grasa y tiene 0,75 g de sodio. Contiene pequeñas cantidades de colesterol y hierro. Los estadounidenses comen aproximadamente 3.8 latas por segundo. Dos plantas estadounidenses producen 44.000 latas de spam cada hora. Hawái consume la mayor cantidad de spam del mundo: alrededor de cuatro millones de latas al año (es particularmente popular en el sushi).

El spam es una fuente de proteínas importante y económica. Las latas sin abrir no requieren refrigeración y el spam tiene una vida útil indefinida porque está termosellado dentro de la lata. Por lo tanto, puede enviarse a todo el mundo sin estropearse. Por lo tanto, es una fuente de alimento importante en muchos lugares donde la carne fresca es difícil de obtener o cara (como Hawái y Guam). El spam se ha convertido en un favorito kitsch con las camisetas y los libros de cocina de spam que se venden bastante bien. El spam también se ha introducido en la web mundial con varios sitios web dedicados al producto. El término spam también ha llegado a significar correos electrónicos basura no deseados recibidos en computadoras personales.

Historia

El spam se lanzó por primera vez al mercado estadounidense en 1937. Jay Hormel, hijo de un exitoso propietario de una empacadora de carne en Minnesota, era un joven enérgico con grandes planes para la empresa de su padre. Hormel sacó el jamón enlatado en 1926. Cuando se imitó su producto, Hormel le añadió especias para que fuera distinto. A principios de la década de 1930, muchas empresas producían carne de cerdo enlatada en grandes contenedores. La competencia de Hormel incluía labios, hocicos e incluso orejas en sus carnes, pero Hormel se negó a usar estas partes de desecho. En su lugar, usó la paleta de cerdo (un corte de carne que rara vez se usa debido a que requiere mucho tiempo quitarlo del hueso). La carne de Hormel era superior y más cara que la de la competencia, pero una vez abierta era indistinguible. Hormel buscó una manera de separar su producto del resto, y decidió probar dos cosas: reducir el tamaño de la lata para que fuera familiar y diseñar una etiqueta distintiva.

Las primeras latas experimentales de 12 oz (340 g) de Hormel de esta carne de cerdo resultaron ser 8 oz (227 g) de carne y 4 oz (113 g) de jugo inútil. A medida que el calor cocinaba la carne en la lata sellada, las células se descomponían y liberaban una cantidad excesiva de jugo. Hormel intentó muchas cosas para reducir el jugo. Al final, descubrió que no bastaba con meterlo en una lata sellada al vacío, sino que la carne también debía mezclarse al vacío para minimizar el jugo que se desprende durante la cocción.

La nueva fiambrera no estuvo disponible por un tiempo, a la espera de un nombre comercial y una etiqueta icónica. Después de mucha disputa, el nombre Spam parecía perfecto. La mayoría cree que es una combinación de las palabras condimentado y jamón, pero el producto original no contenía jamón. (Más tarde, Hormel agregó jamón a la mezcla porque muchos pensaron que ya estaba en el producto). Una vez lanzada, la carne no se vendió instantáneamente, pero se promocionó el spam por su valor y conveniencia.

En 1941, se habían vendido 40 millones de latas de spam. Durante la Segunda Guerra Mundial, se envió spam al extranjero para alimentar a los soldados estadounidenses. Hormel suministró a las tropas aliadas 15 millones de latas de spam por semana durante toda la guerra. Los líderes mundiales, incluidos Eisenhower, Margaret Thatcher y Nikita Khrushchev, atribuyeron al spam su eficacia. Después de la guerra, Hormel promocionó activamente el producto y consiguió que grandes nombres cantaran sus alabanzas. Las plantas en el extranjero también comenzaron a producir spam. En 1959, Hormel había fabricado su billonésima lata. En 1962, la lata de 12 oz (340 g) se unió a una lata de 7 oz (198 g) para personas solteras y familias pequeñas. Otras innovaciones incluyeron Spam con trozos de queso y productos con sabor a humo (1972) y Spam-Lite (1992). En 1997 se produjo un importante rediseño de la etiqueta, y tanto la versión antigua como la nueva ingresaron al Smithsonian.

Materias primas

El ingrediente principal de Spam es la paleta de cerdo picada mezclada con jamón. Aproximadamente el 90% del spam es carne de cerdo de hombros de cerdo. El 10% restante (más o menos) proviene de la nalga y el muslo del cerdo, más conocido como jamón. Esta relación varía según los precios del jamón y del cerdo. El Departamento de Agricultura de EE. UU. No permite rellenos que no sean de carne en la carne de almuerzo, ni permite hocicos, labios u orejas de cerdo. El segundo ingrediente es la sal, que se agrega para darle sabor y para usar como conservante. Además, se usa una pequeña cantidad de agua para unir todos los ingredientes. También se incluye azúcar para darle sabor. Finalmente, se agrega nitrato de sodio para prevenir el botulismo y también actúa como conservante. Es el nitrito de sodio el que le da al spam su color rosa brillante; sin él, el spam se decoloraría y se volvería marrón.

El proceso de manufactura

  1. Los cerdos ya no son masacrados por la Compañía Hormel, por lo que la carne se compra a los comerciantes y se lleva a la planta. Las paletas de cerdo y el jamón se introducen en la planta y se cortan. Las paletas de cerdo se colocan en una poderosa prensa hidráulica que literalmente exprime la carne del hueso. La carne deshuesada se coloca en una gran góndola o canasta. El jamón, sin embargo, debe cortarse del hueso a mano. Los cortadores de carne quitan y clasifican la carne de las patas en las líneas de corte del jamón. Las piezas más blancas y grasas se colocan en una gran góndola marcada como “blanca”, mientras que las piezas más carnosas se clasifican a mano en una marcada como “roja”. Las góndolas permanecen en un área refrigerada hasta que se necesitan.
  2. A continuación, las góndolas se transportan desde el área de almacenamiento en frío hasta el piso principal. La carne se transfiere a una máquina similar a una grúa y luego se vierte en una gran artesa de metal equipada con una broca. Allí, la broca tritura a fondo las piezas rojas y blancas que se vierten en la cubeta. El lote se pesa (generalmente alrededor de 8,000 lb [3,628 kg] en este punto) y pasó por debajo de un detector de metales (para atrapar un cuchillo perdido o un componente de mezcla). Se analiza una pequeña muestra de spam para asegurarse de que tenga la combinación correcta de carne de cerdo a jamón y piezas blancas a rojas.
  3. A continuación, las góndolas distribuyen la carne molida en varios mezcladores al vacío. Cuando estos mezcladores están en la posición abierta, parecen parrillas de gas gigantes, pero están equipados con un núcleo exterior de amoníaco refrigerado que reduce la temperatura de la carne por debajo del punto de congelación (32 ° F [0°C]). Luego, se agregan los demás ingredientes de Spam: sal, azúcar, agua y nitrito de sodio. Se cierra la tapa de la batidora, creando un sello hermético, y se mezcla el lote. La razón por la que se induce el vacío, se enfría la carne y se agrega sal es para reducir la cantidad de jugo que libera la carne cuando se cocina. Si se libera demasiado líquido durante la cocción, la lata contendría una gran cantidad de gelatina.
  4. Mientras se mezcla el Spam, las máquinas de otros lugares empujan latas vacías y al revés de los pallets de almacenamiento una capa a la vez. Las latas de plata simples se empujan sobre una cinta transportadora y se envían hacia la llenadora.
  5. Cerca de 1,000 lb (454 kg) de spam se descargan manualmente desde el primer mezclador, se vierten en los receptores y se alimentan a través de tuberías. La mezcla se mueve por los tubos hasta llegar a las llenadoras de latas en forma de cono. A medida que las latas viajan por debajo de los rellenos, un dispositivo recoge cada una y deposita el Spam crudo y molido en la lata (desde el
    El spam es una mezcla de carne de cerdo molida, condimentos y otros ingredientes que se han cocinado al vacío.
    El spam es una mezcla de carne de cerdo molida, condimentos y otros ingredientes que se han cocinado al vacío.

    abajo) en un solo movimiento. La lata se llena cuando la máquina la levanta.

  6. La lata está sellada en una máquina de cierre. Luego se sellan con un código de identificación para que el producto pueda rastrearse hasta el fabricante.
  7. Ahora, las latas cerradas se dirigen a la cocina hidrostática de seis pisos de altura. El spam se cocina en la lata con agua muy caliente dentro de la olla. Las latas se acercan a la cocina en una línea, un brazo se balancea y empuja 24 latas hacia un estante. El estante se mueve hacia arriba y un brazo se balancea hacia afuera y empuja otro grupo de latas hacia un estante. En dos horas, 66.000 mil latas subirán y bajarán por 11 cámaras en esta enorme olla mientras se calientan, esterilizan, lavan y enfrían.
  8. Cuando las latas salen de la olla hidrostática, ahora están frías y listas para etiquetar. Las etiquetas se colocan al final de la olla en rollos largos. Una etiquetadora automática coloca una etiqueta de película de polipropileno en cada lata y la etiquetadora corta la etiqueta a la longitud correcta.
  9. Las latas ya están listas para boxear. Se alimentan veinticuatro latas sobre pedazos planos de cartón y se forma una caja alrededor de las latas utilizando el cartón. Las cajas se mueven, y cuando una paleta se llena con cajas, toda la paleta se envuelve con plástico. Las latas están estampadas con una fecha y otros números de identificación. Un enorme robot grúa, impulsado por computadora, transfiere el palé a un estante de estanterías en el edificio. Cuando las paletas llegan al muelle de carga, las máquinas las suben a los estantes.
  10. Las latas de correo no deseado no se pueden enviar durante 10 días. Una de cada 1.000 latas producidas debe someterse a pruebas exhaustivas para asegurarse de que la carne esté cocida correctamente. Si no hay problemas, las latas pueden venderse.

Control de calidad

Hormel probablemente estaría de acuerdo en que el spam comienza con carne de cerdo y jamón de calidad. Hornel ya no suministra su propia carne para Spam, pero la empresa elige la carne con cuidado. Los cortadores de carne que cortan la carne del jamón realizan con cuidado sus tareas y arrojan los trozos en la góndola correspondiente. Además, la enorme olla hidrostática tiene una alarma que se dispara si la computadora detecta que hay algún problema con el lote. Los trabajadores deben solucionar ese problema en tres minutos. Si no es así, se cuestiona la viabilidad de todo el lote.

Las porciones de cada lote se examinan para asegurarse de que el lote tenga la cantidad correcta de paleta de cerdo para jamón. El Departamento de Agricultura de EE. UU. No permite que ningún bote de spam salga de la planta de procesamiento durante 10 días. Una de cada 1,000 latas se somete a una prueba de 100 ° F (38 ° C) para ver si la lata se abulta o muestra cualquier otro signo de cocción inadecuada. También se analiza el contenido de bacterias. Finalmente, las pruebas de sabor son una rutina en Hormel Foods Corporation. Todos los viernes, todos los ejecutivos involucrados en la producción de spam se reúnen para inspeccionar visualmente (y a veces probar) varios lotes diferentes de spam producidos durante la semana.

El futuro

Desde que se lanzó Spam por primera vez, ha sufrido muchas transformaciones. Desde Spam simple hasta Spam de Turquía y Spam-Lite. A la gente se le ocurren infinitas recetas que requieren spam, y Hormel está tratando de incorporar las necesidades de cada consumidor en el desarrollo de sus productos. El spam con menos sodio ya está disponible. El lanzamiento del sitio web de Hormel dedicado a España ahora ofrece a los consumidores un catálogo dedicado a los productos etiquetados como spam y spam.

Dónde aprender más

Libros

Wyman, Carol. Spam: una biografía. San Diego: Harcourt, Brace & Co., 1999.

Otro

“Spam: una biografía autorizada”. Un manual de relaciones públicas. Alimentos Hormel, 2000.

Nancy EV Bryk