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¿Cuál de los animales de hoy vivía junto a los dinosaurios?

¿Cuál de los animales de hoy vivía junto a los dinosaurios?

Animales terrestres que caminaban con dinosaurios

Un cuidador sacude la descendencia de unos raros gemelos ornitorrincos. El ornitorrinco es uno de los pocos monotremas que quedan en la Tierra.

Jason Edwards / National Geographic / Getty Images

Los dinosaurios vivieron en la Tierra durante el Era mesozoico, que duró de 248 a 65 millones de años. Los geólogos dividen la era Mesozoica en tres períodos: del más largo al más reciente, el Triásico, Jurásico y Cretácico. Los dinosaurios se han vuelto más diversos con el tiempo y, al mismo tiempo, se han desarrollado y desaparecido otras formas de vida.

Si la era mesozoica fue la era de los dinosaurios, la siguiente era, la era cenozoica, fue la de los mamíferos. De hecho, una teoría anterior de la extinción de los dinosaurios era que todos los mamíferos recién evolucionados se comían sus huevos. Esto se debe en parte al hecho de que la mayoría de los mamíferos primitivos eran pequeños, por lo que los huevos de dinosaurio pueden haberlos convertido en una comida sabrosa y asequible. Los primeros mamíferos fueron monotremas, o mamíferos que se reproducen poniendo huevos. Los mamíferos son comunes hoy en día, pero solo existen tres especies monotremas. Estos son el ornitorrinco de pico de pato y algunos osos hormigueros espinosos o equidnas.

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Muchas especies de reptiles murieron durante el evento KT, pero serpientes, lagartos y cocodrilos perseveró. Los cocodrilos han estado en el planeta durante unos 240 millones de años. Hoy en día, hay 23 especies de cocodrilos, incluidos cocodrilos, cocodrilos y caimanes. Los cocodrilos mesozoicos eran generalmente más grandes que las especies vivas. Otro orden prehistórico de reptiles es el esfenodoncia. Hoy en día hay un Sphenodonciano vivo, el Tuátara, que vive en Nueva Zelanda.

Tuátara (Sphenodon punctatus) es la única especie que sobrevive de un orden de floración hace 200 millones de años en Nueva Zelanda.

Tuátara (Sphenodon punctatus) es la única especie que sobrevive de un orden de floración hace 200 millones de años en Nueva Zelanda.

Konrad Wothe / Minden Pictures / Getty Images

El origen evolutivo más probable de estos reptiles es que en el pasado distante se originaron a partir de anfibios. Especies muy grandes de anfibios vivieron antes y durante el Mesozoico. Actualmente están extintos, pero tres tipos principales de anfibios han sobrevivido en su lugar:

  1. Ranas y sapos
  2. Salamandras y salamandras
  3. Cecilianos

A diferencia de los monotremas y los esfenodoncianos, todas las familias que vivieron en el Mesozoico hoy tienen solo unos pocos descendientes. Todos los grupos de insectos modernos existieron antes o surgieron durante la era Mesozoica. Quizás el más notable de ellos es el abeja eussocial – abejas que viven en colonias. Lo más probable es que hayan evolucionado con plantas con flores o angiospermas, que comenzó a desarrollarse en el período Cretácico. Sin tal co-desarrollo, ni los humanos ni los osos tendrían fácil acceso a la miel hoy.

Los océanos fueron particularmente devastados por el evento KT. En la siguiente página, echaremos un vistazo a los supervivientes del océano que forman parte de los mares modernos de la Tierra.

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Animales marinos que nadaban con dinosaurios.

Los erizos de mar son uno de los muchos equinodermos que prosperan en la actualidad.

Los erizos de mar son uno de los muchos equinodermos que prosperan en la actualidad.

Tammy616 / iStockphoto

Además de los posibles viajes para buscar comida, procrear o simplemente refrescarse, los dinosaurios no eran acuáticos. Sin embargo, hubo muchos animales marinos durante la era Mesozoica. Plesiosaurios eran reptiles de cuello largo y aletas. Piense en el monstruo del lago Ness y tendrá una idea muy clara de cómo era. Ictiosaurios se parecía más a delfines, y mosasaurios parecían anguilas de aletas gruesas con escamas superpuestas.

Junto con muchas otras formas de vida marina, todos estos animales se extinguieron durante el evento KT. Muchos miembros de algunos de los grupos marinos actuales también han sufrido grandes pérdidas. Algunos de ellos incluyeron:

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  • Foraminíferos, o foramen, que son animales de concha unicelulares
  • Equinodermos, incluyendo estrellas de mar, erizos de mar y pepinos de mar
  • Cuerpo de cáscara blanda almejas

Después del evento KT, estas y otras formas de vida marina finalmente se recuperaron y continuaron prosperando y diversificándose. Las almejas, caracoles, langostas, cangrejos y camarones que llegan a la boca de los carnívoros oceánicos y los platos de los humanos hambrientos provienen de predecesores que de alguna manera experimentaron el evento KT. Los tiburones también habitaban los océanos del mundo mucho antes de que el primer dinosaurio cruzara la Tierra y hoy se encuentran entre los depredadores oceánicos más conocidos.

Aunque las lampreas no existían en la era mesozoica, se parecen a la vida marina mesozoica.

Aunque las lampreas no existían en la era mesozoica, se parecen a la vida marina mesozoica.

Pedre / iStockphoto

Pero algunas de las especies actuales son los únicos ejemplos que quedan de familias marinas extintas. La bruja y la lamprea de hoy parecen extintas ostracodermos, que eran peces sin mandíbula. Pero quizás el regreso más conocido de la vida marina mesozoica es el celacanto, el último marinero conocido. sarcopterygii. Los sarcopteriginos eran peces óseos con aletas lobuladas. Sin embargo, hay muchos otros sarcopterígenos en el mundo: vertebrados de cuatro patas. tetrápodos nacieron de antepasados ​​que divergieron de los sarcopterígenos mucho antes de la era mesozoica.

Los científicos creían que los celacantos se extinguieron en la década de 1930, por lo que es posible que los investigadores algún día descubran más rastros de vida mesozoica. Para obtener más información sobre las posibilidades, consulte los enlaces en la página siguiente.

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La colisión de un asteroide frente a la costa de América Central contribuyó en gran medida a la extinción de los dinosaurios.  Vea más fotos relacionadas con los dinosaurios.

La colisión de un asteroide frente a la costa de América Central contribuyó en gran medida a la extinción de los dinosaurios. Vea más fotos relacionadas con los dinosaurios.

© iStockphoto / duuuna

Según la teoría científica tradicional, los dinosaurios sufrieron una muerte dramática después de que un gran asteroide golpeara la Tierra cerca de lo que hoy es México. Es fácil imaginar que esta extinción masiva, conocida hoy como el evento de extinción masiva Cretácico-Terciario, o Evento KT, no dejó nada reconocible vivo en el Tierra. El impacto en sí fue catastrófico, aunque probablemente se basó en la ayuda de volcanes y otros factores para exterminar el 70% de toda la vida en el planeta. [source: NASA Jet Propulsion Laboratory].

Los dinosaurios fueron, por supuesto, las formas de vida más famosas que se extinguieron después del asteroide. Pero otros reptiles también se han ido. Estos incluían reptiles acuáticos como plesiosaurios, ictiosaurios y mosasaurios. Los primeros animales vertebrados que aprendieron a volar batiendo sus alas, los pterosaurios, también desaparecieron después del evento KT. Lo mismo ocurrió con el 90% de las especies de algas y una gran cantidad de invertebrados oceánicos. [source: University of Bristol]. La vida literalmente no era la misma.

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Pero algunos tipos de animales no se vieron tan afectados. Al menos algunos miembros de aproximadamente el 84% de las familias marinas y el 82% de las familias de vertebrados terrestres han sobrevivido [source: Space.com]. De hecho, tantas formas de vida sobrevivieron al evento KT que se necesitaría un manual para describirlas todas. Muchos de estos animales tienen descendientes que viven hoy.

Algunas de las especies actuales son muy similares a sus contrapartes mesozoicas. Otros son los pocos miembros supervivientes de familias científicas que vivieron hace millones de años. Y luego está la teoría sobre los dinosaurios que sobrevivieron al evento KT y se convirtieron en aves, sobre la que puedes leer más en Cómo funcionan los dinosaurios.

Entonces, además de las aves, ¿cuál de los animales de hoy caminaba, gateaba, resbalaba o nadaba junto a los dinosaurios? A continuación, veremos los animales terrestres que compartieron su territorio con los terribles lagartos y sus contemporáneos.

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