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¿Cuál era el negocio de los caballeros de NASCAR?

¿Cuál era el negocio de los caballeros de NASCAR?

Corre hasta la meta en NASCAR

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El NASCAR Gentleman Accord nació de algunas complejidades de las reglas de carreras y algunas limitaciones tecnológicas que no se pudieron superar en la década de 1970. Durante la mayor parte de la historia de las carreras, la posición de un automóvil en la pista en relación con otros automóviles ha sido notada por humanos. marcadores, que vigilaban el coche cada vez que cruzaba la línea de salida / llegada. Siempre que se lanzaba una bandera de advertencia debido a un accidente u otro problema en la pista, la puntuación se registraba la próxima vez que los autos cruzaban la línea de meta después de que se emitiera la advertencia. Esto significaba que al conductor le interesaba seguir corriendo hasta el final, incluso si había coches averiados en la pista. Obviamente, esto creó un problema de seguridad, no solo por el riesgo de más colisiones, sino porque los equipos de seguridad tuvieron que esperar a que todos llegaran a la línea antes de poder acercarse al lugar del accidente en la pista. Si un conductor se lesiona en un accidente, la demora puede ser literalmente una cuestión de vida o muerte.

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La carrera hasta la meta fue vital para un auto que estaba una vuelta atrás, lo que significa que el líder lo adelantó, por lo que completó una vuelta menos que los autos de adelante. Recuperar una vuelta perdida es la clave si un piloto quiere tener una buena oportunidad de terminar, entonces un auto al frente del pelotón correría duro para vencer al líder de la línea y volver a la primera vuelta.

A pesar del peligro inherente, NASCAR nunca cambió la regla de “envoltura”. Muchos de los mejores pilotos de la década de 1970 discutieron el problema y encontraron su propia solución: el acuerdo de caballeros. Richard Petty, Buddy Baker, Cale Yarbrough y David Pearson decidieron que todos en la pista frenarían y mantendrían su posición cada vez que se emitiera una advertencia. [source: Cross]. Si bien era perfectamente legal según las reglas de NASCAR adelantar a otros autos antes de llegar a la línea de salida / llegada cuando se ondeaba una bandera de advertencia, simplemente acordaron no hacerlo. Para acomodar los autos que necesitaban desesperadamente regresar al liderazgo, los líderes a menudo reducían la velocidad un poco más para que el auto pasara. Dado que estos pilotos eran los competidores de NASCAR más respetados y exitosos en ese momento, la idea funcionó. “Todos salieron por su cuenta e hicieron un trato: cuando suena la advertencia, levantamos la mano y todos deben levantarse al mismo tiempo”, dijo el presidente de NASCAR, Mike Helton, en una entrevista en 2003. “Este es el caballero ha funcionado muy bien hasta los últimos años “.

Aunque el acuerdo nunca se escribió en los estatutos de NASCAR, permaneció en vigor durante décadas. Muchos años después de que los caballeros originales se retiraran de las carreras, los pilotos aún no han llegado a la línea de meta. Pero en 2003 algo cambió.

Todo comenzó en un autódromo en Sonoma, California, cuando Robby Gordon superó a Kevin Harvick con un aviso de recorrido completo y ganó la carrera. Gordon fue criticado por otros pilotos en la prensa y en persona, pero no violó ninguna regla oficial: la victoria importaba. Jimmy Johnson hizo esto en Chicago cuando conoció a Michael Waltrip, momento en el que se abrieron las puertas. NASCAR entendió que debían intervenir. Primero, Helton emitió advertencias, pidiendo a los conductores que se revisaran ellos mismos. Esto no sucede. La razón es que todo el mundo está adivinando, incluso si los aficionados a las carreras tienen muchas teorías. Una idea popular es que la entrada de dinero patrocinado por empresas en NASCAR aumentó enormemente las apuestas. La oportunidad de ganar un lugar o ganar una carrera valía mucho dinero para ser ignorada por los pilotos. Otros argumentan que los conductores de hoy desconocen la tradición de carreras mantenida por la generación anterior. Una cosa es segura: si quieres provocar un acalorado debate entre los aficionados a las carreras, todo lo que tienes que hacer es mencionar el Acuerdo de Caballeros.

Es posible que no podamos explicar la causa, pero podemos decir mucho sobre los efectos del despido. NASCAR cambió la regla y lo hizo con la ayuda de nuevas tecnologías.

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Transpondedor NASCAR

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Durante la temporada de carreras de 2003, NASCAR implementó una nueva regla: la posición de cada piloto se “congelaría” tan pronto como se emitiera una advertencia. La ubicación exacta fue determinada por los transpondedores en los automóviles y los bucles de recepción colocados alrededor de la pista. Explicaremos el sistema de transpondedor con más detalle en un momento. Esta regla resolvió el problema del “empaquetado”: nadie se animó a correr por la advertencia porque no podía ganar ninguna posición. Lo que antes era una regla no escrita ahora era oficial.

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Sin embargo, hubo un problema con la congelación del campo. Se volvió casi imposible para un piloto recuperarse de una vuelta perdida. Tener más autos a la cabeza hace que las carreras sean más interesantes y, a menudo, se usa como indicador de paridad en una serie de carreras, por lo que a NASCAR le interesaba darles a los conductores la oportunidad de recuperar sus vueltas. Por lo tanto, instituyeron lo que mucha gente llama la regla del “perro afortunado”. También se conoce como Pase Gratis, pero el libro de reglas de NASCAR lo llama Regla del Beneficiario. Esta regla permite que el coche con la posición más alta en la pista recupere una vuelta cada vez que se emita una advertencia. Es decir, si tres coches están todos en la misma vuelta, durante una advertencia, el coche que va delante de los otros dos en la pista compensará la vuelta.

No hay límite para la cantidad de veces que un automóvil puede usar la regla del beneficiario en una sola carrera, o la cantidad de vueltas que un automóvil puede dar y continuar usándola. Varios pilotos ganaron carreras después de aplicar la regla y, en un caso extraño, Kyle Busch la usó cinco veces seguidas para regresar después de cinco vueltas atrás. Se perdió vueltas por problemas mecánicos en un autódromo. Como los circuitos urbanos son más largos y lentos, los coches son más raros y no había ninguno en ese momento (aparte de Busch). Una serie de banderas de advertencia le permitió a Busch recuperar las torres perdidas. Hay muchas críticas a esta regla, pero sigue vigente hasta ahora.

El sistema de transpondedor es la clave para determinar la posición de cada automóvil en la pista en el momento exacto en que se emite una alerta. Cada automóvil está equipado con un transpondedor de radio que emite una transmisión de radio de corto alcance de un número de código de siete dígitos. De acuerdo con las reglas de NASCAR, los transpondedores se montan en la celda de combustible. En varios puntos alrededor de un sendero, las ataduras de cables se endurecen a unos 0,3 metros por debajo de la superficie del sendero. Estos bucles reciben la transmisión del transpondedor. NASCAR también puede distribuir transpondedores independientes alrededor de una pista, si quieren una resolución más alta. El bucle envía inmediatamente esta información a través de una red inalámbrica, con conexiones de fibra óptica redundantes, por si acaso, a un sistema informático que registra cada automóvil a medida que pasa por cada bucle y en un momento específico. Este sistema se puede utilizar para rastrear dónde están los autos en relación con los demás en la pista y también puede registrar velocidades de vuelta. La información incluso se envía a las computadoras portátiles que utilizan los equipos de boxes, para que puedan ver el tiempo y los datos de puntuación en tiempo real.

Tratar de saber dónde estaban todos en la pista utilizando observadores humanos sería increíblemente difícil, y usar la reproducción de video llevaría mucho tiempo y sería confuso. Aunque las nuevas reglas pueden no ser una solución perfecta en ausencia de un acuerdo de caballeros, el La tecnología de transpondedor facilita mucho las cosas.

Para obtener más información sobre NASCAR y otros temas relacionados con NASCAR, siga los enlaces de la página siguiente.

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Dale Earnhardt Jr. se da la vuelta después de que una llanta quemada resultó en una bandera amarilla durante una carrera de la Copa Sprint de NASCAR en el Dover International Speedway en Dover, Delaware. Vea más fotos de NASCAR.

Foto AP / Carolyn Kaster

Un acuerdo de caballeros, un contrato sin formularios, expedientes o firmas, ejecutado únicamente sobre la base del honor de las otras partes del acuerdo, parece una forma extraña de organizar un evento deportivo, ¿no es así? Después de todo, todo deporte profesional tiene un reglamento escrito, ¿verdad? Pero el mundo también está lleno de reglas no escritas, y aunque no están codificadas en ningún libro de leyes, siempre hay consecuencias si las incumple. El mundo del deporte, que ciertamente tiene muchas reglas escritas, también tiene su parte de reglas no oficiales. No aumente la puntuación de un oponente que lucha. Pasar el balón a un compañero de equipo cuando tenga la oportunidad de batir un récord. Si infringe estas reglas, sus resultados no se medirán en puntos de penalización ni en minutos, pero sus colegas harán que los note de todos modos. Las palabras de enojo en la conferencia de prensa posterior al juego pueden ser la última de sus preocupaciones. Algunos delincuentes pasan meses cuidando su espalda en el campo, en el campo o en la pista, esperando ser reembolsados.

Esto nos lleva al Acuerdo de Caballeros de NASCAR, una regla que ha regido el comportamiento de todos los pilotos en las mejores series de carreras de NASCAR durante casi 30 años, aunque nunca se escribió en una sola regla. ¿Cuál fue el acuerdo y por qué ya no está en vigor? ¿No hay más caballeros en la competencia? ¿O algo más lo hizo obsoleto?

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