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¬ŅCu√°l era su direcci√≥n hace 250 millones de a√Īos?

¬ŅCu√°l era su direcci√≥n hace 250 millones de a√Īos?

¿Dónde estaba su ciudad durante el Cretácico, cuando América del Norte aún no se había separado de Europa y Australia todavía estaba conectada a la Antártida? Scotese, CR, 2016. Proyecto PALEOMAP / PaleoAtlas para GPlates y el programa PaleoData Plotter.

Si está interesado en la historia natural de la Tierra, es posible que ya esté familiarizado con el concepto de placas tectónicas, es decir, la capa más externa de nuestro planeta, la litosfera, es una colección de placas rígidas que están en constante movimiento. y se deslizan entre sí mientras intentan adaptarse al movimiento de la roca semifundida que fluye hacia la capa del manto que se encuentra debajo. Esto significa que las masas terrestres de la Tierra también están en constante movimiento, por lo que hace decenas o cientos de millones de años, una dirección actual específica probablemente estaba en otras partes del mundo.

Si vives en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, te sorprenderá saber que hace 240 millones de años, durante el Triásico temprano, tu ciudad estaba en medio de un enorme y antiguo supercontinente llamado Pangea, que cubría casi todo el planeta. masa de tierra. Retrocedamos hace 500 millones de años, al final del período Cámbrico, cuando la diversidad de animales acuáticos crecía de manera explosiva y la ciudad que nunca duerme estaba bajo el agua. Hace unos 750 millones de años, volvió a la superficie como parte de otro supercontinente, Rodinia, que se encontraba en las etapas finales de separación.

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Puede localizar un lugar específico en la Tierra hace decenas o cientos de millones de años, utilizando una ingeniosa herramienta en línea llamada Simulación de la Tierra Antigua. Te permite ingresar el nombre de una ciudad, resaltarla y seleccionar una fecha antigua de un menú desplegable para ver dónde estaba en un punto del pasado distante.

Ancient Earth fue creado por Ian Webster, un ingeniero de software que es el fundador y director de tecnología de Zenysis, una empresa con sede en San Francisco que realiza análisis de datos y visualizaciones diseñadas para mejorar la prestación de atención médica en las comunidades. Países en desarrollo. Ha trabajado como ingeniero en Google y también en la NASA y otras empresas espaciales. También es el creador de Dinosaurpictures.org, que le permite buscar en una base de datos de imágenes de criaturas antiguas e incluso ver un dinosaurio al azar.

Además de su interés en la paleogeografía, Webster también disfruta explorando el poder de convertir datos en imágenes.

“Hay tantas ciencias fascinantes que podemos comprender más fácilmente a través de la visualización”, explica por correo electrónico. “Estas visualizaciones son una excelente manera de transmitir información que de otro modo sería difícil de conceptualizar, tanto para la persona promedio como para los científicos. Alrededor de 2012, una tecnología de gráficos basada en navegador llamada WebGL comenzó a volverse más común. Y he estado buscando en busca de oportunidades interesantes para la visualización científica desde entonces. Algunos ejemplos de mi trabajo anterior sobre visualización científica muestran cómo se forman las lluvias de meteoritos o cómo se ve la estructura del universo “.

Para crear la visualización de la Tierra antigua, Webster se basó en el trabajo del paleogeógrafo Christopher Scotese, cuyo proyecto PALEOMAP ilustra el desarrollo tectónico de placas en las cuencas oceánicas y continentes durante un período de 1.100 millones de años. Los paleogeógrafos utilizan una variedad de métodos para determinar dónde estaba la Tierra en el pasado antiguo, incluida la medición de los restos de campos magnéticos antiguos en formaciones rocosas de hierro.

“El trabajo del Dr. Scotese está disponible en línea en un formato compatible con GPlates, un software de escritorio utilizado por los geólogos para visualizar las placas tectónicas”, dice Webster. “Encontré su trabajo después de investigar las mejores fuentes para mapas paleogeográficos. La creación de la visualización también implicó escribir contenido y descubrir cómo geocodificar direcciones y hacer transformaciones de placas tectónicas a placas tectónicas. Una vez desarrollado, me puse en contacto con Chris y fue de gran ayuda. permitiéndome usar su trabajo, brindando sugerencias y mejoras para su visualización.

“La parte más difícil fue averiguar cómo geocodificar las direcciones y traerlas de regreso a través de transformaciones de placas tectónicas”, dice. “Este fue un gran problema que me ayudó a comprender cómo la ciencia entiende actualmente la tectónica de placas”.

Aunque la visualización web es una herramienta interesante para jugar, Webster también tiene un enfoque serio en la educación científica. “Espero que la Tierra Antigua dé a las personas una perspectiva más amplia de la Tierra en una escala de tiempo cosmológica. Estos procesos geológicos han estado ocurriendo durante mucho más tiempo de lo que podemos imaginar. También espero que el proyecto transmita un aprecio por la ciencia que nos permita comprender el pasado de la Tierra. “

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