Skip to content

¬ŅCu√°l es el futuro de la energ√≠a geot√©rmica?

¬ŅCu√°l es el futuro de la energ√≠a geot√©rmica?

© iStockphoto.com / Thinkstock

El futuro de la energía geotérmica se puede resumir en una palabra: más.

La energía geotérmica a menudo se considera la tercera o cuarta fuente de energía renovable, detrás de la solar, eólica e hidroeléctrica. Actualmente representa solo una pequeña fracción de la capacidad eléctrica mundial (en 2010 era solo 10,709.7 MW de capacidad instalada), pero los analistas predicen que las plantas geotérmicas comenzarán a contraerse y proliferar en todo el mundo a un ritmo rápido.

Publicidad

La tecnología es relativamente simple; los conceptos básicos se han comprendido durante años. De hecho, la primera planta geotérmica comercial se construyó en Larderello, Italia, hace 100 años, en 1911. Como recordarán en la clase de ciencias elementales, una capa de magma debajo de la corteza terrestre genera continuamente calor. Este calor sube a la superficie; hace más calor sobre las regiones volcánicas activas y los puntos sísmicamente activos entre las placas tectónicas.

Aunque existen diferentes tipos de plantas geotérmicas, todas hacen lo mismo básico: capturan vapor o agua caliente y lo utilizan para alimentar un generador eléctrico.

La razón por la cual la energía geotérmica debe jugar un papel importante en el futuro es que estamos mejorando cada vez más en esta área: ahora estamos perforando pozos geotérmicos con mayor eficiencia, lo que permite captar más energía en cada planta.

Los ingenieros también diseñaron y actualizaron fábricas de “ciclo binario” que no emiten emisiones, excepto vapor de agua. Verá, las plantas geotérmicas tradicionales de “vapor seco” emiten gases de efecto invernadero; por supuesto, emiten solo 1/8 de los gases de las plantas de carbón, pero siguen siendo emisiones. Los sistemas de vapor seco extraen directamente del vapor que sale de una zona de convección hidrotermal y algunos escapan inevitablemente. Las fábricas de ciclo binario crean un sistema de circuito cerrado que pasa agua caliente a través de un intercambiador de calor que calienta otro líquido, como el isobutano, que hierve a una temperatura más baja que el agua. Luego, el agua caliente se envía de regreso al subsuelo, mientras que el isobutano alimenta el generador.

La energía geotérmica también se está volviendo más barata a medida que mejora la tecnología. Según la Unión de Científicos Preocupados, desde 1980, el costo operativo de las plantas geotérmicas ha disminuido en un 50%. En algunos mercados, la compra de electricidad de plantas geotérmicas pronto será tan barata como la de sus equivalentes de combustibles fósiles mucho más sucios.

Pero la tecnología más grande por venir se llama sistemas geotérmicos mejorados. Verá, en este momento, solo alrededor del 10% de la superficie terrestre del mundo es adecuada para generar energía geotérmica. Esto se debe a que necesita sistemas de convección hidrotermal, lugares donde el agua caliente o el vapor hierve en la superficie y luego baja. Si queremos aprovechar al máximo el potencial de la energía geotérmica, necesitaremos comenzar a inyectar agua más profundamente en las áreas de “roca caliente y seca”.

¿Por qué deberíamos preocuparnos por algo así? Bueno, como señala la USUCS, la cantidad de calor dentro de los 10,000 metros (aproximadamente 33,000 pies) de la superficie de la Tierra contiene 50,000 veces más energía que todos los recursos de petróleo y gas del mundo. “

Este es el por qué.

Hay una gran cantidad de investigadores que persiguen diligentemente esta tecnología: el Departamento de Energía de los Estados Unidos, Google y, por supuesto, intereses especiales en la industria geotérmica. Hay trampas, por supuesto: existe la preocupación de que tal perforación pueda causar actividad sísmica, tal como se ha demostrado la fracturación hidráulica (aunque, afortunadamente, no deberíamos rociar químicos dañinos en nuestros acuíferos). Pero la medida en que se ha demostrado que causa problemas ha sido considerada mínima por los científicos y el desarrollo de EGS podría abrir verdaderos repositorios de energía limpia y renovable.

Por último, ha habido muchas discusiones interesantes sobre la reutilización de pozos de petróleo y gas antiguos gastados en plantas geotérmicas; estos pozos podrían servir como infraestructura que es relativamente fácil de reutilizar como operaciones geotérmicas limpias, en lugar de convertirse en operaciones geotérmicas. .

Obviamente, la energía geotérmica tiene un potencial muy serio. Al tratar de predecir cómo será un futuro de energía limpia, algunos, como el mago de la tecnología limpia Saul Griffith, creen que la energía geotérmica representará aproximadamente 1/6 del suministro de electricidad del mundo. Otros, como el IPCC, creen que llegará al 4%. De cualquier manera, será una parte integral de la matriz de energía renovable que impulsa al mundo, ya que los combustibles fósiles desaparecen de la vista.

Publicidad