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¿Cuál es el mayor descubrimiento arqueológico de la historia?

¿Cuál es el mayor descubrimiento arqueológico de la historia?

Pompeya gana el premio

Un arqueólogo desempolvó los cuerpos enyesados ​​de una mujer y su acompañante, descubiertos junto con muchos otros esqueletos encontrados en Pompeya, Italia, el 6 de septiembre de 1991.

Foto AP

Para comprender el significado de Pompeya, revisemos la lista de verificación que presentamos anteriormente y respondamos las primeras preguntas.

¿Sorprende el descubrimiento por sus detalles, su claridad o su tamaño?

La inmensidad de las ruinas de Pompeya es sorprendente. Las antiguas murallas de la ciudad rodean 163 acres de tierra, 1.500 edificios y millas de carreteras. Solo un tercio de la ciudad permanece enterrada, aunque la mayor parte de la tierra fuera de las murallas, el suburbio de Pompeya, si lo prefiere, nunca ha sido tocada. Las áreas excavadas revelan detalles sorprendentes, todos perfectamente conservados por el fino polvo volcánico que salió del Vesubio. Los arqueólogos encontraron mosaicos, frescos y estatuas en perfecto estado, frascos de vidrio que todavía contenían frutas, hornos de ladrillo cargados de pan y grafitis garabateados en las paredes de las casas de Pompeya.

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¿El descubrimiento avanza significativamente en el campo de la arqueología?

Los arqueólogos han trabajado continuamente en Pompeya desde mediados del siglo XVIII, lo que la convierte en el sitio de excavación ininterrumpida más largo del mundo. De hecho, cuando los científicos comenzaron a descubrir las ruinas, iniciaron la ciencia moderna de la arqueología. A lo largo de los años, prácticamente todas las técnicas, herramientas o tecnologías introducidas en el campo se han probado en Pompeya. Por ejemplo, Giuseppe Fiorelli, el arqueólogo italiano que organizó y dirigió por primera vez las excavaciones en Pompeya, desarrolló la técnica de hacer moldes de yeso de cuerpos enterrados en cenizas. Fiorelli pudo crear moldes que revelaban detalles notables, incluso expresiones faciales.

¿El descubrimiento cambia nuestra forma de pensar sobre un aspecto particular de la historia?

Ningún sitio web ofrece más información sobre la antigua vida grecorromana de Pompeya. En esencia, toda una ciudad antigua se ha congelado en el tiempo, lo que permite a los investigadores estudiar todos los aspectos de la cultura romana. Gran parte del trabajo arqueológico inicial se centró en la estructura física de la ciudad, incluidos los edificios públicos y las residencias privadas. Esta investigación nos permitió remontarnos a cuatro siglos de arquitectura romana y también al urbanismo.

A lo largo de los años, los arqueólogos también han estudiado la vida social y religiosa de los habitantes de Pompeya. Por ejemplo, los científicos ahora saben que la mayoría de los ciudadanos no eran terratenientes ricos, llenos de joyas caras y obras de arte. La mayoría de ellos vivían modestamente en hogares modestos. Muchos eran esclavos, que sirvieron fielmente a sus amos hasta que comenzó la erupción y, en algunos casos, murieron con ellos tratando de escapar.

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¿Se acerca otra erupción de Avellino?

El mayor hallazgo arqueológico

El mayor hallazgo arqueológico

© 2010 HowStuffWorks.com

Quizás esté empezando a comprender por qué elegimos Pompeya. Hasta ahora, sí, sí y sí, si lo estás siguiendo. Respondamos estas dos últimas preguntas que nos hicimos sobre el mayor hallazgo arqueológico de la historia.

¿El descubrimiento captura la imaginación de los no científicos?

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Desde el momento en que se descubrió, Pompeya ha despertado el interés de personas de todo el mundo. A medida que se difundió la noticia de la excavación, los visitantes se reunieron en el sitio para ver las ruinas por su cuenta. También acudieron artistas que, al ver los mosaicos, los frescos y la arquitectura de la ciudad, impregnaron sus obras con el estilo neoclásico de Pompeya. Hoy en día, más de 2 millones de personas viajan a la ciudad vieja cada año.

¿El descubrimiento nos ayuda a prepararnos para el futuro?

La famosa erupción del 79 d.C. no fue la primera en el Vesubio. De hecho, los científicos ahora creen que el Vesubio hizo explotar su cumbre hace 22.500 años, hace 17.000 años, hace 15.000 años, hace 11.400 años, hace 8.000 años, hace 3.780 años, y luego el evento funerario de Pompeya. Hace casi 2000 años. La erupción ocurrió hace 3.780 años Erupción de Avellino – fue incluso más catastrófico y de mayor alcance que el evento del 79 d.C.

Dada la violenta historia del Vesubio, los geólogos ahora temen que Nápoles y sus alrededores puedan enfrentar un desastre similar en cualquier momento. En 2005, un equipo de científicos dirigido por Giuseppe Mastrolorenzo y Michael Sheridan publicó un artículo en las Actas de la Academia de Ciencias Naturales en el que utilizaron el evento Avellino como el peor escenario para una futura erupción del Vesubio. Según su análisis, Sheridan y Mastrolorenzo calcularon que las posibilidades de un brote significativo aumentan año tras año. También predijeron que tal evento sería lo suficientemente grande como para amenazar a personas tan lejanas como Nápoles y alentaron a la ciudad a actualizar su plan de contingencia en consecuencia.

Quizás sea este atisbo del futuro lo que eleva a Pompeya por encima de otros tesoros arqueológicos. Si las lecciones del 79 d.C. pueden ayudar a proteger a millones de personas de una futura erupción del Vesubio, entonces este es de hecho un descubrimiento entre los descubrimientos.

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El Vesubio domina Pompeya, la ciudad que ha fascinado a los arqueólogos desde el siglo XVI.

El Vesubio domina Pompeya, la ciudad que ha fascinado a los arqueólogos desde el siglo XVI.

Hemera / Thinkstock

Identificar el mayor descubrimiento arqueológico de la historia es un poco como nombrar la mejor película jamás realizada. El éxito de una persona puede ser el fracaso de otra. Sin embargo, hay formas de hacer que la decisión sea menos subjetiva. Un método requiere una lista de verificación para ayudar a evaluar los méritos de varios hallazgos arqueológicos. Nuestra lista de verificación práctica contiene cinco preguntas:

  1. ¿Sorprende el descubrimiento por sus detalles, su claridad o su tamaño?
  2. ¿El descubrimiento avanza significativamente en el campo de la arqueología?
  3. ¿El descubrimiento cambia nuestra forma de pensar sobre un aspecto particular de la historia?
  4. ¿El descubrimiento captura la imaginación de los no científicos?
  5. ¿Y el descubrimiento nos ayuda a prepararnos para el futuro?

Aplicamos estas preguntas a quién es quién de los hallazgos arqueológicos. Por ejemplo, consideramos la Piedra Roseta, una antigua piedra egipcia que contiene tres idiomas que permitió a los científicos descifrar la escritura jeroglífica. Examinamos los Rollos del Mar Muerto, una colección de manuscritos encontrados en la costa noroeste del Mar Muerto que proporcionó información sobre el surgimiento del cristianismo y la relación entre las tradiciones cristianas y judías. Consideramos la tumba de Tutankamón, el joven rey que reinó sobre Egipto entre 1333 y 1323 aC. Y consideramos a “Lucy”, una homínida de 3,2 millones de años – Australopithecus afarensis – descubierto en Hadar, Etiopía, por Donald Johanson.

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Pero nuestra elección para el mayor hallazgo arqueológico de la historia no es una piedra, un pergamino o un esqueleto: es Pompeya, una ciudad antigua en la llanura de Campania, en el sur de Italia. Pompeya se fundó en el siglo VI a. C. y se incorporó a Roma en el 80 a. C. Como colonia romana, la ciudad estaba llena de vida y actividad, y albergaba entre 10.000 y 20.000 habitantes.

Luego, una serie de desastres naturales y provocados por el hombre azotaron la ciudad. Primero, en el 59 d.C., estalló una revuelta en el anfiteatro entre los pompeyanos y los nucerinos. Luego vino un terremoto, que destruyó gran parte de la ciudad en el 62 d. C. Finalmente, el 24 de agosto del 79 d. C., el Vesubio hizo erupción y enterró a Pompeya bajo casi 3 metros de ceniza, piedra pómez y otros escombros volcánicos. La ciudad permaneció desconocida, y casi perfectamente conservada, durante casi dos milenios. Las excavaciones formales comenzaron en 1748 y continúan hoy.

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