Skip to content

¿Cuál es el puente colgante más largo del mundo?

¿Cuál es el puente colgante más largo del mundo?
Satisfacer
  1. El puente construido con ingenio
  2. Inventar sobre la marcha: una nueva forma de construir puentes
  3. Puente Akashi Kaikyo: hecho, pero nunca terminado

El puente construido con ingenio

A primera vista, la construcción de un puente colgante para cruzar el estrecho de Akashi era obvia. El puente no solo permitiría que el tráfico de automóviles fluyera entre Japón y la isla vecina de Awaji por primera vez, sino que Awaji ya no sería la única gran isla desconectada en el continente japonés. Además, un enorme puente colgante serviría como testimonio de la ingeniería japonesa.

Solo había un problema: el estrecho de Akashi era uno de los peores lugares del mundo para construir un puente. Pocos constructores de puentes quisieron dominar este lugar específico debido a sus fuertes corrientes, espesa niebla y frecuentes tormentas que hunden cientos de barcos cada año. Los vientos de los tifones frecuentemente cortan el corredor a más de 280 kilómetros (180 millas) por hora. Y si eso no fuera suficiente, el estrecho ha eludido una falla sísmica importante.

Anuncio

Ah, y había otro problema molesto a considerar. Nadie ha construido un puente colgante en aguas tan cavernosas (el estrecho de Akashi tenía 110 metros, el equivalente a 360 pies de profundidad) o esa longitud. En su punto más largo, el puente debe suspenderse a 1.991 metros (6.532 pies) para permitir el acceso sin obstáculos a la franja de navegación. Para ponerlo en perspectiva, el tramo principal del puente Golden Gate de San Francisco es de 1.200 pies (1.280 metros), o aproximadamente dos tercios de la longitud. [sources: Cooper, Golden Gate Bridge].

Resulta que el gobierno japonés estaba listo para la tarea aparentemente imposible. Después de tres décadas de planificación, seguidas de 10 años de trabajo por parte de un equipo de construcción de 2 millones de miembros, el puente Akashi Kaikyo se inauguró en 1998. [sources: Cooper, Ryan]. Su existencia es un tributo al ingenio humano.

El puente Akashi Kaikyo, también conocido como Pearl Bridge, tiene tres récords mundiales. Su extensión esencial lo convierte en el puente colgante más largo del mundo. Con dos torres de 80 pisos cada una, es el puente colgante más alto registrado. Y, con un costo de 500 mil millones de yenes (alrededor de $ 3.6 mil millones en ese momento), fue el puente colgante más caro jamás construido. [source: National Geographic].

Anuncio

Inventar sobre la marcha: una nueva forma de construir puentes

¿Por qué el puente japonés Akashi Kaikyo tardó 40 años en completarse? La respuesta es sorprendentemente simple, pero sorprendente. En el camino fue necesario inventar algunos materiales y técnicas para construir puentes. Y todo comenzó con la primera fase de construcción: las columnas que sostienen el puente.

Era imposible colocar torres de hormigón preformado (método tradicional) en las aguas profundas y rápidas del estrecho de Akashi. En cambio, los ingenieros tuvieron que encontrar una forma de construir las torres en el sitio. Se construyeron y remolcaron cilindros gigantes de acero de doble pared a través del estrecho. Mientras un ejército de remolcadores mantenía los cilindros en su lugar (no es una tarea fácil, dadas las cadenas), se activaban intermitentemente enormes grifos incorporados para llenar las paredes del cilindro. En el transcurso de ocho horas, los cilindros se hundieron lentamente hasta los cimientos que se habían nivelado con el lecho marino, alcanzando los objetivos previstos con un lápiz de ancho central.

Anuncio

Desafortunadamente, esta fue solo una solución temporal. Los cilindros requerían que las vísceras de concreto permanecieran en su lugar, pero el concreto ordinario se disolvió cuando se vertió en agua de mar. Los ingenieros japoneses se vieron obligados a inventar un nuevo tipo de hormigón, lo suficientemente grueso como para esparcirse por su propio peso sin transportar agua de mar, pero que podría bombearse a cilindros bajos y luego endurecerse a pesar de las condiciones de agua.

Luego vino el siguiente obstáculo … y el siguiente. Incluso si acabaran de crear una forma de hormigón completamente nueva, no funcionaría para las torres de soporte del puente. En cambio, los ingenieros necesitaban material que se tambaleara, no se rompiera, cuando el suelo temblara. Este material antisísmico, diseñado para soportar episodios de magnitud superior a 8, era una aleación de acero especial. Bloque a bloque, las torres se forjaron y ensamblaron como un conjunto de tituladores hasta que rivalizaron con la altura de la Torre Eiffel. [source: Ryan].

Las torres se probarán pronto. El 17 de enero de 1995 se produjo un terremoto de magnitud 8,5 a pocos kilómetros del puente. Aunque el puente no ha sufrido mayores daños, sus soportes se han alejado. Esto permitió que el puente se hiciera unos metros más largo de lo planeado originalmente. [source: National Geographic].

Anuncio

Puente Akashi Kaikyo: hecho, pero nunca terminado

La carretera que conduce al puente Akashi Kaikyo. El puente transformó un viaje en ferry de 45 minutos en un viaje en automóvil de cuatro minutos.

© pasmal / amanaimages / Corbis

Seis años después de que comenzara el proceso de construcción y en 1995, el puente Akashi Kaikyo sobrevivió a su primer terremoto. Por supuesto, las cosas se pondrían más fáciles, ¿verdad?

Equivocado. Los cables de soporte del puente se convirtieron en el siguiente punto de discusión. Dado que la parte suspendida más larga del puente tenía más de un kilómetro, los cables de acero ordinarios eran simplemente demasiado pesados. En cambio, los ingenieros japoneses tuvieron que encontrar una solución: un nuevo tipo de alambre de acero flexible que es increíblemente fuerte y está hecho de una nueva mezcla de aleaciones y silicona. Con solo 5 milímetros (1/5 de pulgada) de grosor, un solo alambre de este ingenioso acero podría soportar el peso de tres rinocerontes. Miles de estos cables se comprimieron en un solo cable de acero de más de 300.000 kilómetros (190.000 millas) de largo y se instalaron en helicóptero para mantener las carreteras de Akashi Kaikyo. [source: Curiosity Aroused].

Anuncio

Para colocar las 290 secciones de la plataforma del piso, se construyeron grúas solo para este proyecto. Las armaduras del puente incluían un diseño triangular estratégico para permitir la circulación del aire, pero también incorporaron brazos verticales para actuar como timones, estabilizando el puente durante los vientos fuertes. [source: National Geographic].

Finalmente, en 1998, 10 años después de que comenzara la construcción del puente Akashi Kaikyo, se colocó la última pieza del puente. Se completó el puente colgante de seis carriles, que transformó un viaje en ferry de 45 minutos en un viaje de cuatro minutos. Pero no ha terminado.

Aunque está diseñado para durar 200 años, el puente Akashi Kaikyo requiere un mantenimiento diario. La Autoridad del Puente Honshu-Shikoku, responsable del mantenimiento del puente, opera un centro de control que monitorea todo, desde el movimiento horizontal y vertical del puente hasta el sistema de aire acondicionado diseñado para prevenir la corrosión de sus armaduras de acero. Los viajeros pagan un peaje de 2.300 yenes (unos 25 dólares) para cruzar el puente en coche [source: Honshu-Shikoku Bridge Authority].

Los ingenieros japoneses pueden haber diseñado y construido un puente colgante que tiene el triple de récords mundiales, pero no podrán dormirse en los laureles. Las tecnologías emergentes, incluidos los cables ligeros de fibra de carbono, podrían algún día construir puentes colgantes 10 veces más largos que los de Akashi Kaikyo. [sources: Curiosity Aroused, National Geographic, Ryan].

Anuncio

El puente del estrecho de Akashi en Kioto, Japón, es el puente colgante más largo del mundo.  Ver más fotos de puentes.

El puente del estrecho de Akashi en Kioto, Japón, es el puente colgante más largo del mundo. Vea más fotos de puentes.

© Robert Essel / Corbis

Una hora después del amanecer, los muelles a lo largo del estrecho de Akashi estaban tranquilos, sin el ruido del tráfico de barcos. Esa mañana, sin embargo, un ruido desconocido se abrió paso rápidamente a través de la espesa niebla y aumentó la creciente turbulencia: decenas de estudiantes saltaron hacia el ferry Shiun Maru, esperando para cargarlos a través del estrecho esculpido de 4 km (2,4 millas). entre Japón continental y Awaji, una isla al sur.

La visita de campo del 11 de mayo de 1955 les habría dado a los estudiantes una visión más detallada del estilo de vida rural de Awaji, incluidos los pueblos de pescadores y las exportaciones de incienso que parecerían estar a un mundo de distancia de su agitado entorno en las prefecturas de Hiroshima, Shimane, Ehime y Kochi.

Anuncio

Un viaje en bote de 45 minutos era la única forma de llegar a la isla, pero requería navegar por la ruta marítima más transitada de Japón, donde pasaban más de 1.400 barcos cada día. En el momento en que unas manos codiciosas se aferraron al parapeto del puente y los ojos excitados se fijaron en una orilla distante, apareció una forma en la niebla. Sin previo aviso, Shiun Maru chocó con un barco de carga.

Muchos de los pasajeros del ferry fueron arrojados al agua helada y se ahogaron. En cuestión de minutos, los que aún colgaban de las cubiertas de troncos del ferry se hundieron con Shiun Maru. A medida que los esfuerzos de socorro se volvieron hacia la recuperación, surgió una cantidad impresionante de muertes: 168 pasajeros, incluidos 100 estudiantes, murieron. [source: Japan Times].

El hundimiento del Shiun Maru dejó tras de sí una indignación pública generalizada, lo que impulsó el progreso de un concepto que se había imaginado durante mucho tiempo: un puente para automóviles para conectar Akashi, al oeste de Kobe, con la isla de Awaji.

El gobierno japonés sabía que la estructura sería un puente colgante. Este tipo de puente tiene una calzada suspendida por cables suspendidos en torres de soporte y, en particular, requiere solo unas pocas columnas para su anclaje al suelo. Esta fue una consideración importante, ya que el puente del estrecho de Akashi cruzaría una ruta marítima muy transitada. El puente colgante de seis carriles era una solución elegante, cara y de casi cuatro kilómetros de largo, potencialmente imposible. [sources: Cooper, Curiosity Aroused, National Geographic, PBS, Ryan, Usman].

Anuncio