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¿Cuál es la diferencia entre células procariotas y eucariotas?

¿Cuál es la diferencia entre células procariotas y eucariotas?

Las células procariotas son más simples y carecen de orgánulos y núcleos unidos a la membrana eucariota, que encapsula el ADN de la célula. Como funcionan las cosas

Sabes, cuando escuchas a alguien comenzar una oración con “Hay dos tipos de personas …” y te dices a ti mismo: “Vaya, está en camino”. Porque reducir a toda la humanidad a “dos tipos de personas” parece, en el mejor de los casos, una actividad terrible.

Pero, ¿y si les digo que solo hay dos tipos de organismos?

Según los científicos, el mundo está dividido en dos tipos de organismos, procariotas y eucariotas, que tienen dos tipos diferentes de células. Un organismo puede consistir en un tipo u otro. Algunos organismos están compuestos por una sola célula magra, pero aun así, esa célula será procariota o eucariota. Es así mismo.

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¿En Organelle o no en Organelle?

La diferencia entre células eucariotas y procariotas tiene que ver con las pequeñas partes de la célula que hacen cosas, llamadas orgánulos. Las células procariotas son más simples y carecen de orgánulos y núcleos unidos a la membrana eucariota, que encapsula el ADN de la célula. Aunque más primitivas que los eucariotas, las bacterias procariotas son el grupo de organismos más diverso y abundante de la Tierra; los humanos estamos literalmente cubiertos de procariotas, por dentro y por fuera. Por otro lado, todos los seres humanos, animales, plantas, hongos y protistas (organismos que constan de una sola célula) son eucariotas. Y aunque algunos eucariotas son unicelulares, piense en la ameba y el paramecio, no hay procariotas con más de una célula.

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Apartamento de eficiencia procariota vs villa eucariota

“Pienso en un procariota como un apartamento de un dormitorio y un eucariota como una mansión de $ 6 millones”, dijo Erin Shanle, profesora del Departamento de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Longwood, en una entrevista por correo electrónico. “El tamaño y la separación de las ‘habitaciones’ funcionales, u orgánulos, en eucariotas son similares a las muchas habitaciones y la compleja organización de una villa. Los procariotas tienen que hacer un trabajo similar en una habitación sin el lujo de los orgánulos. “

Una de las razones por las que esta analogía es útil es que todas las células, procariotas y eucariotas, están rodeadas por una membrana selectivamente permeable que permite que solo ciertas moléculas entren y salgan, así como las ventanas y puertas de nuestro hogar. Puede bloquear puertas y ventanas para mantener alejados a los gatos callejeros y a los ladrones (el equivalente celular de los virus o cuerpos extraños), pero abra las puertas para comprar y sacar la basura. De esta forma, todas las células mantienen la homeostasis o estabilidad interna.

“Los procariotas son mucho más simples en términos de estructura”, explica Shanle. “Tienen una sola ‘parte’ para realizar todas las funciones necesarias para la vida, es decir, la producción de proteínas a partir de las instrucciones almacenadas en el ADN, que es el conjunto completo de instrucciones para construir una célula. Los procariotas no tienen compartimentos separados para la producción de energía, el envasado de proteínas, el tratamiento de desechos u otras funciones clave. “

Por el contrario, los eucariotas tienen orgánulos delimitados por membranas que se utilizan para separar todos estos procesos, lo que significa que la cocina está separada del baño principal; hay docenas de habitaciones divididas, todas con diferentes funciones en la celda.

Por ejemplo, el ADN se almacena, replica y procesa en el núcleo de la célula eucariota, que a su vez está rodeada por una membrana selectivamente permeable. Esto protege el ADN y permite que la célula regule la producción de proteínas necesarias para hacer su trabajo y mantener viva la célula. Otros orgánulos importantes incluyen las mitocondrias, que transforman los azúcares para generar energía, el lisosoma, que procesa los productos de desecho, y el retículo endoplásmico, que ayuda a organizar las proteínas para su distribución a la célula. Las células procariotas tienen que hacer muchas de las mismas cosas, pero simplemente no tienen habitaciones separadas para esto. En ese sentido, es más una operación de dos bits.

“Muchos organismos eucariotas están formados por diferentes tipos de células, cada una de las cuales contiene el mismo conjunto de capas de ADN, pero realizan diferentes funciones”, explica Shanle. “Al separar los grandes planos de ADN en el núcleo, se pueden usar partes del plan para crear diferentes tipos de células a partir del mismo conjunto de instrucciones”.

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La evolución de los eucariotas

Quizás se pregunte cómo se dividieron los organismos de esta manera. Bueno, de acuerdo con la teoría endosimbiótica, todo comenzó hace unos 2 mil millones de años, cuando un gran procariota logró crear un núcleo plegando su membrana celular sobre sí mismo.

“Con el tiempo, una célula procariota más pequeña fue engullida por esta célula más grande”, explica Shanle. “El procariota más pequeño podría realizar respiración aeróbica o convertir azúcares en energía con la ayuda del oxígeno, como las mitocondrias que vemos en los eucariotas que viven hoy. Esa célula más pequeña se mantuvo en la célula. Un huésped más grande, donde se replicó y se transmitió. La relación endosimbiótica terminó haciendo que la célula más pequeña se convirtiera en parte de la célula más grande, perdiendo finalmente su autonomía y gran parte de su ADN.

Sin embargo, las mitocondrias eucariotas de hoy tienen sus propios patrones de ADN que se replican independientemente del ADN en el núcleo, y el ADN mitocondrial tiene cierta semejanza con el ADN procariota, lo que apoya la teoría endosimbiótica. Se cree que un patrón similar condujo a la evolución de los cloroplastos en las plantas, pero la historia comienza con una célula eucariota que contiene una mitocondria que envuelve a un procariota fotosintético.

Eucariotas y procariotas: ¡son diferentes! Pero si bien puede ser difícil ver las similitudes entre los humanos y las bacterias, todos estamos hechos del mismo material: ADN, proteínas, azúcares y lípidos.

Publicado originalmente: 10 de junio de 2020

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