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¿Cuál es la diferencia entre raza y etnia?

¿Cuál es la diferencia entre raza y etnia?

Los seres humanos somos muy diferentes. Y aunque los términos raza y etnia a menudo se usan indistintamente, no son lo mismo. Imágenes Flash Pop / Getty

Los conceptos de raza y etnia están tan estrechamente vinculados que a veces es difícil distinguir uno del otro. Incluso desplegadas, las ideas no están tan bien definidas como muchos afirman.

La razón es simple: sí, los humanos somos muy diferentes. Podemos vernos bastante diferentes. A veces se nos ve de manera muy diferente. Venimos de diferentes lugares (aunque todos nosotros, como especie, somos de la actual Etiopía) y los grupos con los que crecimos, nuestras familias, nuestros clanes, nuestras culturas, nuestras naciones, han seguido caminos diferentes. Un vasto mundo de factores ha influido en nuestra apariencia y nuestro estilo de vida a lo largo de miles de años de evolución y migración.

Sin embargo, todos estos pueblos asombrosamente diferentes no existen en el vacío. En todos estos milenios y millas, nos hemos mezclado. Y seguimos mezclando.

Ponernos en cajas separadas con etiquetas fijas es casi imposible. Las etiquetas también son confusas.

“Creo que hay mucha superposición [between the terms ethnicity and race]”, dice Douglas Hartmann, profesor de sociología en la Universidad de Minnesota y coautor de” Etnicidad y raza: hacer identidades en un mundo cambiante “(con el sociólogo Stephen Cornell)”. Realmente creo que es difícil desentrañarlos. Y tal vez incluso inapropiado. Porque todas estas categorías tienen elementos de identidad, asertividad, cultura y herencia. Pero también tienen elementos de etiquetado, estigma, trato diferencial, desigualdad de poder, etc. “

Sin embargo, tal vez fue una necesidad innata de orden, o algo más siniestro, lo que continuamos definiendo. Identificamos a las personas de esa raza o etnia. También nos identificamos con nosotros mismos.

Y así es como estas etiquetas se vuelven borrosas y, a veces, inseparables.

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Un vistazo rápido al término “raza”

La idea moderna de que existen razas humanas independientes se remonta a finales del siglo XVIII, cuando el antropólogo alemán Johann Friedrich Blumenbach intentó clasificar científicamente a los seres humanos, en gran parte sobre la base de su apariencia y lugar de residencia. .

De un artículo de 1994 en Blumenbach en Discover Magazine:

La taxonomía final de Blumenbach de 1795 dividió a todos los humanos en cinco grupos, definidos tanto por la geografía como por la apariencia, en su orden, el caucásico variedad, para personas de piel clara en Europa y partes adyacentes de Asia y África; la variedad de Mongolia, para la mayor parte del resto de Asia, incluidos China y Japón; la variedad etíope, para africanos de piel oscura; la variedad americana, en su mayoría nativa del Nuevo Mundo; y la variedad malaya, para los polinesios y melanesios del Pacífico y para los aborígenes de Australia.

Cinco tipos de raza humana, finales del siglo XIX.

Johann Friedrich Blumenbach planteó la hipótesis de que los humanos podrían dividirse en cinco grupos: (en el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la derecha) mongol, malayo, etíope, estadounidense y caucásico (centro).

Ann Ronan / Getty Images

Blumenbach no solo utilizó la geografía y el color de la piel, sino, en particular, el tamaño y la forma de los cráneos para explorar lo que llamó las “variedades de la humanidad”. Una de sus medidas, sin embargo, fue inconfundiblemente anticientífica: llamó a los caucásicos (llamados así por los habitantes de las montañas del Cáucaso de Europa del Este) “hermosos”.

Muchos europeos, que ya creían erróneamente que los primeros humanos procedían del Cáucaso, tomaron el trabajo de Blumenbach (“¡Somos hermosos, dice el estimado científico!”) Biológica e inherentemente superior a los demás. (Lo hicieron a pesar del hecho de que Blumenbach, muy adelantado a su tiempo, creía que todas las razas y pueblos eran iguales y afirmó que “las muchas variedades de hombres tal como se conocen ahora [be] una y la misma especie. “)

Este pensamiento de los europeos – que una raza es superior a otra – ha llevado históricamente a algunos de los peores comportamientos humanos; colonización, esclavitud, apartheid y genocidio, solo por nombrar algunos. Ha dado lugar a desigualdades forzadas en muchas formas diferentes, incluidas las políticas, sociales y económicas.

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¿Qué es la carrera?

Es esto: los europeos altos y poderosos estaban equivocados. Los científicos ahora están de acuerdo abrumadoramente en que los humanos, biológica y genéticamente, son todos iguales.

“[T]Según el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, el ADN de todos los seres humanos que viven hoy en día es 99,9% similar. De hecho, hay más variación genética dentro de una “raza” determinada que entre diferentes “razas”. esto significa que, dado que las diferencias genéticas en los seres humanos son mínimas, algunos científicos simplemente describen a los seres humanos como pertenecientes a una raza: la raza humana.

A pesar de la descarga científica, el término “raza” es encore largement utiliza aujourd’hui, et a personne se voit toujours Atribuir una raza en función de características físicas: el couleur de la peau, la forma du nez o des levres o le type de cabello. Ahora, en lugar de reclamar una base pseudocientífica, la raza se ve como una “construcción social”, lo que significa que es algo que nosotros, como sociedad, usamos para posicionar prácticamente a las personas.

Vea cómo Hartmann y el coautor Cornell definen la raza:

“… un grupo humano definido por sí mismo o por otros como distinto en virtud de características físicas comunes percibidas que se consideran intrínsecas … Determinar qué características constituyen la raza … es una elección que hacen los humanos”.

Algunas de las razones para el uso continuo de la raza como identificador pueden ser aceptables: la Oficina del Censo de EE. UU., Por ejemplo, pide a las personas que se identifiquen basándose en la raza y les da seis opciones, incluida “otra raza”. (La Oficina también permite a los encuestados afirmar que pertenecen a más de una raza). La Oficina utiliza estos datos con el fin de financiar programas gubernamentales dirigidos a grupos específicos.

Ciertamente, hay otras razones que no son aceptables: la discriminación racial sigue siendo una realidad en todo el mundo.

Si bien genéticamente, la raza no es un concepto válido, socialmente es muy, muy real. En algunas definiciones, va más allá de las características físicas.

“Existen realmente diferencias culturales entre las personas que crecen en una comunidad afroamericana y una comunidad suburbana blanca. No es genético, pero es real ”, dice Hartmann. “Hay diferentes lenguajes, diferentes patrones de comportamiento, diferentes formas de pensar sobre el mundo”.

La diferencia cultural sugiere la otra palabra que se confunde con mayor frecuencia con raza: “etnia”. Y esto confunde aún más la terminología.

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¿Qué es la etnia y cuál es la diferencia?

Cornell y Hartmann definen la etnicidad de la siguiente manera:

“Un sentido de ascendencia común basado en conexiones culturales, herencia lingüística pasada, afiliaciones religiosas, parentesco declarado o ciertos rasgos físicos”.

Entonces, ¿la diferencia entre raza y etnia? Aunque la raza se define y determina principalmente por características físicas, la etnia se considera más como la cultura, el idioma, la familia y el lugar de origen de una persona. (También se tienen en cuenta las nacionalidades). Ejemplos de etnia incluyen ser indio, judío o asiático, independientemente de la raza. por lo tanto, una mujer nacida de padres japoneses en Atlanta puede ser considerada racialmente asiática, pero étnicamente japonesa, estadounidense, japonesa estadounidense o incluso simplemente estadounidense. La ropa también puede jugar un papel importante. Un hombre escocés-estadounidense vestido con una falda escocesa o escocesa; una mujer indoamericana con sari; y una mujer japonesa-estadounidense que lleva un kimono son ejemplos de cómo las personas muestran su origen étnico cuando se visten.

Se argumenta que la raza y la etnia se definen socialmente. Ninguno es biológicamente válido.

Curiosamente, Cornell y Hartmann dicen que es más probable que las personas se identifiquen con múltiples etnias que con múltiples razas. Aunque, por supuesto, algunos se consideran más de una raza.

Es importante señalar otros dos puntos planteados por los sociólogos sobre la raza y la etnia.

La raza, a diferencia de la etnia, sigue siendo principalmente un término asignado por otros grupos (a menudo lleva a uno a reclamar superioridad sobre el otro). Y la identidad racial generalmente se considera intrínseca. (En otras palabras, naciste en una determinada raza y, por lo general, eso no es algo que puedas cambiar con solo decirlo. ¿Recuerdas a Rachel Dolezal?).

Sin embargo, todas estas son observaciones, no reglas. Las reglas, como dijimos, son un poco oscuras.

“La gente tiene este tipo de idea loca sobre la pureza racial … realmente no se puede aislar una raza. Y hoy, más aún, con los matrimonios mixtos, con la globalización”, dice Hartmann. “En estas categorías a menudo pensamos que somos ‘Somos tan firmes’: los estadounidenses están tan convencidos de que hay cinco razas principales, porque actuamos como si estuvieran en nuestro censo y todo eso. Se vuelven borrosos y confusos y simplemente no no tiene sentido “.

Si esta es la lógica que buscamos cuando hablamos de los términos raza y etnia, la última palabra probablemente debería ir a alguien que sea un experto en palabras. Diga, un poeta:

Noto las obvias diferencias
entre todas las especies y tipos,
pero somos más parecidos, amigos míos,
que somos diferentes.

– Maya Angelou, “Familia humana”

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