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¿Cuál es la diferencia entre un lago y un estanque?

¿Cuál es la diferencia entre un lago y un estanque?

Un pájaro aterriza en un mar de lotos rojos en el Parque Nacional del Lago Nong Han en Udon Thani, Tailandia. Nong Han es el lago natural más grande del noreste de Tailandia, con una superficie de 125 kilómetros cuadrados. kampee patisena / Getty Images

Si le preguntas a una persona común qué hace que un lago sea diferente de un lago, te dirá que un lago es solo un gran agujero fangoso con agua, mientras que un lago es mucho más grande y tiene agua en movimiento.

Esto es cierto en el nivel más básico, pero las diferencias reales (y similitudes) son mucho más profundas.

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Piense en las diferencias

Bromeamos diciendo que Inglaterra y Estados Unidos están “al otro lado del lago”, pero un lago real no tiene nada que ver con el océano que separa a estos dos países. Y aunque los lagos y estanques son cuerpos internos de agua dulce de organismos vivos, el sitio web del Centro Lilly para Lagos y Arroyos en Grace College en Winona Lake, Indiana, dice que las principales diferencias radican en la profundidad y la superficie de cada uno, y por lo tanto, los biomas resultantes de cada uno.

Las lagunas suelen ser las más pequeñas y menos profundas de las dos, lo que reduce el área. Se consideran sistemas lénticos, lo que significa que son cuerpos de agua prácticamente estancados. Esta agua también se encuentra en la zona fótica, lo que significa que es lo suficientemente poco profunda como para que la luz del sol llegue al fondo. La luz permite que las plantas crezcan por debajo y por encima. El agua de un estanque tiende a mantener una temperatura más uniforme y tiene olas más pequeñas, si las hay, que se prestan a una variedad de flora y fauna.

Una rana “solitaria” que se puede ver flotando en un nenúfar probablemente tiene una multitud de vecinos, incluyendo totora, fitoplancton y “escoria de estanque”. Tortugas, peces, serpientes, pájaros y muchos insectos se asientan en diferentes áreas de un lago.

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Vida del lago

Como los lagos son más profundos, la luz solar generalmente no llega al fondo. Estas áreas profundas se conocen en los lagos como áreas afóticas o regiones de oscuridad perpetua que se encuentran debajo del área fótica. En otras palabras, el agua es tan profunda que las plantas no pueden crecer debajo de la superficie porque la luz del sol no puede penetrar por completo.

A diferencia de las temperaturas constantes del agua en un estanque, la temperatura del agua del lago puede variar ampliamente debido a las profundidades flotantes y afluentes que crean más actividad de las olas. Las plantas y animales acuáticos de la mayoría de los lagos pueden vivir en casi cualquier agua. Pero además de las ranas y los insectos que también se pueden encontrar en un lago, los lagos pueden albergar cocodrilos, castores, nutrias, serpientes u otras criaturas, según la región o el hábitat. Sin embargo, el lago o el estanque proporcionan un hábitat importante para la vida silvestre y sustentan la biodiversidad.

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