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¿Cuáles fueron los inventos de George Washington Carver?

¿Cuáles fueron los inventos de George Washington Carver?
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  1. George Washington Carver y el movimiento químico
  2. Carver y maní
  3. Carver y la batata
  4. Otros inventos de Carver

George Washington Carver y el movimiento químico

Desde su muerte en 1943, George Washington Carver ha sido apodado “el padre de química“(más comúnmente llamado ingeniería bioquímica hoy), un tipo de químico que toma materias primas agrícolas y las convierte en productos de consumo industriales y no alimentarios. La palabra fue acuñada en la década de 1930, poco después del ascenso de Carver a la fama nacional e internacional.

El interés de Carver en la química estaba fuertemente motivado por su deseo de identificar nuevos usos para los cultivos del sur distintos del algodón. A pesar de las condiciones menos que ideales, el algodón se posicionó firmemente como el principal cultivo comercial en el sur, y Carver reconoció que la mejor manera de estimular la demanda de otros cultivos, como el maní y la batata, sería promover nuevos usos.

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En el Instituto Tuskegee, Carver instaló un laboratorio con los objetos encontrados y todo lo que tenía a mano. “Fui al bote de basura del Instituto Tuskegee y comencé mi propio taller con botellas, tarros de frutas viejos y todo lo que encontré que podía usar”, recuerda más tarde. [source: McMurry].

En el área de Tuskegee, Carver recolectó diferentes tipos de arcillas y extrajo los pigmentos para producir diferentes tipos de pinturas caseras. [source: National Park Service]. En su estación experimental, también produjo varios tipos de papel, un mármol sintético hecho con virutas de madera, una especie de pavimento de algodón para carreteras y una variedad de adhesivos, grasas, plásticos, jabones y cosméticos. [source: McMurry].

Incluso en su época, Carver reconoció las limitaciones del petróleo y el valor de producir productos industriales a partir de recursos renovables. “Creo que el Gran Creador puso aceite y minerales en esta tierra para darnos un hechizo de respiración”, dijo Carver. “Al terminar, tenemos que volver a nuestras granjas, que son el verdadero almacén de Dios y nunca se pueden agotar. Porque podemos aprender a sintetizar materiales para todas las necesidades humanas a partir de las cosas que crecen ” [source: African American Historical Museum and Cultural Center].

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Carver y maní

Ninguna planta capturó la imaginación de Carver tanto como el maní, y su legendaria aparición en 1921 ante el Comité de Métodos y Medios de la Cámara le valió el sobrenombre de “El hombre del maní”. [source: American Heritage]. Los informes varían ampliamente en el número de usos diferentes que Carver desarrolló realmente para los cacahuetes y la originalidad de sus descubrimientos.

En Tuskegee, Carver publicó un boletín titulado “Cómo cultivar cacahuetes y 105 formas de prepararlos para el consumo humano” para promover varios usos y recetas para los cacahuetes. Más tarde afirmó tener un catálogo mental de más de 300 usos de maní (Carver no creía en mantener listas escritas). Sin embargo, como señaló el historiador Barry Mackintosh en un artículo de 1977, muchos usos de los cacahuetes de Carver no eran originales y la producción de cacahuetes estaba bien establecida en el sur antes de que Carver asumiera el control. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) detalló el valor potencial de la planta en un boletín completo en 1896. [source: American Heritage].

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Carver recopiló decenas de recetas de maní y diferentes usos para la planta, que incluyen queso, leche, café, harina, pintura, tintes, plásticos, tintes para madera, jabón, linóleo, aceites medicinales y cosméticos, y también afirmó haber desarrollado un tipo de nitroglicerina de maní. Una de las recetas de las que Carver estaba más orgulloso era la leche de maní, una alternativa barata y nutritiva a la leche que, según él, tenía “infinitas posibilidades”. Sin embargo, un inglés ya había patentado un proceso similar a la leche de maní en 1917. [source: Abrams].

En 1922, Carver desarrolló un medicamento llamado Penol, que era una emulsión de creosota de maní (un líquido destilado de alquitrán de madera). Se suponía que el producto curaría los problemas respiratorios, pero luego se descubrió que era ineficaz. [source: Abrams]. Aunque muchos de los usos y aplicaciones propuestos por Carver para los cacahuetes no son tradicionales, los cacahuetes siguieron vendiéndose y utilizándose casi en su totalidad como alimento. [source: American Heritage].

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Carver y la batata

Por supuesto, los cacahuetes no fueron la única planta con la que Carver pasó tiempo jugando en su estación experimental; también es conocido por su trabajo con las batatas. Durante su presentación de maní en 1921, Carver le dijo al Comité de Medios y Arbitrios que había 107 productos diferentes de batata en ese momento. Algunos de los usos notables de la batata que inventó Carver incluyen vinagre, melaza, pegamento para sellos, caucho sintético y tinta. [source: Indiana.edu].

Al igual que el maní, Carver alentó a los agricultores del sur a producir batatas porque trabajaban bien en el área y proporcionaban una fuente de nutrición de bajo costo. “Aquí en el sur hay pocos o ningún cultivo agrícola en el que confiar año tras año para obtener rendimientos satisfactorios, como es el caso de las batatas”, escribió Carver en su boletín de 1936, “cómo un agricultor puede salvar sus patatas. dulces y cómo prepararlos para la mesa. “”

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“También es cierto que la mayoría de nuestros suelos del sur producen papas de muy buena calidad”, escribe, “atractivas en apariencia y satisfactorias en rendimientos, como en otras partes del país”. [source: Aggie Horticulture].

El boletín de Carver de 1936 ofrece recetas e instrucciones para preparar diferentes alimentos y productos para el hogar, como almidón de camote, azúcar, rosquillas y croquetas. El Museo George Washington Carver también enumera 14 rellenos de madera, 73 tintes y cinco carpetas de biblioteca que Carver desarrolló a partir de batatas. [source: Iowa State University].

Durante la escasez de trigo en 1918, Carver experimentó con la fabricación de harina a partir de batatas secas. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos lo llevó a Washington, DC, para discutir la viabilidad de producir grandes cantidades de harina de camote, y se pusieron en marcha planes para realizar experimentos a gran escala. Pero cuando terminó la guerra, la escasez de trigo también disminuyó y la demanda de fuentes alternativas de harina disminuyó. [source: Abrams].

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Otros inventos de Carver

Carver es mejor conocido por promover varios usos para los cacahuetes y las batatas, pero ha probado y desarrollado nuevos usos. por casi todo lo que estaba a mano. Por ejemplo, en el suelo bajo sus pies, vio algo más que tierra fértil; también vio el potencial de los ricos colores de arcilla de Alabama. Carver extrajo pigmentos de estas arcillas rojas nativas, produciendo pinturas naturales baratas. Compartió instrucciones para hacer pinturas de arcilla locales en sus boletines de extensión, con la esperanza de que los agricultores del sur las usaran para ayudar a embellecer sus hogares. A partir de arcillas nativas, Carver también desarrolló tintes para madera, polvo y cerámica, según una lista de 1959 compilada por el Museo George Washington Carver. [source: Iowa State University].

Otro cultivo en el que Carver estaba interesado, posiblemente desde que se graduó de Iowa State Agricultural College, era la soja, y su trabajo con los granos presagió las muchas formas en que se usa la soja en el mercado actual. Se dice que Carver hizo quesos no lácteos, varias harinas de pastelería y una colección de otros alimentos a base de soja.

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Aunque gran parte del trabajo de Carver se dedicó a promoviendo alternativas al algodón para los agricultores del sur, no rechazó completamente la fábrica. En Tuskegee, experimentó con diferentes variedades de algodón y publicó boletines informando a los agricultores sobre la rotación de cultivos para rejuvenecer los campos de algodón. También desarrolló fibras de algodón para cuerdas, cordeles y papel e incluso hizo una superficie de piso con hisopos de algodón. [source: Iowa State University]. Una pista de aterrizaje en Fort McClellan, Alabama, fue pavimentada con una superficie de algodón en 1935, pero no se sabe si Carver merece crédito por ello. [source: McMurry].

De hecho, pocas cosas pasaron desapercibidas a los ojos de Carver, ya que es el responsable de producir una gama de productos tan variada como armaduras de hormigón a partir de aserrín y virutas de madera, mármol sintético y pinturas vegetales.

¿Quiere saber más sobre George Washington Carver? Siga leyendo para obtener más información sobre el hombre y sus inventos.

Publicado originalmente: 12 de enero de 2011

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George Washington Carver fue ampliamente aclamado como inventor y director del Departamento de Agricultura del Instituto Tuskegee en Alabama. Imágenes de Bettman / Getty

Pocos estadounidenses famosos disfrutan de un estatus tan mítico como George Washington Carver, un hombre cuya vida como botánico, agrónomo, químico e inventor le ha valido un lugar indeleble en los libros de historia. Apodado “Black Leonardo” por la revista TIME en 1941, Carver fue una de las figuras más veneradas en la historia afroamericana a principios del siglo XX, y su trabajo en el Instituto Tuskegee en Alabama se considera fundamental para cambiar los enfoques agrícolas en el sur. . [source: TIME].

En 1896, Carver aceptó la invitación de Booker T. Washington para dirigir el Departamento de Agricultura del recién creado Instituto Tuskegee, donde permanecería, enseñando y realizando trabajos de laboratorio, durante la mayor parte de su vida. [source: American Heritage]. En Tuskegee, Carver desempeñó una variedad de roles, sirviendo como maestro, probando variedades de cultivos y fertilizantes, escribiendo boletines para agricultores y administrando la investigación en su estación experimental.

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Carver reconoció que el monocultivo de algodón generalizado entre los agricultores del sur estaba privando al suelo de sus nutrientes, provocando la erosión y dejando a los agricultores negros en la pobreza. [source: Indiana.edu]. Luego dedicó gran parte de su energía a estudiar el uso de fertilizantes naturales y técnicas para restaurar nutrientes, como la rotación de cultivos, además de promover alternativas al algodón, como la batata y el maní.

En su estación experimental, Carver trabajó para desarrollar nuevos usos para estas culturas alternativas. Con la esperanza de generar más demanda por ellos, creó varios productos como jabones y cosméticos para adhesivos, grasas y pinturas. Aunque a Carver se le atribuye haber inventado cientos de nuevos usos para las batatas y los cacahuetes, pocos de sus inventos han llegado al mercado y no ha solicitado patentes para la gran mayoría de su trabajo. Fue solo después de que su carga docente se redujo significativamente en la década de 1920 que Carver hizo un esfuerzo serio para comercializar uno de sus inventos, formando Carver Products Company con varios empresarios de Atlanta. Sin embargo, la compañía terminó patentando solo tres inventos, dos para pinturas y uno para cosméticos, las únicas patentes a nombre de Carver. [source: Abrams].

Con el tiempo, numerosos libros (en su mayoría escritos para niños) ayudaron a difundir la leyenda de los logros de Carver, mientras que la mayoría de sus verdaderos inventos se quedaron en el camino.

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