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¿Cuáles son la estructura básica y el número atómico de un átomo?

¿Cuáles son la estructura básica y el número atómico de un átomo?

Los átomos son extremadamente pequeños. Pueden ser tan pequeños como 10-8 centímetros o 0,1 nanómetros de diámetro. Los átomos están compuestos por tres tipos diferentes de partículas subatómicas: neutrones, protones y electrones. El núcleo, o centro de un átomo, está formado por protones, que son partículas con carga positiva, y neutrones, que son neutros (no tienen carga). Los electrones son partículas cargadas negativamente. Cada átomo tiene la misma cantidad de protones y electrones, por lo que cada átomo tiene una carga neutra.

Dependiendo de la cantidad de neutrones, protones y electrones que tengan los átomos, sus propiedades varían. Qué elemento es un átomo está determinado por la cantidad de protones que tiene. El número de protones en el núcleo de un átomo dado se llama número atómico, y son estos números atómicos los que clasifican los elementos de la tabla periódica. Por ejemplo, un átomo de hidrógeno tiene un protón en su núcleo y, por lo tanto, se le llama número uno en la tabla periódica. El helio tiene dos protones, por lo que su número atómico es dos, y así sucesivamente.

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Los isótopos son átomos que tienen el mismo aspecto y se comportan de la misma manera, pero tienen un número diferente de neutrones en su núcleo. Por ejemplo, el número atómico del hidrógeno es siempre uno porque todos los átomos de hidrógeno tienen un protón. Sin embargo, muchos isótopos de hidrógeno, como el H-2, tienen un protón y un neutrón; H-3 tiene un protón y dos neutrones, etc. La suma de protones y neutrones en el núcleo de un átomo es su masa atómica. Por tanto, la masa atómica del isótopo H-2 es dos, la masa atómica del isótopo H-3 es tres, y así sucesivamente.