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¿Cuáles son las desventajas económicas del uso de biocombustibles?

¿Cuáles son las desventajas económicas del uso de biocombustibles?
Contenido
  1. Productos regionales, problemas globales
  2. Efectos económicos de la cadena
  3. Costos generales

Productos regionales, problemas globales

Los cultivos de biocombustibles son como todas las plantas; necesitan la combinación adecuada de luz solar, agua, nutrientes y tiempo para prosperar. Y al igual que las plantas de interior o las hortalizas, algunos de estos cultivos funcionan mejor en algunas áreas que en otras.

Esto puede plantear un serio dilema para los defensores de los combustibles a base de hierbas. Un agricultor de biocombustible en una región árida como el suroeste de Estados Unidos tendría que invertir mucho en riego para cultivar suficiente maíz para producir una cantidad económicamente viable de etanol. [source: McKenna]. La alternativa, tener combustible para transportar un camión diesel de otra región, tiene costos de transporte y emisiones significativas que limitan la ventaja del combustible sobre el diesel de petróleo. [source: Pimentel].

Corte comercial

Surgen otras complicaciones cuando el biocombustible en un país se produce en otro. Las plantaciones de palma aceitera en Indonesia, por ejemplo, han sido criticadas por causar una deforestación masiva y emisiones significativas de gases de efecto invernadero. ¿Su objetivo? Producir biodiésel limpio para conductores europeos. Esta subcontratación de la producción de biocombustibles simplemente desplaza la contaminación en lugar de eliminarla. [source: Rosenthal].

Efectos económicos de la cadena

La producción de etanol podría elevar el precio del maíz, lo que tendría un efecto dominó que haría que los consumidores pagaran más por el maíz.

iStockphoto / Thinkstock

La economía de la producción de biocombustibles puede afectar más que la industria de los combustibles. Dado que muchos cultivos populares de biocombustibles también son fuentes de alimentos populares, el aumento de la producción de biocombustibles tiene el potencial de causar fluctuaciones en los precios de los alimentos.

Tomemos el ejemplo de un granjero que alimenta a su ganado con una mezcla que incluye maíz. Si un productor de etanol comienza a comprar maíz al distribuidor del mismo agricultor, el aumento de la demanda podría generar precios más altos. El agricultor, sabiendo que el costo adicional del alimento perjudicará sus ganancias, protege su negocio transfiriendo ese costo a precios más altos para su ganado. El carnicero, tendero o restaurantero que compra sus propios pollos, vacas y cerdos paga más por la carne, lo que acaba traduciéndose en un precio más elevado para la cena para el consumidor final. [source: Carey].

Corte comercial

Si bien se podría argumentar que una mayor demanda alentará a los agricultores a usar su tierra de manera más productiva, esta solución a este problema de desbordamiento puede generar problemas propios, como el uso excesivo de fertilizantes y el monocultivo que es muy susceptible a plagas y enfermedades. [source: Altieri].

Costos generales

Quizás la peor desventaja económica de los biocombustibles es que, según algunos investigadores, la producción de biocombustibles consume demasiados recursos para hacerlo posible.

En un estudio de 2005, los investigadores midieron la entrada total de recursos para la producción de biodiesel de una variedad de cultivos populares. Midieron el gas quemado por los tractores que aran los campos, la energía necesaria para producir y esparcir fertilizantes, el agua para el riego y la energía necesaria para llevarla a los campos, campos y una lista aparentemente interminable de otros gastos, tanto económicos como económicos. en términos de emisiones de gases de efecto invernadero, que se destinaron a la producción de biocombustibles. En el mejor de los casos, algunos de los biocombustibles estudiados requirieron un 27% más de energía para producirse de la que contenían. En el peor de los casos, el biocombustible elaborado a partir de aceite de girasol requería más del 100% más de energía de la que contenía. [source: Pimentel].

Corte comercial

Dados estos costos, algunos defensores de los biocombustibles argumentan que las tecnologías nuevas y futuras, así como las economías de escala, reducirán estas proporciones. Hasta entonces, sin embargo, parece que los biocombustibles todavía tienen importantes desventajas económicas que superar al reemplazar los combustibles derivados del petróleo.

Para obtener más información sobre los biocombustibles, haga clic en la página siguiente.

Corte comercial

El cultivo de biocombustibles puede tener serias desventajas ambientales, como la deforestación en Indonesia causada por las plantaciones de palma aceitera.

El cultivo de biocombustibles puede tener serias desventajas ambientales, como la deforestación en Indonesia causada por las plantaciones de palma aceitera.

Robert Nickelsberg / Getty Images

Cambiar los patrones de consumo de energía en todo el mundo de combustibles derivados del petróleo a biocombustible, o combustibles de origen vegetal y fuentes renovables, tiene algún sentido. A diferencia de las reservas de petróleo, los cultivos de biocombustibles son renovables: después de la cosecha de este año, plante la fuente de combustible del próximo año. Además, las emisiones de muchos biocombustibles contienen menos partículas y productos químicos nocivos que las emisiones de los combustibles derivados del petróleo. Sin embargo, el principal argumento de venta de los biocombustibles es el argumento de que un combustible de combustión más limpia, elaborado a partir de una fuente que absorbe dióxido de carbono a medida que crece, puede ayudarnos a reducir las emisiones que contribuyen al cambio climático.

Pero los biocombustibles con mayor probabilidad de producirse a gran escala, como el maíz en Estados Unidos, la caña de azúcar en Chile y el aceite de palma en Indonesia, tienen importantes inconvenientes. Producirlos de manera económica que apoye el uso generalizado de biocombustibles puede causar graves daños al medio ambiente. Y la economía de producir estos combustibles de una manera que capitalice sus beneficios ambientales puede hacer que su producción y distribución a gran escala sea demasiado costosa.

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