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¿Cuáles son las diferencias entre el etanol y otros biocombustibles?

¿Cuáles son las diferencias entre el etanol y otros biocombustibles?

Biodiésel: la grasa se convierte en combustible

La grasa también puede alimentar los automóviles. El biodiésel es un combustible biodegradable y no tóxico elaborado a partir de grasa animal, aceite vegetal y grasa de restaurante. Algunas especies de algas también pueden excretar pequeñas gotas de aceite utilizable. En los Estados Unidos, la producción de biodiesel es actualmente de alrededor de 75 millones de galones por año.

Si bien es posible usar aceites vegetales directamente, pero no para la reventa legal, mezclar el aceite con alcohol y un catalizador crea un combustible de mejor calidad. Por lo general, los vehículos que usan diesel de petróleo también pueden usar biodiesel sin mucha modificación. El biodiesel también produce un 90% más de energía que el etanol de maíz y emite casi un 70% menos de GEI.

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Jupiterimages / Thinkstock

¿Creería que el maíz no solo es un combustible potencial para usted, sino también para su automóvil? ¡Bienvenidos a los biocombustibles! Según Forbes, en nuestra cultura dependiente del petróleo, los biocombustibles son tan atractivos que tienen una participación 1.865 empresas. Por el momento, el etanol y el biodiésel son los líderes, con pocos otros en la mezcla.

maíz: no solo picnics

El etanol es un alcohol producido por plantas: maíz, soja, caña de azúcar e incluso algas. Durante la producción, el almidón de la planta se fermenta y se destila en azúcares, que los microbios convierten en etanol. Mezclado con petróleo, el etanol se convierte en el combustible de su automóvil.

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El etanol se utiliza como aditivo porque es un poco más limpio que la gasolina: su combustión emite un 21,8% menos de gases de efecto invernadero (GEI) que el petróleo. Estados Unidos produce actualmente 4,9 mil millones de galones de etanol de maíz al año, en comparación con 79 mil millones de galones de gasolina a base de petróleo, según el Center for American Progress.

Sin embargo, el cultivo de maíz puede contribuir a la escorrentía de herbicidas y fertilizantes, así como a la erosión del suelo. También se necesita mucho maíz para producir combustible; 450 libras de maíz producen suficiente etanol para llenar un tanque de gasolina de 25 galones. O, para decirlo de otra manera, cada acre de maíz puede producir alrededor de 328 galones de etanol de maíz.

Recientemente, los investigadores trabajaron con etanol de otra fuente: celulosa. El etanol celulósico está hecho de celulosa de madera, paja y muchas otras plantas. Proporciona el doble de energía que el etanol de maíz, pero la celulosa es más difícil de descomponer, por lo que se necesita más energía y equipo para producirla.

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