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┬┐Cu├íles son los est├índares m├ís dif├şciles de cumplir para un autom├│vil de combustible alternativo?

┬┐Cu├íles son los est├índares m├ís dif├şciles de cumplir para un autom├│vil de combustible alternativo?

Reglas de seguridad para automóviles de combustible alternativo

El senador estadounidense Michael Bennet sale de una celda de combustible de hidrógeno Mercedes-Benz Clase A. ¿Pueden las dimensiones más compactas de algunos vehículos de combustible alternativo afectar su capacidad para cumplir con los estándares de seguridad?

Foto AP / David Zalubowski

Hay varios tipos de vehículos de combustible alternativo disponibles para los automovilistas, ciertamente más que la cantidad de autos de gasolina. Uno de los combustibles alternativos más conocidos es el etanol, que puede propulsar automóviles con varias mezclas de gasolina. El combustible a base de etanol se elabora a partir de maíz y los productores pueden producirlo a nivel nacional. El biodiesel, por otro lado, está hecho de grasas animales y aceites vegetales y generalmente produce menos contaminantes que el diesel regular a base de petróleo. El gas natural limpio (GNC) y el propano son combustibles naturalmente disponibles que producen menos gases de efecto invernadero, y las pilas de combustible de hidrógeno producen cero emisiones y tienen potencial como fuente renovable. Los vehículos eléctricos que obtienen su energía de los productos químicos de una batería también se consideran vehículos de combustible alternativo.

La gran cantidad de vehículos con combustibles alternativos potenciales disponibles hace que sea difícil desarrollar un estándar específico para compararlos, especialmente porque cada combustible emite emisiones de diferentes maneras.

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Un estándar difícil de cumplir para muchos vehículos de combustible alternativo, sin importar el tipo de motor o la fuente de combustible, es la seguridad. A medida que los nuevos fabricantes de tecnología intentan reducir tantos kilómetros por galón como sea posible, los ingenieros están considerando más sobre qué tipo de motor utilizará un vehículo de combustible alternativo; también están considerando el peso. Los autos y camiones pesados ​​y voluminosos sufren cuando se trata de estándares de emisiones porque usan más combustible solo para soportar el peso adicional. Los automóviles más ligeros y aerodinámicos requieren menos combustible para propulsarse y, por lo tanto, consumen menos combustible para cubrir la misma distancia.

Algunos vehículos de combustible alternativo, que tienden a ser de diseño compacto, pueden tener dificultades para evaluar correctamente los estándares de seguridad y de choque, ya que los autos pequeños y pequeños a menudo se clasifican erróneamente en las pruebas de choque. Incluso la tecnología de algunos proyectos, como las pilas de combustible de hidrógeno, es complicada y requiere pruebas exhaustivas para garantizar que las personas estén protegidas de peligros como descargas eléctricas y los peligros del hidrógeno comprimido.

Además de la seguridad, algunos vehículos de combustible alternativo tienen problemas con los estándares de combustibles renovables, que anteriormente se creía que era la fuerza impulsora detrás de su importancia ambiental. Si bien estudios anteriores han demostrado que el etanol derivado del maíz produce menos emisiones directas que la gasolina, los investigadores de la Universidad de Minnesota han publicado un estudio que indica que el etanol derivado del maíz es en realidad más dañino para el medio ambiente que la gasolina. [source: Hill].

Para obtener más información sobre combustibles alternativos y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente.

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Un hombre reposta su vehículo con gas natural en una central eléctrica limpia en San Francisco, California.

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Foto AP / Marcio José Sanchez

Mucho se ha dicho sobre cómo mejorar el ahorro de combustible y elevar los estándares generales de los autos convencionales que muchos de nosotros conducimos. Durante varios años en los Estados Unidos, ha habido un debate sobre si los estados o el gobierno federal deberían verificar las regulaciones automotrices, pero en mayo de 2009 la administración Obama anunció estrictas normas de emisión y kilometraje que afectarán a todos los vehículos en todo el país. A partir de 2012, el nuevo estándar tiene como objetivo poner los automóviles y camiones en la carretera a un promedio de 35.5 millas por galón (15 kilómetros por litro). Mientras tanto, California ha liderado el camino, promulgando estrictos estándares de emisiones para automóviles desde 2002 y ofreciendo incentivos a los conductores para promover la compra de automóviles híbridos en lugar de automóviles convencionales a fin de reducir la contaminación del aire. [source: Broder].

Pero con toda esta charla sobre la realización de cambios incrementales en los vehículos de gasolina y diésel, ¿qué pasa con los automóviles que funcionan completamente con otra cosa? Si bien a los ejecutivos de la industria automotriz en Detroit les preocupa reducir el tamaño de los modelos de camiones pesados ​​más grandes y cambiar a autos más pequeños y menos potentes, hay otros tipos de autos que deben ir acompañados de su propia batería de prueba para cumplir con ciertos estándares.

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Para promover combustibles distintos del petróleo, como la gasolina y el diésel, los gobiernos estatales y federales han estado ofreciendo exenciones fiscales y otros beneficios a las personas que consideran una clase de automóvil conocida como vehículos de combustible alternativo. Si bien la mayoría de los automóviles que ve en la carretera funcionan con combustible a base de petróleo, vehículo de combustible alternativo es un automóvil, camión o autobús que funciona con características que no son aceite. Hay varios tipos, y muchos citan su disponibilidad nacional y su potencial para el uso de energía renovable como un factor positivo.

Entonces, si bien las cifras de economía de combustible parecen ser los estándares más estrictos que los automóviles de gasolina convencionales deberán cumplir en los próximos años, ¿cuáles son los desafíos que enfrentan los vehículos de combustible alternativo para obtener la aprobación? Lea la página siguiente para averiguarlo.

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