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¬ŅCu√°les son los usos m√°s recientes del gas natural?

¬ŅCu√°les son los usos m√°s recientes del gas natural?

© iStockphoto.com / Thinkstock

En comparación con el combustible, el carbón o los biocombustibles, el gas natural es un poco nuevo en la industria energética. Pero ha crecido rápidamente en las últimas décadas y ahora suministra el 24% del consumo de energía de EE. UU.

Ya no se usa solo para calentar hogares, el gas natural se usó por primera vez para generar electricidad en la década de 1990. Si bien los métodos de recolección de gas natural están siendo criticados por prácticas ambientales cuestionables, sus defensores están empujando los límites hacia atrás, encontrando usos que no solo harán es una forma de calentar, pero también de alimentar automóviles, operar electrodomésticos y mantener los automóviles en funcionamiento.

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Combustible para nuestras calles

Los vehículos de gas natural emiten un 25% menos de gases de efecto invernadero en el aire que la gasolina. También son más baratos de llenar, casi un dólar el galón. El gas natural no es una idea nueva en la industria automotriz, pero es una idea que está comenzando a despegar.

Este año, el Honda Civic Natural Gas 2012 fue elegido Auto Verde del Año, alcanzando una impresionante marca de 240 mpg y superando a los autos que funcionan con combustible diesel eléctrico, híbrido y limpio.

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Alimenta las casas

Probablemente haya visitado o vivido en una casa que funciona con gas natural y una cocina con estufa de gas (o fue alimentado por alguien que cocina). Con el avance de la tecnología, el gas natural se utilizará cada vez más en el hogar, suministrando electrodomésticos como calefactores, calentadores de piscinas y jacuzzi y parrillas para barbacoa, así como iluminación exterior e incluso aire acondicionado.

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Casa de electricidad

La tecnología más interesante en desarrollo es la pila de combustible de gas natural, que utiliza una reacción química para generar electricidad a partir del metano, sin necesidad de combustible o combustión de calor.

El resultado es una generación de electricidad más limpia y confiable, especialmente cuando se comienza a usar gas natural reciclado: los vertederos están llenos de materia orgánica, que naturalmente produce metano cuando se descompone. La idea es cavar “pozos” en pilas de desechos, liberando y recolectando metano, una opción mucho más aceptable y ecológica que el hidrofracking de gas natural.

Los innovadores del gas natural están trabajando en el concepto de “generación distribuida”, dando a las personas la capacidad de generar su propia electricidad en casa. Esto podría hacerse sin conexión a la red, una buena opción para hogares en áreas remotas o rurales, o conectándose a las mismas líneas de gas que alimentan nuestras estufas.

Esta es una tecnología incipiente, pero al menos un ejemplo ya ha llegado al mercado. El generador de pequeña escala BlueGen es del tamaño de una lavadora que produce electricidad más que suficiente para una casa normal y, para empezar, también calienta el agua.

Con el avance de este tipo de tecnología, el uso de gas natural aumentará exponencialmente, creando un futuro posible donde nos mantendrá en movimiento y energizados, además de calentarnos y alimentarnos.

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