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¿Cuán respetuosas con el medio ambiente son las baterías de iones de litio para automóviles?

¿Cuán respetuosas con el medio ambiente son las baterías de iones de litio para automóviles?

© Hemera / Thinkstock

DCL

Este artículo es parte de una serie en la que hemos estado trabajando. máquina eléctrica, fue escrito por Kristen Hall-Geisler de HowStuffWorks.com.

Los combustibles fósiles (como la gasolina y el diésel) se están agotando y se ven afectados por “emisiones de escape” desagradables, y con razón. A medida que los gobiernos y los consumidores demandan nuevos combustibles y un mayor consumo de combustible, entran en juego nuevas fuentes de energía como las baterías. La última tecnología de baterías es de iones de litio y se utiliza en los automóviles eléctricos e híbridos del futuro. Las baterías de iones de litio son más livianas que la tecnología de baterías anterior y mantienen la carga por mucho más tiempo.

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Entonces, ¿de dónde viene el litio? Proviene de la Tierra, sin duda, pero no requiere minería a cielo abierto o voladuras de cimas de montañas como lo hacen otros recursos. De hecho, según Reuters, la mayor parte del litio de la Tierra se encuentra en América del Sur, especialmente en los Andes que pasan por Chile, Argentina y la recién llegada Bolivia. También hay depósitos en China y Estados Unidos, algunos de los cuales se extraen tradicionalmente de la roca.

Pero la mayor parte del tiempo, el litio se encuentra en lagos subterráneos salobres. El líquido se bombea y se deja secar al sol. El material resultante se convierte en carbonato de litio y luego se convierte en litio solo. Este proceso representa una pequeña parte del impacto ambiental general de un automóvil eléctrico; el cobre y el aluminio utilizados en la batería causan más daño. Luego, el litio se transporta a una fábrica de baterías en avión, tren, camión y barco, ninguno de los cuales utiliza actualmente baterías de iones de litio. Los combustibles fósiles son difíciles de evitar en este punto de la cadena.

La fábrica ensambla las baterías y las baterías se colocan en un vehículo eléctrico, que no tiene emisiones. Los coches eléctricos ni siquiera necesitan un escape, ya que solo sale electricidad de las baterías.

Incluso después de años de servicio en un vehículo eléctrico, las baterías de iones de litio todavía tienen mucho que ofrecer. A menudo puede contener hasta el 80 por ciento de su carga, por lo que se puede encargar como almacenamiento de energía para la red, por ejemplo, junto con parques eólicos, según TreeHugger.

Todo lo bueno llega a su fin, pero las baterías de iones de litio creen en el más allá. Cuando están realmente al final de su utilidad, las baterías se pueden desmontar y reutilizar sus puntas. Tesla, por ejemplo, recicla refrescos, cables y componentes electrónicos de sus baterías. El resto se tritura, se funde, se separa en componentes metálicos y se recicla.

Las instalaciones de reciclaje de baterías de iones de litio están en línea, pero tomará algún tiempo para que se desarrollen realmente. Las propias baterías y los vehículos que las utilizan acaban de entrar en el mercado. Cualquier reciclador que construya ahora estará listo cuando el primer conjunto de celdas esté listo para su próxima vida.

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