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¿Cuándo es legal la tortura?

¿Cuándo es legal la tortura?

la legalidad de la tortura

El presidente chileno, general Augusto Pinochet, presentado en el estado de Santiago en 2006, fue juzgado por un tribunal internacional británico por genocidio y tortura en 2000. Fue absuelto.

Imágenes de Claudio Pozo / AFP / Getty

La Convención contra la Tortura no es el único documento que prohíbe a naciones e individuos practicar la tortura. En 1949, el Convención de Ginebra también prohibió los actos de tortura contra prisioneros de guerra [s specifically outlaws any U.S. citizen from practicing torture in Title 18 of the U.S. legal code. Anyone who kills another person through torture can face the penalty of death [source: Cornell University]. La manual de campaña del ejército permite ciertos métodos de interrogatorio, como atacar el orgullo de un prisionero, pero prohíbe la tortura física y mental y el trato inhumano, como amenazas y golpizas [source: PBS]. Pero, ¿qué está en juego cuando no se siguen estas pautas?

Cualquier organismo político involucrado en un interrogatorio que pueda considerarse tortura tiene una línea muy fina que pisar. Por un lado, está el problema de extraer la información necesaria para salvar vidas. Pero, por otro lado, es el derecho humano fundamental que el Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura subvenciones a todos. Si se descubre que un subordinado militar ha cruzado el umbral de la tortura, su líder podría ser procesado por crímenes de guerra. No existe un estatuto de limitaciones para las muertes causadas por tortura [source: Chicago Sun-Times]. Y los tribunales militares como el de La Haya, Países Bajos, tienen una “doctrina de responsabilidad de mando” establecida. En esencia, esto responsabiliza a los altos funcionarios por los crímenes de guerra, incluida la tortura, que ocurren bajo su vigilancia. [source: New York Times]. También está el hecho de que un gobierno que usa la tortura en realidad tolera que se use la tortura contra su propio pueblo si son capturados por un enemigo.

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Pero, ¿las leyes de tortura que protegen a los combatientes enemigos capturados en una guerra normal se extienden a los terroristas? Inmediatamente después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, el gobierno federal comenzó a discutir las reglas estándar de la Convención de Ginebra. En una entrevista de 2001, el vicepresidente Dick Cheney dijo que Estados Unidos utilizaría todos los medios a su alcance en la guerra contra el terrorismo. [source: The White House]. Y finalmente, la administración Bush concluyó que la Convención de Ginebra no se aplica a los enemigos en la guerra contra el terrorismo.

Sin embargo, la Corte Suprema no está de acuerdo al dictaminar que el artículo 3 de la Convención de Ginebra se aplica a los sospechosos de terrorismo, lo que limita los métodos de interrogatorio disponibles en los Estados Unidos. [source: New York Times].

Para examinar cómo sortear estas limitaciones, un grupo de abogados estadounidenses creó un documento de 100 páginas llamado “Rumsfeld Memo” del Washington Post que desafió la visión amplia de la tortura en el derecho internacional. [source: Washington Post]. Este documento también sugiere algunas defensas que un torturador puede hacer si es procesado por tortura. El grupo concluyó que el poder ejecutivo otorgado al presidente de los Estados Unidos y su papel como comandante en jefe de las fuerzas armadas le otorgan amplios poderes que reemplazan las leyes internacionales y nacionales relacionadas con la tortura.

En esencia, el documento propone que el presidente puede ordenar que los sospechosos sean interrogados utilizando métodos que actualmente se consideran tortura según el derecho internacional. Además, cualquier persona que obedezca las órdenes de utilizar estos métodos será inmune al enjuiciamiento. El grupo también presentó una defensa si se presentaban acusaciones contra cualquiera que cumpliera estas órdenes. Entre ellos se encontraba una defensa de “buena fe”, según la cual el torturador había sido previamente informado de que el hecho no constituía tortura. [source: Wall Street Journal].

Aún no ha sido aprobado por ningún tribunal, internacional o de otro tipo.

Para obtener más información sobre la tortura y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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El Dr. Bhogendra Sharma, presidente del Centro para las Víctimas de la Tortura, se encuentra frente a la oficina del grupo en Katmandú, Nepal, en 2006. Grupos como este creen que estar libre de tortura es un derecho humano.

El Dr. Bhogendra Sharma, presidente del Centro para las Víctimas de la Tortura, se encuentra frente a la oficina del grupo en Katmandú, Nepal, en 2006. Grupos como este creen que estar libre de tortura es un derecho humano.

Brian Sokol / AFP / Getty Images

Sentado frente a ella en una habitación oscura hay un hombre atado a una silla. El zumbido de las tenues luces fluorescentes resuena en sus oídos. Los gruesos muros de hormigón que lo rodean no dejan entrar ni salir ningún sonido. Afuera, dos guardias miran hacia otro lado. Sabes que este hombre tiene información sobre una conspiración para matar a civiles inocentes. Le ha pedido repetidamente que le diga lo que sabe. ¿Cuántas vidas se podrían salvar si él les diera la información? Cientos? Miles?

Entonces, ¿estás usando la tortura para hacer hablar a este hombre? ¿Utiliza una de las formas más comunes de tortura? Utilice los métodos más sutiles y psicológicamente dañinos tortura blanca? ¿Lo cuelga de los brazos o amenaza a su familia? Si sigue el derecho internacional, no elige ninguna de estas opciones.

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¿Pero por qué? Porque la tortura es ilegal. Cualquier tipo de tratamiento que cause dolor físico o mental, cometido en cualquier capacidad, es una violación del derecho internacional.

En 1984, las Naciones Unidas adoptaron una convención sobre la tortura y tratos crueles, inhumanos y degradantes (CID). Esto llevó a un tratado internacional firmado por 74 países, incluido Estados Unidos. [source: United Nations]. La Convención contra la Tortura prohíbe expresamente la práctica de actos de tortura y la subcontratación de la tortura a otros países donde los métodos de tortura son legales. También estableció procedimientos para enjuiciar a cualquier persona sorprendida torturando a otra persona. [source: United Nations].

Si bien el tratado prohíbe la tortura y regula a sus practicantes, no disminuye la necesidad de extraer información. Y hay pocos medios tan útiles como la tortura para hacer tal esfuerzo. Entonces, ¿hay tortura legal? Depende de cómo lo veas. Descubra cómo alguien puede justificar legalmente la tortura en la página siguiente.

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