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¬ŅCu√°ndo nos quedaremos sin petr√≥leo y qu√© pasar√° entonces?

¬ŅCu√°ndo nos quedaremos sin petr√≥leo y qu√© pasar√° entonces?

Preguntas frecuentes sobre bajo nivel de aceite

¿Alguna vez nos quedaremos sin aceite?
El petróleo es un recurso finito, lo que significa que el mundo se acabará en el futuro. Con millones de barriles extraídos cada año, un futuro sin petróleo está más cerca de lo que cree.
¿Qué pasará cuando se acabe el aceite?
El agotamiento del petróleo podría significar el fin de la globalización, ya que es uno de los productos básicos más comercializados. Incluso si pudiéramos cosechar cada gota de petróleo en la Tierra, los problemas de oferta y demanda lo harían insostenible para la mayoría de las personas. Habrá un aumento exponencial de la demanda de alternativas renovables al petróleo, como los biocombustibles.
¿Qué reemplazará al petróleo en el futuro?
El petróleo será reemplazado por recursos energéticos alternativos como la energía solar, la energía eólica, la energía de las mareas y las plantas nucleares e hidroeléctricas. Los biocombustibles también se convertirán en un elemento básico en la industria automotriz.
¿Cuánto tiempo durará el suministro mundial de petróleo?
Es difícil saber cuánto petróleo queda realmente en el planeta y hay mucho desacuerdo sobre cuándo se acabará exactamente. Sin embargo, a partir de 2021, pueden quedar entre 40 y 50 años de petróleo.
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¿Qué pasará cuando el sol comience a ponerse sobre la producción mundial de petróleo? Vea más fotos de campos petroleros.

Daryl Benson / PhotoDisc / Getty Images

El aceite es el elemento vital del mundo moderno y el motor de combustión es su corazón indomable. En 2009, los pozos de petróleo de todo el mundo bombearon entre 84 y 85 millones de barriles de la Tierra, y los países consumieron esa cantidad. [source: EIA]. A este ritmo, ¿cuánto tiempo podemos seguir extrayendo combustibles fósiles del suelo sin agotar nuestras reservas?

Por supuesto, no podemos extraer y drenar todo el petróleo de un planeta de un solo pozo. Innumerables pozos de petróleo contaminan la superficie de la Tierra: algunos activos, otros drenados durante mucho tiempo. Cada pozo de petróleo sigue una curva de producción en forma de campana, con una producción que aumenta, se estabiliza y cae a cero durante un período de varios años. Esto se llama curva de Hubbert, propuesta en 1956 por el geólogo de Shell, Sr. King Hubbert.

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Hubbert también extrapoló su curva a la producción mundial de petróleo. Las compañías petroleras primero descubren grandes yacimientos petrolíferos fácilmente explotables y luego se trasladan a campos petrolíferos más pequeños y profundos a medida que los grandes se reducen. Las nuevas tecnologías también continúan convirtiendo los campos petrolíferos sin explotar en reservas vitales. La curva global predice que la producción mundial aumentará, alcanzará su punto máximo y luego disminuirá.

Antes de que comience este declive gradual, sin embargo, llegaremos a un punto conocido como pico del petróleo. Imagínese una olla llena de café. Imagínese vertiendo taza tras taza sin esfuerzo hasta que el flujo de Java comience a fluir. Por último, también debes inclinar fuertemente la jarra para vaciar las dragas. El pico de petróleo es la última taza llena y fluyendo antes de que comience el declive final. La demanda continúa creciendo a medida que disminuyen las reservas de petróleo no renovable de la Tierra.

Las naciones individuales ya han alcanzado el pico del petróleo. La producción estadounidense alcanzó su punto máximo en 1971 y ha estado en declive desde entonces. [source: EIA]. Si bien la producción mundial de petróleo parece haberse estabilizado en 2005, algunos analistas dicen que el mundo ya ha alcanzado su punto máximo. Fredrik Robelius, del Grupo de Estudio de Agotamiento del Petróleo de Uppsala, predice que alcanzará su punto máximo en 2018. [source: ASPO].

Otras estimaciones son mucho menos estrictas. En 2006, Cambridge Energy Research Associates (CERA) predijo que permanecerían en la Tierra 3,74 billones de barriles de petróleo, tres veces más de lo que estimaron los proponentes del pico del petróleo. CERA ha pronosticado que la producción mundial de petróleo alcanzará un “piso móvil” de diez años a mediados del siglo XXI.

¿Qué sucede después del pico del petróleo? Las peores predicciones del colapso del petróleo están relacionadas con el aumento de los precios del gas, el fin de la globalización, la anarquía generalizada y la explotación implacable de sitios de perforación previamente protegidos.

Las visiones más optimistas de este inevitable mundo posterior al pico requieren mucha más preparación. Básicamente, el impacto de la escasez de petróleo se puede mitigar disminuyendo nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Las fuentes de energía alternativas y los biocombustibles renovables juegan un papel crucial en estas perspectivas. Algunos comentaristas llegan incluso a considerar una posible escasez de petróleo como un factor estabilizador en la política global. [source: Drezner].

La escritura está en la pared. El suministro mundial de petróleo no puede satisfacer para siempre la demanda mundial de petróleo, que requiere nuevas fuentes de energía y nuevas prácticas de uso. Incluso si la tecnología nos permitiera cosechar la última gota de petróleo del planeta, el aumento de la escasez y el aumento de los precios requerirían un cambio generalizado mucho antes de que nos quedemos sin petróleo.

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Publicado originalmente: 21 de abril de 2010