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¿Cuándo y por qué inventamos la guerra?

¿Cuándo y por qué inventamos la guerra?

Esculturas de piedra como esta de un templo en la India son evidencia del pasado guerrero del hombre.

© iStockphoto.com/AlanLagadu

La historia humana está llena de conflictos. Parte de este conflicto ocurre en un nivel pequeño que involucra solo a unas pocas personas; a veces, la batalla tiene lugar en la mente de una persona. Pero otros conflictos afectan a las regiones y pueden durar décadas. A lo largo de los siglos, los humanos han descrito la guerra como cualquier cosa, desde luchas gloriosas hasta actividades innecesarias, violentas e inhumanas. ¿Siempre hemos estado en guerra?

Para responder a la pregunta, primero debemos definir la guerra. Según el diccionario Merriam-Webster, la guerra es “el estado generalmente abierto y declarado de conflicto armado hostil entre estados o naciones”. Esta definición nos ayuda a aclarar cuándo los humanos inventaron la guerra. Si hablamos de estados o naciones, debemos centrarnos en las primeras civilizaciones. Antes de la civilización, todos los humanos eran tribales y al menos algo nómadas. Fue solo después de que desarrollamos la agricultura y establecimos que pudimos construir los recursos necesarios para la guerra.

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Esto no quiere decir que no hubiera conflictos entre humanos antes de la civilización. Es probable que las tribus lucharan entre sí o que las luchas internas dentro de una tribu terminaran en una confrontación física. Pero si bien estas luchas pueden haber sido de naturaleza violenta, no se ajustan a la definición de guerra.

Una vez que se desarrolló la agricultura, los humanos pudieron formar comunidades más grandes. Ya no estábamos limitados a vivir como pequeñas tribus móviles. Pero construir una comunidad traía consigo algunos peligros. Esto significó que la gente producía recursos, recursos que otras personas pueden querer o necesitar. Las primeras civilizaciones tuvieron que luchar contra bandas de saqueadores para proteger sus tierras. A medida que estas comunidades mejoraron en repeler a los saqueadores, comenzaron a desarrollar herramientas y técnicas que luego servirían de base para la guerra.

Mirando hacia atrás en la cuna de la civilización, vemos que no todo ha sido terriblemente civilizado. En la tierra de Sumer, donde hoy se encuentra el Iraq moderno, había varias ciudades-estado. Cada ciudad-estado era independiente de las demás, aunque a lo largo de la historia a veces ha creado un frente unido contra un enemigo común.

Pero las ciudades-estado se inclinaban a luchar. La guerra era común en la antigua Sumeria. Las técnicas que los humanos aprendieron para fabricar herramientas se utilizaron para fabricar armas. Invenciones como la rueda se han vuelto importantes en el diseño de vehículos de guerra, como los tanques. Las primeras noticias sobre la guerra datan de alrededor del 2700 a. C. Los antiguos sumerios grabaron documentos de batalla en tablas de piedra. [source: The Origins of War].

El conflicto fue entre los sumerios y los elamitas vecinos, que vivían en lo que ahora es Irán. No podemos decir que las batallas entre las dos naciones fueran parte de la primera guerra librada; los primeros conflictos probablemente comenzaron hace 10,000 años al final del Paleolítico o al comienzo del período Neolítico, pero no tenemos constancia de ese período. [source: Cioffi-Revilla]. Alrededor del 2700 a. C., el rey sumerio Enmebaragesi dirigió a los soldados contra los elamitas y ganó, saqueando la nación en el proceso. Parece que la razón de la primera guerra fue que los elamitas representaban una amenaza potencial para los sumerios y que tenían los recursos que querían los sumerios. [source: HistoryNet].

Para que exista la guerra, las naciones o estados deben mantener un sentido de independencia y distancia de otras comunidades. Sin esta independencia, no hay mentalidad entre nosotros y ellos. Mientras haya diferenciación entre comunidades, existe la posibilidad de conflicto. Las naciones que perciben una amenaza de un estado extranjero pueden iniciar una guerra en un intento por evitar futuras conquistas. O una comunidad puede librar una guerra por el acceso a los recursos disponibles para otra comunidad. En última instancia, la guerra requiere que nos identifiquemos como pertenecientes a un grupo, mientras excluimos a otras personas.

Obtenga más información sobre la guerra siguiendo los enlaces de la página siguiente.

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