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¬ŅCu√°nta energ√≠a consume el mundo?

¬ŅCu√°nta energ√≠a consume el mundo?

Consumo de energía global

Los productos derivados del petróleo ayudan a fabricar lápices de colores, como los que se muestran en una fábrica de Crayola en Pensilvania.

William Thomas Cain / Getty Images

La mayoría de las personas en el mundo, el 43% de la población mundial, utilizan el petróleo como su principal fuente de energía. El gas natural sigue representando el 15%; Las energías renovables, combustibles y residuos continúan con un 13%, seguido del carbón con un 8% y las fuentes alternativas (geotérmica, hidráulica y solar) con un 3,5% [source: IEA].

Los combustibles fósiles a base de petróleo, como la gasolina, el fueloil y el gasóleo, se consumen comúnmente para obtener energía, pero los productos derivados del petróleo no solo se utilizan como fuentes de energía. También se utilizan para fabricar artículos como crayones, plásticos, neumáticos e incluso válvulas cardíacas. [source: Energy Information Administration]. Aquí es donde el consumo de energía se complica: la energía que consume una persona no solo está representada por el gas del coche o la factura de la luz. Cuando compramos una caja de lápices de colores, también compramos toda la energía utilizada para fabricar el producto, lo empacamos y lo transportamos a nuestro almacén local.

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A pesar de las consecuencias de los combustibles fósiles, que incluyen el calentamiento global, el mundo se muere de hambre por ellos y los consume a un ritmo 100.000 veces más rápido de lo que se forman. [source: Solar Energy International]. El uso de combustibles fósiles en los países en desarrollo se ha cuadriplicado desde 1970. China, por ejemplo, consume la mayor parte del carbón del mundo y es el tercer mayor consumidor de petróleo. Según el Worldwatch Institute, si un ciudadano chino consumiera petróleo igual al ciudadano estadounidense promedio, China usaría 90 millones de barriles de petróleo por día para satisfacer sus necesidades. Eso es 11 millones de barriles más que el mundo producido en un día en 2001. [source: Worldwatch Institute]. Es una proyección que tiene implicaciones insostenibles: ¿qué pasaría si una nación, China u otra, desarrollara el hábito petrolero de 90 millones de barriles por día?

Algunos grupos proponen tarifas para reducir el consumo, mientras que otros se centran en adoptar métodos más limpios para generar electricidad. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) propone un impuesto a los combustibles fósiles: 20 a 50 dólares por cada tonelada de COdosun país genera para pagar el daño ambiental causado por su incendio. El vínculo entre el calentamiento global y la demanda de energía tiene muchos expertos no solo alentando a los países ricos e industrializados a reducir la demanda y cambiar sus métodos de producción y entrega, sino también alentando a los países en desarrollo a adoptar fuentes de energía, tecnologías renovables y sostenibles y eficientes.

La conversión a fuentes de energía renovables puede tener un impacto inmediato en el medio ambiente. Echemos un vistazo a algunos de los tipos de fuentes de energía renovables disponibles y su impacto potencial.

La energía eólica es la fuente de energía renovable de más rápido crecimiento. Reemplazar el uso de combustibles fósiles por 100 kWh de energía eólica durante un mes es como mantener el automóvil fuera de la carretera durante 2400 millas (3,862 km). Un sistema fotovoltaico de 1 kWh (electricidad solar) evitaría la extracción de 150 libras (60 kg) de carbón, evitaría 300 libras (136 kg) de COdos (así como NOT y SOdos) escapar al medio ambiente y ahorrar 105 galones (397 litros) de agua potable [source: Solar Energy International].

Algunas formas de energía alternativa pueden ser costosas de implementar y estar fuera del alcance del propietario promedio. Los calentadores de agua solares, sin embargo, ofrecen a los consumidores promedio la oportunidad de reducir su huella de carbono. Al reemplazar un calentador de agua eléctrico por un calentador de agua solar, los ahorros de electricidad a largo plazo ahorran más de 50 toneladas de CO para el medio ambiente.dosEspectáculos [source: Solar Energy International].

Hay formas limpias y eficientes de generar energía a nivel individual, nacional y mundial, pero tal cambio requiere deseo y financiación.

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Una imagen compuesta de la Tierra por la noche permite destacar a los principales consumidores de electricidad.

Una imagen compuesta de la Tierra por la noche permite destacar a los principales consumidores de electricidad.

Max Dannenbaum / Stone / Getty Images

La cultura del consumidor se extiende desde los países ricos de América del Norte, Europa y Asia a los países en desarrollo de todo el mundo, lo que trae consigo un apetito voraz por los bienes, los servicios y la energía.

El consumo de energía sería mayor en países donde menos del 5% de la población vive por debajo del umbral de pobreza que en países donde la mayoría de la gente vive en la pobreza, cuatro veces más. Por ejemplo, los estadounidenses representan menos del 5% de la población mundial y consumen el 26% de la energía mundial. [source: Worldwatch Institute]. Juntos, Estados Unidos y Canadá representan el 50% de la energía consumida por los países industrializados más ricos del mundo; Europa, 33 por ciento. Pero el panorama energético está cambiando. En el primer semestre de 2003, las ventas de automóviles en China aumentaron en un 80% y se lanzaron 4 millones de automóviles privados nuevos, automóviles que utilizarán combustibles fósiles. [source: Worldwatch Institute].

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Cuando hablamos de consumo energético, estamos hablando de las fuentes energéticas que producen nuestra electricidad: petróleo, carbón, gas natural y alternativas como la solar, eólica, hidroeléctrica y biocombustibles. (Brasil, por ejemplo, produce electricidad quemando residuos de caña de azúcar). Actualmente, la población mundial consume 15 teravatios de electricidad a partir de una combinación de estas fuentes de energía. [source: The Economist]. ¿Cuál es la potencia de 15 teravatios? Pensemos en ello en términos más pequeños y familiares: vatios. La mayoría de las bombillas en nuestros hogares consumen 100 vatios de energía. Un teravatio puede alimentar alrededor de 10 mil millones de bombillas de 100 vatios simultáneamente [source: Steacie Institute for Molecular Sciences]En conjunto, los países en desarrollo utilizan el 30% de la energía mundial, pero con la población y el crecimiento económico esperados en estos mercados, se espera que la demanda de energía aumente en un 95%. Se espera que el consumo mundial agregado aumente en un 50% de 2005 a 2030, principalmente en el sector de combustibles fósiles. [source: United States Energy Information Agency].

Echemos un vistazo a los principales tipos de fuentes de energía que consume el mundo agregando estos 15 teravatios. También exploraremos algunas de las oportunidades renovables alternativas que están ganando popularidad.

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