Skip to content

¿Cuántas cosas se pueden enchufar a un tomacorriente antes de que se incendie?

¿Cuántas cosas se pueden enchufar a un tomacorriente antes de que se incendie?

Luces eléctricas

Además de calcular su consumo de electricidad, hay otras cosas que puede hacer para evitar que su casa se queme esta Navidad. Cosas como el cableado defectuoso, el clima invernal y la mala elección de productos pueden contribuir a un incendio navideño.

Cada año, miles de productos eléctricos falsificados terminan en los estantes de tiendas legítimas en todo Estados Unidos. Y muchos de estos productos no están diseñados para satisfacer las demandas de adornos navideños adicionales. O Comisión de Seguridad de Productos de Consumo Ponga sus manos en estos productos siempre que pueda. La CPSC prueba los productos y descubre que muchos productos falsificados no resisten ni siquiera las pruebas de seguridad más básicas. Cuando descubre un producto falsificado o defectuoso, la CPSC retirará esos productos.

Corte comercial

Incluso los productos certificados pueden causar gastos generales. Los dispositivos eléctricos diseñados para emitir calor, como calentadores y secadores de pelo, tienden a consumir más energía que otros dispositivos. Dispositivos como estos pueden sobrecargar un circuito, especialmente uno que ya está alcanzando su amperaje máximo. Junto con un disyuntor defectuoso, esta sobrecarga puede hacer que los productos se sobrecalienten y posiblemente provocar un incendio.

Pero es aún más probable que se produzca un incendio en un lugar que no se puede ver fácilmente. El calor residual generado por la corriente eléctrica puede hacer que los cables ocultos en las paredes de una casa se expandan y contraigan, posiblemente aflojándolos. Una vez que se afloja el cableado, la electricidad puede crear un arco, con una salida de calor que alcanza los 1.500 a 1.800 grados Fahrenheit.

Esto es más que suficiente para encender madera o aislamientos viejos en circunstancias normales, pero el invierno es menos húmedo que el verano. Dentro de una casa durante los meses de invierno, la humedad relativa dentro de las paredes puede caer a la del desierto promedio, transformándose clavos – soportes de pared de madera – leña, fácilmente inflamable por una corriente de arco.

Aquí llegamos a uno de los problemas de los incendios eléctricos: cuando ves que sale humo por el enchufe, probablemente el fuego ya ha comenzado y se está extendiendo hasta donde alcanza la vista a través de las paredes y hasta la puerta de la casa. Es fácil para un propietario que ha cortado el suministro eléctrico a un tomacorriente pensar que ha solucionado el problema. Pero un fuego invisible ya puede desarrollarse más allá de la salida.

Peor aún, los incendios eléctricos pueden ser particularmente difíciles de apagar. Debido a que se trata de electricidad, el uso de agua para extinguir un incendio puede provocar una electrocución. Los polvos químicos pueden apagar un fuego y reavivarlo. Según Phil Choven, oficial de seguridad estatal del Grupo de Ayuda Mutua de Georgia, si nota un incendio eléctrico, debe apagar la energía (si es seguro) y salir de la casa. Luego llame al 911 para reportar el incendio.

Lea la página siguiente para descubrir cómo puede protegerse del fuego mientras está de vacaciones.

Corte comercial

Consejos de seguridad para las vacaciones

Laboratorios de suscriptores probadosproductos de seguridad desde 1894.

Cortesía de Gordon Foster / Time Life Pictures / Getty Images

Es desalentador que las tiendas en los EE. UU. Estén vendiendo productos inseguros o no certificados, pero sucede. Afortunadamente, existen organizaciones que se dedican a mantener los productos peligrosos fuera de su hogar.

Laboratorios de seguros (UL) y préstamo de fábrica ambos son organismos de certificación que prueban productos de forma independiente. Prueban productos eléctricos (entre otras cosas) para determinar si se encienden cuando están enchufados. De lo contrario, estos grupos los certifican poniendo una etiqueta en los productos que puede buscar al comprar electrodomésticos. Además de buscar etiquetas como estas, Fundación internacional para la seguridad contra incendios eléctricos sugiere evitar comprar cosas como cables de extensión e interruptores automáticos en las tiendas de descuento. También busque marcas que reconozca y en las que confíe al comprar productos como estos. Revisar las etiquetas también puede ayudar. Busque errores de ortografía y gramática inapropiada como signos seguros de que el producto que está considerando comprar fue fabricado por una empresa confiable.

Corte comercial

Cuando llegue a casa, cuente con la electricidad de su hogar. No es difícil calcular cuánta energía está extrayendo de sus enchufes y puede evitar un incendio. Las luces navideñas son generalmente de bajo vataje, alcanzando un total combinado de 25 vatios para 50 bombillas. Si su circuito puede manejar hasta 2,000 vatios dentro del límite seguro de amperaje del 80%, debería estar bien: el resplandor de tantas bombillas probablemente le quemaría los ojos frente a la toma de corriente. Pero otros dispositivos, como los calentadores, consumen mucha más energía que las luces navideñas. Simplemente desenchufar un aparato y enchufar otro puede reducir el riesgo de un incendio eléctrico. Y asegúrese de desenchufar todas sus decoraciones antes de irse a la cama.

También es una buena idea observar de cerca el cableado de los dispositivos que usa durante la temporada navideña. El cableado gastado o deshilachado es una señal de alerta de que el dispositivo al que está conectado debe ser reemplazado. El aislamiento de caucho está destinado a reducir la generación de calor y eliminar los arcos eléctricos y, cuando no existen, el riesgo de incendio aumenta drásticamente. También busque enchufes viejos que no encajen bien en el tomacorriente. También pueden provocar chispas, que son dañinas cuando la salida está cerca de un pino muerto rebosante de savia inflamable.

En última instancia, no se puede saber cuántos puntos de venta hay antes de que se incendie una tienda, excepto caso por caso. Y no es una buena idea realizar sus propios experimentos en casa. En cambio, durante la temporada navideña, es una buena idea familiarizarse con las especificaciones eléctricas de su hogar y los dispositivos eléctricos que conecta a los enchufes eléctricos. Preste atención a la cantidad de elementos que usa en un solo circuito y tal vez deje las decoraciones adicionales en el ático este año. De lo contrario, las castañas de tu cocina podrían terminar asándose sobre el fuego, te guste o no.

Para obtener más información sobre la electricidad y los incendios, visite la página siguiente.

Corte comercial

Publicado originalmente: 7 de noviembre de 2007

Preguntas frecuentes sobre salidas de incendios

¿Qué desencadenaría un bloqueo?
Los electrodomésticos obsoletos y el cableado eléctrico defectuoso son las principales causas de incendios en las tomas de corriente. Otra razón es la remoción de la clavija de conexión a tierra de los enchufes, que bloquea la ruta segura para el flujo de corriente en caso de un cortocircuito o falla.
¿Cuántas cosas se pueden conectar antes de que se incendie un enchufe?
Los enchufes domésticos generalmente proporcionan 120 voltios de electricidad. Por lo tanto, una simple ley de potencia de Ohm, I = P / V, puede ser útil para calcular la carga que puede conectar antes de que se incendie un enchufe. Suponga que tiene una plancha de 1000 vatios. Por lo tanto, dividir la potencia por el voltaje (1000 W / 120 V) da 8,33 amperios de corriente. Suponiendo que tiene una salida de 20 A y su carga actual es de 8,33 A, está utilizando el 41% de la corriente total disponible y todavía tiene el 59% disponible.
¿Puede un tomacorriente desenchufado provocar un incendio?
Sí, los cables muertos pueden provocar un incendio. Es más probable que derritan el aislamiento interno que alberga los cables. Cuando algo está conectado, estos cables están en corto.
¿Cuáles son las señales de advertencia de un circuito eléctrico sobrecargado?
Las luces parpadeantes, parpadeantes y tenues son los tres signos principales de un circuito sobrecargado. Algunas otras señales de advertencia pueden ser fusibles fundidos, circuitos desconectados, salidas con zumbido y olor a quemado.
¿Puede un tomacorriente provocar un incendio si no hay nada enchufado?
Sí, es posible porque las salidas siempre están energizadas si los interruptores están encendidos. Es más probable que los enchufes se incendien si hay cables corroídos, conexiones sueltas o humedad.

alimentador de alambre eléctrico

Quizás es hora de repensar su uso de energía. Imágenes de Marcus Lund / Getty

Esto parece suceder con más frecuencia durante las vacaciones: la inyección comienza a ganar peso. Hay nueve luces de árbol de cuerda, velas eléctricas, un reproductor de CD con música navideña y, por alguna razón, un George Foreman Grill. Parece que mirar fijamente ese lío de cables eléctricos durante demasiado tiempo solo te da el empujón adicional que necesitas para incendiarte.

Los puntos de venta minoristas superpoblados provocan incendios: alrededor de 5.300 al año en los hogares de EE. UU. [source: CPSC]. Casi 2.000 de ellos ocurren durante las vacaciones. [source: ESFI]. Visiones de ciruelas encendidas llevaron a HowStuffWorks a preguntarse: ¿cuántas cosas se pueden enchufar a un tomacorriente antes de que se incendie? Depende: hay una variedad de factores que pueden marcar la diferencia.

Corte comercial

Para comprender cuántas cosas puede conectar a un tomacorriente antes de que se incendie, primero debemos comprender cómo funciona la electricidad. En algún momento, una casa estadounidense promedio tiene 120 voltios de electricidad que la atraviesan. En algún lugar de su casa encontrará una caja en la pared que contiene disyuntores o fusibles (que se encuentran en casas antiguas).

Los disyuntores y fusibles actúan como dispositivos de seguridad contra sobrecargas eléctricas. Regulan la cantidad de corriendo – el volumen de electrones que se mueven a través de un conductor, como un cable eléctrico, que puede ser tirado por un circuito. Esta corriente se expresa en amperios o amperios. La mayoría de los disyuntores y fusibles regulan a 15 o 20 amperios.

Si se extrae demasiada corriente del circuito, el disyuntor se disparará o el fusible se fundirá, rompiendo el circuito para evitar una sobrecarga. Pero los disyuntores y fusibles no siempre son fiables. Otro peligro potencial ocurre cuando más de un tomacorriente está conectado a un solo circuito. Si vuelve a los disyuntores o la caja de fusibles, es posible que vea un solo circuito con la etiqueta “comedor” o “unidad de aire acondicionado y lavadora / secadora”. Es posible que todos los enchufes de una habitación estén conectados a un solo circuito. Esto significa que no es necesario sobrecargar un solo tomacorriente para iniciar un incendio.

Entonces, ¿cómo sabes cuánto es demasiado? De hecho, es bastante fácil. Para saber cuánta electricidad está usando con todas estas decoraciones navideñas, solo necesita hacer algunos cálculos. La fórmula se ve así:

p / e = yo (La potencia dividida por voltios equivale a amperios).

Suponga que está utilizando 2000 vatios de potencia con luces navideñas y otras decoraciones. Divida este número por los voltios en su casa (generalmente 120) y tendrá 16.6 amperios de corriente que está usando. Con una toma de corriente de 20 amperios, está usando aproximadamente el 80% de la corriente disponible, que es lo máximo que debe usar por circuito.

En la página siguiente, aprenderá algunos de los otros factores que debe considerar para evitar unas vacaciones congestionadas.

Corte comercial