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¿Cuántas especies de insectos existen?

¿Cuántas especies de insectos existen?

El insecto verdeChinavia Hilaris) es miembro del orden Heteroptera, lo que significa que es un “insecto real”.

Imágenes de Clarence Holmes / Getty

¿Cuántas veces ha corrido adentro en una calurosa noche de verano, escapando de una invasión de insectos? Si bien es cierto que las criaturas voladoras o que se arrastran pueden haberte obligado a retirarte, no las llames “insectos” demasiado rápido.

Técnicamente hablando, un insecto sigue siendo un insecto, pero no todos los insectos son insectos. Las chinches son parte del orden de los insectos, heteroptera, comúnmente llamados “insectos verdaderos”. Algunos miembros más conocidos de esta orden incluyen chinches hediondas, chinches calabaza, andadores de agua y chinches.

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El término Heteroptera proviene del griego, que significa “alas diferentes” y describe una de las características de los verdaderos insectos. En pocas palabras, las alas descansan planas sobre el cuerpo de un insecto en reposo y consisten en parte o en su totalidad de membranas. [source: Livermore]. Otras características de un verdadero insecto incluyen una boquilla alargada llamada labio, que se usa para perforar y chupar; antenas que constan de cuatro o cinco segmentos; y un escutelo prominente, una parte del cuerpo del insecto desarrollado solo en Heteroptera. [source: Livermore].

Se han identificado más de 42,000 especies de chinches en todo el mundo, incluidas más de 3,500 en América del Norte en ambientes acuáticos y terrestres. Hay muchas familias en la clasificación de heterópteros, pero las tres más grandes son Miridae (chinches), Lygaeidae (chinches) y Pentatomidae (chinches). [source: Meyer].

Estos insectos viven y se alimentan principalmente de las hojas y tallos de las plantas y de los nutrientes contenidos en las semillas. Las chinches que comen plantas a veces son acusadas de debilitar las plantas, chupar la savia o causar lesiones localizadas en los tallos u hojas. En general, sin embargo, el daño que hacen a las plantas es mínimo. [source: Meyer].

Otros insectos terrestres se alimentan del suelo, en cuevas o incluso en hormigueros. Algunos son depredadores, como el insecto homicida, común en Gran Bretaña y conocido por atacar a otros insectos.

Algunos insectos se alimentan de sangre humana, por ejemplo, el famoso chinche de la cama. Las chinches son parásitos que se alimentan de los cuerpos de aves o mamíferos, incluidos los humanos. [source: Amateur Entomologists’ Society]. Aunque las chinches dejan picaduras incómodas, se las considera inofensivas y no están relacionadas con la transmisión de enfermedades. [source: EPA].

Otro grupo de verdaderas chinches incluye los insectos acuáticos, que viven toda su vida por encima o por debajo de la superficie del agua dulce o salada, oa lo largo de la costa. Los ejemplos comunes incluyen escorpiones acuáticos (de la familia Nepidae, una especie que no es escorpión) o insectos planos. [source: Amateur Entomologists’ Society]. Los insectos acuáticos se alimentan de plantas y otros organismos acuáticos. [source: Meyer]. Los insectos acuáticos tienden a ser depredadores y algunos son capaces de infligir una picadura dolorosa a los humanos.

Ya sea que estén volando alrededor de tu cabeza o por tu pierna, la próxima vez que corran hacia ti, recuerda que solo algunas de estas criaturas pueden ser llamadas “bichos” con derechos, incluso si lo son.

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