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¿Cuántas plantas de interior se necesitan para una buena calidad del aire interior?

¿Cuántas plantas de interior se necesitan para una buena calidad del aire interior?

Es posible que sus plantas de interior no limpien el aire de su hogar como pensaba, pero los estudios han demostrado que pueden ayudar a reducir el estrés físico y emocional. Tim Robberts / Getty Images

Pocas cosas mejoran la decoración de una habitación más que una planta de interior verde saludable ubicada en la encimera de la cocina, un arreglo de suculentas en una mesa o una palmera junto a una ventana al sol. Y luego está la ventaja adicional de que estas plantas de interior contribuyen a la calidad del aire en la habitación, ¿verdad? Ah, si eso fuera cierto.

Durante décadas, nos han dicho que la contaminación del aire en interiores, la extraña combinación de emisiones tóxicas creadas por materiales artificiales utilizados en la construcción y decoración de viviendas, así como sustancias orgánicas como moho y virus en el aire, podría mejorarse agregando plantas domesticas en el medio ambiente. Pero, ¿de dónde viene esta idea?

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Plantas de interior y NASA

Esta era una teoría supuestamente apoyada por un estudio de la NASA realizado en 1989 por el científico Bill Wolverton. Específicamente, Wolverton y sus colegas estaban buscando formas de eliminar compuestos orgánicos volátiles o COV del aire, partículas que no se pueden filtrar con un filtro regular.

Se les ocurrió la idea de introducir “plantas superiores y sus microorganismos asociados del suelo” como un medio para desgasificar algunos de los químicos orgánicos sintéticos en ambientes herméticamente sellados (como laboratorios y naves espaciales) y experimentaron con plantas específicas para probar o refutar su teoría. .

Hubo varios problemas con la investigación, pero el principal defecto del estudio es que las casas (a diferencia de las naves espaciales) no son cuartos herméticos. Hay goteras alrededor de puertas y ventanas y no están hechas del mismo material. Una nota de 1992 sobre el estudio de la NASA de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos concluyó que “para lograr la misma tasa de eliminación de contaminantes que en el estudio de sala de la NASA”, sería necesario tener “680 plantas en una casa. Típico”.

El Dr. Michael Waring, profesor asociado de ingeniería arquitectónica y ambiental en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Drexel, revisó los estudios, incluida la investigación de la NASA, y determinó que, si bien las plantas de interior hacen grandes adiciones estéticas al medio ambiente, eso es todo lo que hacen. Waring y sus colegas de Drexel publicaron sus hallazgos en la revista Nature en noviembre de 2019.

planta de la casa

Los estudios han demostrado que vivir con varias plantas de interior puede ayudar a reducir el estrés físico y mental.

Oscar Wong / Getty Images

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Las plantas de interior ayudan a reducir el estrés

Ahora bien, el hecho de que las plantas no produzcan el filtro de aire no significa que no te hagan sentir mejor. Un estudio de 2015 indica que la interacción con las plantas de interior reduce el estrés físico y emocional, y una investigación de la Universidad Estatal de Kansas indica que las plantas y las flores promueven la curación. Así que consultamos a nuestro experto, James T. Murphy, oficial de extensión del condado para el Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia.

Murphy trabaja en el área de Agricultura y Recursos Naturales (NRA) de Servicios de Extensión, que tradicionalmente cubre la producción agrícola y animal. En los condados suburbanos donde trabaja Murphy, la NRA a menudo se ocupa de los problemas de los propietarios de tierras y los pequeños agricultores. Le preguntamos qué es lo más importante que debe saber sobre el cultivo de una planta de interior.

“Para el cultivador principiante, el principio que usamos cuando hablamos de cualquier tipo de planta es ‘la planta correcta en el lugar correcto'”, dice Murphy. “En otras palabras, consideramos lo que ofrece el espacio, luego lo que tiene sentido allí”.

El crecimiento de las plantas se ve más afectado por su capacidad para equilibrar la luz, la temperatura, la humedad (humedad del aire), el agua (calidad y cantidad), la nutrición (fertilizante) y el suelo o el medio ambiente. Cada planta es diferente y las necesidades de las especies dentro de la misma planta pueden variar. Recuerde: independientemente de cómo compre su planta, ya sea una compra o un regalo, recibirá instrucciones detalladas sobre cómo cuidar la planta, que incluyen:

  • ¿Con qué frecuencia debes regar la planta?
  • ¿Cuánto sol necesita?
  • ¿La planta necesita fertilizante? Si es así, ¿qué se recomienda y cuánto?
  • ¿Es esta planta venenosa o venenosa para las mascotas o los niños?

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Plantas de interior para el cultivador novato

Le pedimos a Murphy una lista de plantas de interior para el cultivador novato y algunos consejos para ayudar a que las plantas se mantengan felices y saludables. Aquí tienes tus sugerencias:

Delicioso: “Si ha pasado algún tiempo en Internet, especialmente en Instagram o Pinterest, sabe que las suculentas son muy populares”, dice Murphy. Desde el punto de vista del mantenimiento, sería difícil encontrar un sistema que sea más fácil de mantener. “Son probablemente el retorno de la inversión más fácil para el esfuerzo”, agrega.

Consejo profesional: Encuentra la posición correcta. “La luz es importante para todas las plantas, pero especialmente para las suculentas”, dice Murphy. Las suculentas aman al menos cuatro horas de luz solar al día. También son levaduras vegetales. Es fácil propagar suculentas y compartirlas con amigos.

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Las suculentas requieren poco mantenimiento, lo que las convierte en una de las plantas más fáciles de cuidar.

Imágenes de Richard Dryy / Getty

bromelia: Si vive en un clima muy húmedo y tiene un porche o un porche cerrado, intente cultivar una bromelia. Y si tienes la suerte de tener una bromelia en flor, se llama bráctea, la “floración” puede durar varios meses.

Consejo profesional: Las bromelias no requieren mucha irrigación o fertilización y las necesidades de luz pueden variar de sombra a pleno sol, dependiendo de la especie.

filodendro: Estas plantas populares pueden variar desde la variedad rastrera con pequeñas hojas en forma de corazón hasta la más grande Philodendron Hope selloum o Philodendron con las características hojas rotas. Estas plantas pueden crecer hasta 1,5 metros (5 pies) de altura.

Consejo profesional: Todas las especies de filodendro aman la humedad y la luz. Crecerán hacia la luz, así que asegúrese de rotar su planta de vez en cuando para asegurar un crecimiento uniforme. Son sensibles al exceso de agua; un árbol de filodendro no debería necesitar ser regado más de una vez a la semana.

plantas de araña: Murphy tenía un lugar dulce en su corazón para estas plantas de interior fáciles de cuidar, a veces variadas. “Mi mamá me dio una planta de araña que creció de su planta de araña cuando fui a la universidad”, dice. “Aún lo tengo hoy.” De hecho, Murphy se enteró de que las plantas araña tienen un apodo regional, “mala madre”, que significa “mala madre” porque la planta produce plantas jóvenes llamadas “bebés”. Los polluelos parecen pequeñas arañas, de ahí el nombre de la planta.

Consejo profesional: A las plantas araña no les gusta la luz solar directa y son sensibles a la temperatura. “Mírelos en invierno y manténgalos fuera de la ventana si hace demasiado frío”, dice Murphy.

Planta araña

Las plantas de araña son fáciles de propagar, por lo que puedes compartirlas con tus amigos.

Veena Nair / Getty Images

violeta africana: Esta planta de interior tiene su propia empresa en crecimiento, convención anual y sitio web que la proclama “La planta de interior favorita de Estados Unidos”. Según Murphy, las personas a veces luchan con la violeta africana porque requiere luz (y temperatura) adecuadas. “Pero si le prestas atención y le das tiempo, puede florecer maravillosamente durante mucho tiempo”.

Consejo profesional: Guarde sus violetas africanas en un lugar bien iluminado donde la temperatura se mantenga entre 65 y 80 grados Fahrenheit (18 a 26 grados Celsius). Sus plantas deben permanecer ligeramente húmedas (pero no mojadas) en un suelo ligeramente poroso.

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