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¿Cuánto tiempo pueden vivir los virus en las superficies?

¿Cuánto tiempo pueden vivir los virus en las superficies?

El nuevo coronavirus se está extendiendo por todo el mundo en un tiempo récord. Pero, ¿cuánto tiempo puede vivir en las superficies? Scientificanimations.com

Entre todos esos pomos de las puertas, esos teclados de tarjetas de crédito e incluso esos teléfonos celulares, tocamos tantas superficies todos los días. Es solo un hecho. Pero cuando es la temporada de gripe, o hay un brote de cualquier otro virus, este simple acto de tocar cosas puede propagar gérmenes.

En muchos casos, esto es motivo de preocupación porque algunos virus pueden vivir en las superficies durante horas o incluso semanas. Lo que no siempre está claro es cuánto tiempo una superficie, como la terminal de una tarjeta de crédito en una gasolinera, puede permanecer contaminada si un paciente estornuda sobre ella.

Parte de la incertidumbre es que los virus son diferentes y tienen una variedad de tasas de supervivencia en la superficie. Tampoco existe una regla estricta sobre cuánto tiempo puede sobrevivir un virus fuera de un anfitrión. El tipo de superficie, la temperatura y la humedad del ambiente también entran en juego, entonces, ¿qué superficies son seguras para tocar y con qué frecuencia deben desinfectarse?

Antes incluso de discutir la vida útil de los virus en una superficie, debemos comprender cómo funcionan los virus.

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Ningún virus es una isla

Los virus no tienen las enzimas adecuadas para crear las reacciones químicas necesarias para la reproducción. En cambio, los virus necesitan una célula huésped, que puede ser una bacteria, un hongo, una planta o un animal, incluido un ser humano. Con la ayuda del anfitrión, los virus pueden multiplicarse. Es bueno para el virus, pero generalmente malo para el anfitrión.

Sin la célula huésped, un virus no puede sobrevivir a largo plazo; sin embargo, tiene un período de tiempo corto durante el cual puede operar con la esperanza de conectarse (es decir, infectar) a un nuevo host.

Además de su anfitrión, un virus se puede dividir en dos categorías: puede estar intacto y permanecer infeccioso o simplemente identificable, lo que significa que tiene suficiente material genético para ser identificado, pero ya no puede unirse a las células del anfitrión., Julia Griffin y Nsikan Akpan escribieron en un artículo para PBS News Hour. Cuando un virus en una superficie solo es identificable, no podrá causar daño.

estornudar con el codo doblado

Es muy importante estornudar y toser con el codo o el pañuelo doblado para evitar la propagación del virus en las superficies.

Imágenes de Vicki Smith / Getty

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¿Cuánto tiempo pueden vivir los virus en las superficies?

El tiempo que los virus pueden vivir en las superficies y permanecer infecciosos varía mucho según el patógeno, explica la Dra. Alicia Kraay, becaria postdoctoral en epidemiología en la Universidad de Emory, por correo electrónico. Existen diferencias fundamentales entre los virus. Por ejemplo, los rinovirus, los virus que causan el resfriado común, sobreviven menos de una hora en las superficies. Sin embargo, otros, como el norovirus, que pueden provocar vómitos y diarrea, pueden sobrevivir durante semanas. Como era de esperar, con su capacidad para vivir fuera de un huésped durante mucho tiempo, el norovirus puede propagarse tanto a personas infectadas como a alimentos y superficies contaminados.

La investigación sobre cuánto tiempo puede sobrevivir COVID-19 en las superficies es nueva y está en curso. Un estudio del 13 de marzo realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y varias universidades comparó el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) con el SARS -CoV -1, o El coronavirus humano más estrechamente relacionado y el virus responsable del brote de 2003. El estudio no apareado encontró que los dos virus tenían una viabilidad similar en el medio ambiente, pero el estudio determinó que el nuevo coronavirus podría sobrevivir durante tres días en superficies de acero inoxidable y plástico. La supervivencia en otras superficies fue menor: solo un día sobre cartón y cuatro horas sobre cobre. Los resultados indicaron que el nuevo coronavirus puede vivir en el aire durante horas y en las superficies durante varios días.

Otra investigación publicada el 17 de marzo de 2020 en el New England Journal of Medicine del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y la Universidad de Princeton también encontró que la estabilidad del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) era similar a la del SARS. . -CoV-1 en las circunstancias experimentales ensayadas. Sin embargo, el nuevo coronavirus fue más estable que el SARS-CoV-1. En sus experimentos, el SARS-CoV-2 permaneció viable como aerosol hasta por tres horas. El coronavirus viable se detectó en plástico y acero inoxidable hasta 72 horas después de la aplicación. No se midió ningún coronavirus viable después de cuatro horas sobre superficies de cobre y 24 horas sobre cartón.

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¿Qué factores afectan las tasas de supervivencia del virus?

Aunque parece que debería ser una prueba simple para identificar un período de supervivencia fuera del huésped, es más complicado que esparcir un virus en una superficie y esperar a ver qué sucede. De hecho, en el artículo de PBS News Hour, Griffin y Akpan escribieron que no hay mucha “información sólida” sobre cuánto tiempo los virus del resfriado y la gripe siguen siendo infecciosos.

“En general, la supervivencia de patógenos en fómites [objects or materials likely to carry infection] se determina inoculando una superficie con una cantidad conocida de virus y luego tomando muestras en varios intervalos para determinar la cantidad recuperada “, explica Kraay”. Los científicos utilizan esta información para estimar una curva de descomposición de patógenos en una superficie específica, que puede extrapolarse a intervalos de tiempo más largos. “

El equipo de NIH y CDC que estudió la variación en la superficie del coronavirus ya está estudiando la viabilidad del virus en diferentes matrices, así como en diferentes condiciones ambientales.

Aunque los virus tienen diferentes tasas de supervivencia de línea base en las superficies, factores adicionales afectan su capacidad para durar fuera del huésped. Según Kraay, la temperatura, la humedad y las propiedades de la superficie pueden afectar la supervivencia.

“En general, los virus sobreviven más a temperaturas más bajas, mayor humedad y [on] superficies no porosas (como el acero inoxidable), “dice”. Sin embargo, algunos virus funcionan bien en condiciones de baja humedad. “

coronavirus

Los primeros indicios muestran que el coronavirus puede transmitirse en climas cálidos y húmedos.

Organización Mundial de la Salud

Además del material de la superficie y el medio ambiente, la cantidad de virus en la superficie también puede ayudar a determinar cuánto tiempo sobrevivirá, dijo James M. Steckelberg, MD en un artículo para la Clínica Mayo. Aunque es posible propagar virus, como el resfriado común y la gripe, al compartir objetos, el contacto personal es el mecanismo más común para la propagación de virus.

Existen muchas teorías de que el coronavirus disminuirá durante los meses más cálidos, ya que el aire seco y frío tiende a brindar condiciones favorables para la transmisión de la gripe. Pero el Dr. Marc Lipsitch, profesor de epidemiología y director del Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan, dice que cuando se trata de coronavirus, “se desconoce la relevancia de este factor”.

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¿Puedes contraer un virus de una superficie?

Si toca una superficie contaminada con un virus, incluido COVID-19, ¿significa esto que contraerá el virus? No necesariamente. Pero si no se lava las manos inmediatamente y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, es posible que esté transmitiendo el virus. Sin embargo, los CDC afirman que la contaminación de la superficie no se considera la forma más probable de contraer el coronavirus. Sin un anfitrión, los virus comienzan a descomponerse rápidamente, por lo que lo que está en la superficie se vuelve cada vez menos poderoso.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), explicó el 13 de marzo de 2020 a CNN / Facebook Global Coronavirus Town Hall que, al considerar la viabilidad de un virus en diversas sustancias, es probable que ser medido en dos horas. Aunque recomienda limpiar las superficies, como las manijas de las puertas y las pantallas de los teléfonos celulares, cuando sea posible, advirtieron contra las preocupaciones sobre el dinero y la correspondencia.

En última instancia, a pesar de las diferencias en la viabilidad superficial entre patógenos, fómites y ambientes, la recomendación no. 1 para prevenir la propagación de virus es estándar. Lavar las manos.

Este artículo se publicó por primera vez el 16 de marzo de 2020 y la última actualización el 18 de marzo de 2020.

Publicado originalmente: 16 de marzo de 2020

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