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¬ŅCu√°nto tiempo tarda el pl√°stico en biodegradarse?

¬ŅCu√°nto tiempo tarda el pl√°stico en biodegradarse?
Fotografía – Imágenes Fotos ¿Estaremos atrapados para siempre con esa botella de plástico si no se convierte en un bote de basura? Vea más fotos de la vida verde.

Hemera / Thinkstock

Deje caer una botella de salsa de tomate al suelo y se lo agradecerá tereftalato de polietileno, o ANIMAL, el plástico casi indestructible que se utiliza para fabricar la mayoría de envases y botellas. Sin embargo, arroje la misma botella a un vertedero y es posible que tenga dudas. ¿Por qué? Porque los plásticos a base de petróleo, como el PET, no se degradan de la misma forma que los materiales orgánicos. Los restos de madera, pasto y comida pasan por un proceso llamado biodegradación cuando se entierran, lo cual es una forma extravagante de decir que las bacterias del suelo las transforman en otros compuestos útiles. Pero las bacterias vuelven la nariz hacia el plástico. Llene sus platos con bolsas de plástico y botellas y el goloso unicelular se saltará la comida.

Basado en esta lógica, es seguro argumentar que el plástico nunca será biodegradable. Obviamente, este no es el final de la historia. Daniel Burd, estudiante del Waterloo Collegiate Institute, demostró recientemente que ciertos tipos de bacterias pueden romper el plástico. Su investigación le valió el primer premio en la Feria de Ciencias de Canadá, lo que le valió $ 10,000 en efectivo y una subvención de $ 20,000. [source: Kawawada].

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Hasta que otros investigadores puedan replicar el experimento de Burd y las plantas de tratamiento de residuos puedan implementar nuevos procesos, la única forma real de romper el plástico es mediante la fotodegradación. Este tipo de descomposición requiere luz solar, no bacterias. Cuando los rayos ultravioleta golpean el plástico, rompen los enlaces que mantienen unida la larga cadena molecular. Con el tiempo, esto puede convertir una gran pieza de plástico en muchas piezas pequeñas.

Por supuesto, el plástico enterrado en vertederos rara vez sale a la luz. Pero en el océano, hogar de muchas bolsas de comestibles abandonadas, botellas de refrescos y anillos de seis paquetes, el plástico baña tanta luz como agua. En 2009, investigadores de la Universidad de Nihon en Chiba, Japón, encontraron que los plásticos en el agua caliente del océano se pueden degradar en solo un año. No se ve tan mal hasta que te das cuenta de que estas piezas de plástico son sustancias químicas tóxicas como el bisfenol A (BPA) y el oligómero PS. Terminan en las entrañas de los animales o terminan en las orillas, donde es más probable que los humanos entren en contacto directo con las toxinas.

Una solución a este desastre ambiental es el plástico biodegradable. Actualmente existen dos tipos en el mercado: plástico hidrobiodegradable de origen vegetal Es Plástico oxi-biodegradable a base de petróleo. En la categoría anterior, ácido polilactico (PLA), un plástico a base de maíz, encabeza la lista como la alternativa más comentada. El PLA se descompone en agua y dióxido de carbono en 47-90 días, cuatro veces más rápido que una bolsa de PET que flota en el océano. Pero las condiciones deben ser adecuadas para lograr este tipo de resultado. El PLA se descompone de manera más eficiente en plantas comerciales de compostaje de alta temperatura. Cuando se entierra en un vertedero, una bolsa de plástico a base de maíz puede permanecer intacta tanto como una bolsa de plástico a base de petróleo o gas natural.

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