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¬ŅCu√°ntos planetas de nuestro universo podr√≠an albergar vida?

¬ŅCu√°ntos planetas de nuestro universo podr√≠an albergar vida?
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Para determinar cuántos planetas pueden albergar vida, primero debe determinar cómo definir el concepto de vida.

suryazaidan / iStock / Thinkstock

Para aquellos que no están familiarizados con ella, la ecuación de Drake se usa para predecir cuántas civilizaciones tecnológicas podrían existir en el universo.

El único problema es que la ecuación de Drake no nos da una respuesta; simplemente nos dice lo que sería posible si tuviéramos los factores correctos. (No haremos eso, porque todos son hipotéticos). Y aunque es divertido imaginarse la posibilidad de encontrar un planeta poblado por personas hechas de masa en lugar de carbono, probablemente sea poco probable. En cambio, necesitamos establecer los parámetros para la vida en la Tierra y ver qué otros planetas hacen el trabajo.

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Los requisitos en sí mismos son bastante simples. Por un lado, necesitamos agua líquida. El agua se disuelve y transporta sustancias químicas, lo que provoca importantes reacciones metabólicas. También necesitamos energía para crear y sustentar la vida, por lo que debe haber energía luminosa (de un sol y una atmósfera calientes) o energía química (de reacciones químicas). Los nutrientes son necesarios para construir y mantener la vida. Un planeta con un ciclo del agua, atmósfera habitable o actividad volcánica puede reponerse y hacer circular nutrientes. [source: Lunar Planetary Institute]. Por lo tanto, podría parecer que las posibilidades de encontrar otro planeta que sustente la vida en nuestro universo son bajas. Después de todo, estos requisitos son bastante específicos, ¿tal vez haya uno? ¿Su?

O tal vez solo en nuestra galaxia hay 60 mil millones de planetas que podrían albergar vida.

Así es, no somos tan especiales como pensábamos. Resulta que en la Vía Láctea, los científicos ahora creen que hay 60 mil millones de planetas en el sala de estar. La zona habitable es donde un planeta está lo suficientemente caliente como para mantener el agua superficial en forma líquida sin convertirla en gas. [source: Gannon]. Los planetas deben estar cerca de una estrella o tener una capa de nubes que retenga la humedad. Con cientos de miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, existen muchas áreas habitables.

Así que esta es la última respuesta que podemos dar sobre nuestra galaxia. Que, no lo olvidemos, es una de los cientos de miles de millones de galaxias del universo. Cada galaxia está llena de estrellas, cada una de las cuales podría estar potencialmente cerca de un planeta que no es ni demasiado caliente ni demasiado frío. ¿Cuál es la mejor estimación de los investigadores? 50 sextillones [source: Anthony].

En otras palabras, no es del todo realista que alguien “prediga” cuántos planetas hospitalarios hay en el universo, ya que apenas estamos comenzando a comprender los planetas de nuestra galaxia. Pero tampoco es del todo irreal para mí esperar que uno de ellos esté en Play-Doh.

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