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Cueva gigante desconocida descubierta en Columbia Británica

Cueva gigante desconocida descubierta en Columbia Británica

La cueva, descubierta en la primavera de 2018, está ubicada en el borde de una montaña en la inmensidad del Parque Provincial Wells Gray, cerca de Vancouver, y cae unos 183 metros en la Tierra. Los números encerrados en un círculo rojo son investigadores, con el propósito de comparar tamaños. John Pollack

Se puede suponer que no hay maravillas naturales inexploradas en el planeta en este momento. Pero eso no sería justo, como demostró el descubrimiento recientemente anunciado de una enorme cueva en un área remota de la Columbia Británica.

La cueva, que aún no tiene nombre oficial, tiene una entrada a un foso del tamaño de un campo de fútbol y desciende unos 183 metros en el suelo. Se encuentra en el borde de una montaña en la inmensidad del Parque Provincial Wells Gray, aproximadamente a 477 kilómetros al noreste de Vancouver. A la entrada del paso subterráneo discurre un pequeño río, que parece extenderse horizontalmente 2,1 kilómetros en un valle cercano a una altitud menor, de donde fluye el agua.

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“No hay nada igual en Canadá”, dice John Pollack, arqueólogo veterano, explorador de cuevas y gobernador de la Real Sociedad Geográfica Canadiense. Pollack, que formó parte de un equipo de cinco personas en la compañía que visitó el sitio en septiembre de 2018, comparó su escala con las enormes cuevas que se encuentran en el sudeste asiático.

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La cueva, que se formó por la erosión y disolución de la roca, probablemente existió hace entre decenas y cientos de miles de años, dice Pollack. Sin embargo, aparentemente nunca fue encontrado por humanos hasta la primavera de 2018. Fue en este punto que el piloto de helicóptero Ken Lancour y el biólogo de vida silvestre Bevan Ernst del Departamento de Bosques, Tierras, Operaciones de Recursos Naturales y Desarrollo Rural de BC, volaron sobre el área inspeccionar el caribú, identificó la entrada superior.

nueva cueva, canadá

De izquierda a derecha: el arqueólogo John Pollack, el piloto de helicóptero Ken Lancour, la geóloga Catherine Hickson, el espeleólogo Lee Hollis (en azul) y Tod Haughton, supervisor regional del Departamento provincial de Medio Ambiente y Cambio Climático.

John Pollack

Los investigadores canadienses de vida silvestre habían sobrevolado el sitio antes, pero no habían visto la enorme trinchera. Pollack especuló que pudo haber sido oscurecido hasta hace poco por la capa de nieve generalmente espesa de la región, que se ha disipado gradualmente debido al cambio climático. “La nieve puede mezclarse lo suficiente, hasta que tenga tal vez un año de nieve ligera o un año de avalancha ligera, y pase el puntero en ángulo recto sobre ella para verla”, dijo.

Es poco probable que alguien haya tropezado alguna vez con el suelo de la cueva. “El lugar está demasiado lejos, nadie entraría”, dijo Pollack.

Cuando Pollack vio las fotografías tomadas por los investigadores de vida silvestre, “inmediatamente dije que nos íbamos. Fue muy bueno”.

Unos meses más tarde, el equipo de exploración de la empresa, que incluía además del piloto de helicóptero Pollack the Lancour, la geóloga Catherine Hickson, la veterana espeleóloga Lee Hollis y el supervisor regional del Departamento provincial de Medio Ambiente y Cambio Climático Tod Haughton, realizaron una breve visita al sitio, cuya ubicación exacta se mantiene en secreto. Mientras Pollack usaba el equipo para monitorear la entrada del pozo y documentarlo en imágenes en 3D, Hollis montó cuerdas en un lado de la cascada y descendió con cuidado unos 80 metros, antes de que el volumen de agua impidiera que avanzara más, según un artículo publicado en el Sitio web de Canadian Geographic.

Los exploradores permanecieron en el sitio solo brevemente, pero los exploradores estudiarán las dos entradas a la cueva y se aventurarán más profundamente en un momento posterior.

No será fácil. En invierno, el río que desemboca en la cueva deposita 10 metros cúbicos de agua en la entrada cada segundo, lo que equivale a dos cargas de camión volquete. Incluso en el verano, cuando los exploradores planean rendirse, ese flujo se reducirá al equivalente de cinco o seis tinas de agua por segundo, pero el agua seguirá estando peligrosamente fría: de 35 a 40 grados Fahrenheit (2 a 4 grados Celsius). . Si te caes o te metes al agua, existe el riesgo de hipotermia, por lo que los exploradores descenderán en rápel de roca seca a lo largo de la cascada e instalarán líneas de mano a lo largo de las paredes del pasillo. No es el tipo de cosa que a nadie, excepto a los exploradores de cuevas veteranos y altamente capacitados, le gustaría probar.

Pero la gran cueva podría conducir a otros descubrimientos. Toda la publicidad sobre el descubrimiento de la cueva, que merecía un largo artículo del New York Times, llevó a otros dos pilotos a contactar a la compañía sobre cosas que vieron desde arriba en partes remotas del mundo, el oeste de Canadá. Pollack dice que uno de los avistamientos resultó ser una cueva que había sido explorada en la década de 1990, pero que el otro, si se marca, podría ser una cueva grande previamente desconocida en una nueva área. “Estamos trabajando para obtener fotografías de satélite”, dice.

También es posible que también se encuentren otras grandes cuevas en el Parque Provincial Wells Gray. Una vez más, Pollack dice que todo muestra lo inexplorado que está todavía el mundo. “Esta es la verdadera belleza de esta historia”, dice. “Es un ejemplo de cómo las personas con los ojos abiertos aún pueden hacer descubrimientos sorprendentes”.

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