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Dale Earnhardt

Dale Earnhardt
Dale Earnhardt fue el piloto más dominante de NASCARvisto por Richard Petty. Tus siete títulos de NASCAR ganadosapodarlo “El intimidador”. Ver más Foto de NASCAR.

El 5 de noviembre de 1978 fue un día crucial en la carrera de Dale Earnhardt en las carreras de autos stock. A los 27 años, Earnhardt pasaba la mayoría de los fines de semana persiguiendo bolsas de menos de $ 1,000. Pero ese día, el musculoso hijo del legendario Ralph Earnhardt se sentó en un auto NASCAR Winston Cup Grand National por novena vez.

Gracias a la generosidad de varios promotores de la pista, Earnhardt pudo viajar ocasionalmente a los eventos de NASCAR. Las únicas ofertas fueron para automóviles que no eran de primera categoría, pero el joven de Kannapolis, Carolina del Norte, parecía ser capaz de aprovechar al máximo el equipo deficiente.

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En este día en particular en el Atlanta International Raceway, Earnhardt se encontró atado al mejor auto que jamás ha conducido, un Chevrolet alineado por Osterlund Racing. La temporada de 1978 fue la primera temporada completa del propietario del equipo Rod Osterlund en las carreras de NASCAR Winston Cup Grand National. Su piloto habitual, Dave Marcis, desafió a Cale Yarborough por el título a principios de este año.

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Pero al final de la temporada, Osterlund y Marcis estaban en desacuerdo. El adinerado deportista de California anunció públicamente que Marcis sería reemplazado en 1979 por “un conductor experimentado”. Por supuesto, eso significaba que Earnhardt no recibiría la misión.

Earnhardt condujo el auto de Osterlund hasta un radio de 500 millas de Atlanta, terminando cuarto después de comenzar décimo. No conducía como un principiante. Había pocos o ningún borde deshilachado. Earnhardt hizo movimientos bruscos y audaces en el tráfico. Después de la carrera, Osterlund dijo que estaba bastante satisfecho con los esfuerzos de Earnhardt, pero que aún estaba buscando a un veterano experimentado que se hiciera cargo de la temporada de 1979.

Durante los meses de invierno, Osterlund se lo pensó mejor y, en contra de sus convicciones, contrató a Earnhardt como conductor. Earnhardt ganó el premio al Novato del Año en 1979, una temporada bendecida con destacados pilotos de primer año como Terry Labonte y Harry Gant. Earnhardt estuvo a punto de ganar las 500 Millas de Daytona para Osterlund, perdiendo ante una parada en boxes fallida y una estrategia cuestionable. Sin embargo, terminó octavo.

Earnhardt se recuperó rápidamente al ganar las 500 Southeastern 500 en Bristol en la 16ª largada de su carrera en la NASCAR Winston Cup Grand National. Terminó ganando el título de Novato del Año y, a pesar de perderse cuatro carreras por lesión, terminó séptimo en la clasificación final de puntos.

En 1980, Earnhardt hizo historia. Tomó la delantera en la clasificación de puntos justo después de las 500 Millas de Daytona y nunca se rindió en el primer lugar. El joven piloto anotó su primera victoria en supervelocidad en Atlanta en marzo y obtuvo cuatro victorias más durante la temporada. Al ingresar al final de temporada en el Ontario Motor Speedway cerca de Los Ángeles, Earnhardt mantuvo una ventaja de 29 puntos sobre Cale Yarborough.

Al comienzo de la carrera, Earnhardt perdió una vuelta de ritmo cuando cortó un neumático, lo que obligó a una parada no programada con bandera verde. Se emitió una bandera de advertencia poco después de que Earnhardt regresara a la pista, atrapándolo una vuelta completa detrás de los líderes. Se arriesgó a perder el campeonato en la última carrera del año.

Sin miedo, Earnhardt derrotó a sus rivales uno por uno. Pasó por debajo de ellos en curvas bajas y atacó a los demás en las rectas abiertas. Pasó al líder de la carrera Darrell Waltrip, tomó una bandera de advertencia y regresó a la primera vuelta.

Earnhardt estaba contento con el quinto lugar, mientras que Yarborough regresó en tercer lugar. El margen final en la carrera por el título de NASCAR Winston Cup Grand National fue de 19 puntos, el segundo título más cercano en la historia de NASCAR en ese momento. Ningún otro piloto ha ganado el premio al Novato del Año y el campeonato en temporadas consecutivas. El equipo Osterlund Racing estaba en su tercer año de actividad y ganó el título con un piloto de segundo año y un director de equipo novato.

El meteórico ascenso de Earnhardt al estrellato no fue un destello en la sartén. En menos de un año, se asoció con Richard Childress, quien cedió el asiento del conductor para perseguir su visión de convertirse en uno de los mejores propietarios de equipos de NASCAR. Con la unidad llegando a sus dedos en sentido figurado al principio, en 1984 Earnhardt y Childress se habían convertido en una unidad formidable y cohesiva. Regularmente ganaban carreras y siempre corrían cerca de la cima del grupo.

En 1986, Earnhardt ganó cinco carreras y su segundo campeonato. Un año después, dominó por completo la temporada de la Copa Winston de NASCAR, anotando 11 victorias y llevándose su tercer título con casi 500 puntos. Ganó campeonatos en 1990, 91, 93 y 94, igualando a Richard Petty con siete títulos. Earnhardt, que siempre fue un maletero duro, se ganó el apodo de “El intimidador” por su estilo de conducción agresivo ya veces intimidante.

La búsqueda de Earnhardt por el octavo récord de la Copa Winston de NASCAR nunca dará frutos. Después de sufrir una caída a fines de la década de 1990, Earnhardt regresó a la cima de su arte a principios de siglo. Terminó segundo en la clasificación de puntos de la Copa Winston de NASCAR 2000 y estaba ansioso por el comienzo de la temporada 2001.

En las últimas vueltas de las 500 Millas de Daytona de 2001, Earnhardt fue tercero detrás de Michael Waltrip y Dale Earnhardt, Jr., ambos sentados en Chevrolets alineados por Dale Earnhardt, Inc. Mientras se aseguraba el tercer lugar, Earnhardt tocó la nariz de Sterling Marlin. .

Earnhardt disparó contra el banco, recibió un disparo de Ken Schrader y disparó con toda su fuerza contra la barrera de contención de hormigón. Si bien el accidente no pareció tener consecuencias devastadoras, el ángulo de impacto fue tal que asestó un golpe fatal al ícono más popular de NASCAR.

La causa de la muerte de Earnhardt generó controversia, pero desde entonces NASCAR ha reforzado las precauciones de seguridad, requiriendo que todos los competidores usen el dispositivo HANS, un collar de soporte para la cabeza y el cuello diseñado para prevenir el movimiento repentino hacia adelante de la cabeza del conductor en caso de un impacto frontal.

Para obtener más información sobre todo lo relacionado con NASCAR, consulte:

  • Página de inicio de NASCAR
  • Resúmenes de la temporada de NASCAR
  • Gira de NASCAR
  • Resultados de NASCAR
  • Conductores de NASCAR
  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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