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Daño a la madera y las termitas.

Daño a la madera y las termitas.

Esta pequeña criatura puede parecer inofensiva, pero puede destruir tu hogar.

Dorling Kindersley / Getty Images

Las termitas son un insecto común conocido por muchos nombres, incluidas “hormigas blancas” o “asesinos silenciosos”. No importa cómo los llame, estos pequeños insectos hambrientos pueden causar mucho daño si se meten en los cimientos, ventanas o puertas de su hogar.

Otra plaga doméstica común es el pariente más cercano de las termitas: la cucaracha. Viven en colonias, como abejas y hormigas, con igual número de machos y hembras. Las termitas existen desde hace 250 millones de años y se han identificado casi 2.750 especies, la mayoría de ellas nativas de los bosques tropicales. [source: Encyclopedia Britannica].

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Algunas especies de termitas fueron trasladadas a partes del mundo distantes de su tierra natal como polizones en barcos, escondidas en la madera de cajas, madera aserrada, muebles, incluso en la estructura de los propios barcos.

Hay buenas noticias sobre las termitas … y luego malas noticias. Como parte importante del ecosistema, se alimentan de plantas y árboles muertos, incluida la madera y la materia vegetal del suelo. En el lado positivo, sus voraces hábitos alimenticios ayudan a convertir la celulosa vegetal en sustancias que ayudan a mantener un nuevo crecimiento. Miden solo una pulgada de largo, pero sus bocas son capaces de romper grandes trozos de comida.

Por otro lado, las termitas pueden causar costosos daños a las estructuras de madera y las plantaciones. Curiosamente, las termitas que no son nativas de un área pueden causar más daños; lejos de su elemento natural, buscan refugio en edificios construidos por el hombre, causando enormes daños a casas y muebles. Considere, por ejemplo, la termita subterránea de Formosa: es originaria de China y es la especie de termitas más destructiva de los Estados Unidos. [source: Termites 101].

Las termitas subterráneas como Formosa necesitan comida, humedad, refugio y temperaturas ideales para sobrevivir, y las condiciones alrededor de su hogar pueden ser buenas. Suelen entrar en una vivienda gracias a su cimentación. Una vez dentro, pueden causar estragos en la estructura de su hogar, así como en suelos de madera, armarios, puertas, ventanas e incluso muebles. Las termitas de madera húmeda viven en áreas densamente boscosas porque prefieren la madera húmeda. Las termitas de madera seca, más raras en los Estados Unidos, viven en la madera que consumen y, a veces, infestan paredes y muebles.

¿Cómo sabes si tu casa está encantada? Un enjambre temporal de insectos alados dentro de su hogar o que emergen del suelo alrededor de su hogar es una señal. Es más probable que ocurran enjambres en la primavera, cuando las termitas recién maduras se sienten atraídas por la luz, listas para encontrar una pareja y buscar un lugar para comenzar una nueva colonia. Otros signos que indican la presencia de termitas en la residencia incluyen pintura agrietada o burbujeante, tuberías de barro en las paredes exteriores, vigas o espacios para gatear o signos de heces de termitas. También puede tocar cualquier madera que sospeche que está infectada; sonará hueca.

Para evitar que las termitas invadan su hogar, evite los problemas de humedad, tenga cuidado con las áreas donde la madera toca la tierra húmeda y mantenga las posibles fuentes de alimentos, como pilas de madera, lejos de su hogar. Es recomendable planificar un plan de tratamiento de termitas regular, que puede incluir inspección y tratamiento para evitar problemas.

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