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Darrell Waltrip

Darrell Waltrip

La llamativa guía de Darrell Waltripy la actitud atrevida le valiólegiones de fans y enemigos.Ver más Foto de NASCAR.

Darrell Waltrip fue uno de los velocistas más atractivos en las carreras de pistas cortas mientras ascendía de las arenas semanales al glamoroso telón de fondo de la carrera NASCAR Winston Cup Grand National.

Armado con una actitud positiva, una autoestima suprema y algunas de las mejores máquinas en la Short Track Wars semanal en el área de Tennessee-Kentucky, Waltrip creó una cartera envidiable a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

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Waltrip hizo algunas apariciones en el Automobile Racing Club of America con sede en el Medio Oeste, obteniendo dos victorias. Encabezó el United States Auto Club en una carrera de alto perfil en el Nashville Fairgrounds Raceway en 1972, un evento que atrajo mucha atención en las publicaciones nacionales de carreras.

Waltrip ganó un campo que incluía a grandes nombres como Bobby y Al Unser, Gordon Johncock, Butch Hartman, Roger McCluskey, Ramo Stott y Jack Bowsher. Luego, Waltrip hizo algunos disparos verbales al grupo de aviones de la USAC, recordándoles a todos que se dirigía a la cumbre.

En 1973, Waltrip se unió a la NASCAR Winston Cup Grand National Tour a tiempo completo e hizo campaña por el premio al Novato del Año. A pesar de terminar segundo en Texas y ser noticia, NASCAR eligió a Lennie Pond como su mejor recluta. Waltrip disparó varios dardos verbales a NASCAR después de la controvertida decisión. No sería la primera vez que DW se vuelve loco cuando se siente herido.

En unos meses, Waltrip se había ganado la reputación de ser un piloto muy competente, pero con muchas sanciones. Las carreras de NASCAR a principios de la década de 1970 estaban a cargo de un pequeño número de veteranos establecidos: David Pearson, Richard Petty, Cale Yarborough y los hermanos Allison, por nombrar algunos. Waltrip tenía todas las credenciales para convertirse en miembro de este selecto grupo y saltó a la fama con una boca tan rápida como sus autos de carrera.

Waltrip luchó dentro y fuera de la pista con Yarborough, a quien apodó a Waltrip la “mandíbula” después de un accidente en Darlington. En ocasiones, Petty lo reprendió por maniobras agresivas en la pista. También tuvo problemas con los dueños de equipos rivales. MC Anderson, un propietario enérgico que a veces hablaba una lengua amarga, dijo que no importa lo bueno que sea Waltrip, Anderson nunca consideraría contratar a un conductor. “Lo despediría más rápido que un minuto en Nueva York”, dijo Anderson.

Waltrip también despertó la ira de los espectadores en la pista, quienes respondieron con un coro de abucheos cuando aparecieron antes de una carrera. La reacción negativa perturbó al extravagante y elocuente Waltrip. Cuando se estrelló en Charlotte hace un año, la gran multitud aplaudió. En una entrevista de radio transmitida por el sistema de megafonía de la pista, Waltrip desafió a sus oponentes en las gradas a “encontrarme en el estacionamiento de Big K … y pelearemos”.

Después de reflexionar sobre el arrebato, Waltrip dijo que estaba “avergonzado del deporte. Es posible que haya insinuado la mentalidad de un aficionado a las carreras. Odiaría pensar que puedo tener un bebé en las gradas viendo la forma en que actúa la gente. No. Odiaría odiarlo. “Nunca volveré para una carrera”. Esos comentarios simplemente se sumaron a las burlas que recibió por aparecer en carreras futuras.

A lo largo de los años, Waltrip ha madurado hasta convertirse en un piloto de clase mundial. En 1979, Waltrip estaba desconsolado en la batalla por el Gran Campeonato Nacional de la Copa Winston de NASCAR. Con más de 200 puntos a mitad de temporada, muchos le habían otorgado el título a Waltrip. Pero Richard Petty comenzó su temporada en la segunda mitad y superó a Waltrip por el título al final de la temporada.

En 1981, Waltrip se asoció con Junior Johnson y el nuevo equipo lo hizo bien. Waltrip ganó su primer Gran Campeonato Nacional de la Copa Winston de NASCAR, acumulando un gran déficit en la recta final. En el ’82, volvió a rayar y superó a Bobby Allison para ganar el campeonato gracias a un rally de final de temporada. A los 85, ganó el título por tercera vez, superando a Bill Elliott con un cargo de final de temporada.

Durante su reinado de campeonato, Waltrip seguía siendo uno de los pilotos más odiados en el ámbito de NASCAR. Pero todo eso cambió el 21 de mayo de 1989, en el Charlotte Motor Speedway, durante la quinta carrera anual All-Star de NASCAR, The Winston.

Waltrip corrió primero cuando se acercó la bandera blanca, pero el segundo, Rusty Wallace, golpeó la parte trasera del Chevrolet de Waltrip, haciéndolo girar. Wallace ganó y Waltrip declaró públicamente: “Espero que se atragante con esos $ 200,000. [winner’s prize]. Me golpeó y me hizo girar. Fue bastante descarado. “

En un instante, Waltrip pasó de ser un odiado chico malo a ser un campeón popular. Waltrip fue nombrado el piloto de NASCAR más popular en 1989 y 1990 por los fanáticos de NASCAR.

Durante su rica carrera en la Copa Winston de NASCAR de 1972 a 2000, Waltrip ganó 84 carreras, cuarto en la clasificación de todos los tiempos. Waltrip ha mejorado aún más su imagen pública como analista de FOX Sports, agregando un toque de encanto sureño a los programas de televisión actuales de la NASCAR NEXTEL Cup. Junto con Mike Joy y Larry McReynolds en la cabina de transmisión, Waltrip es divertido e informativo en su colorido comentario, simplemente como cuando era corredor.

Para obtener más información sobre todo lo relacionado con NASCAR, consulte:

  • Página de inicio de NASCAR
  • Resúmenes de la temporada de NASCAR
  • Gira de NASCAR
  • Resultados de NASCAR
  • Conductores de NASCAR
  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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