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David Pearson

David Pearson
David Pearson era tan querido por sus fans como ellosrecaudó dinero para comprar su primer auto de carreras de NASCAR.Ver más Foto de NASCAR.

David Pearson nunca quiso dirigir la gira nacional de la NASCAR Winston Cup Grand. Estaba lo suficientemente feliz como para pasar la mayor parte de su tiempo libre persiguiendo los premios mayores de $ 250 en el circuito corto de Sportsman.

“Estaba escuchando algunas de las grandes carreras en la radio”, dijo Pearson. “Pensé que estos muchachos debían estar locos corriendo a 150 mph en lugares como Daytona”. Pearson, uno de los mejores ganadores de carreras semanales de pista corta de la década de 1950, tenía muchos fanáticos y, sin que él lo supiera, su legión de seguidores fue su boleto a lo grande.

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Sus fanáticos en y alrededor de Spartanburg, SC, confiaban en que podría tener éxito en la gran competencia NASCAR Grand National. Luego, a fines de 1959, comenzaron una campaña de recaudación de fondos para que Pearson subiera a un automóvil de NASCAR Grand National. Los fanáticos de Pearson donaron casi $ 1,500. Aunque era mucho dinero en 1959, era aproximadamente la mitad de lo que costaba comprar un buen auto de carreras usado.

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“No quería tener nada que ver con esa idea”, dijo Pearson. “Quería devolver el dinero a las personas que lo dieron, pero no sabía de dónde venía todo”. Al retirar los fondos adicionales necesarios de la cuenta bancaria familiar, Pearson compró un Chevrolet 1959 de Jack Smith, quien había hecho campaña con éxito por sus autos. Pearson hizo su debut en la carrera NASCAR Grand National en las Daytona Speedweeks de 1960.

No prendió fuego al mundo, pero actuó admirablemente. Pearson fue galardonado con el Gran Novato Nacional del Año de NASCAR en 1960, llamando la atención de los oficiales de NASCAR con su compromiso continuo en 22 partidos. Su mejor resultado fue tercero y se hizo con la pole.

En 1961, el veterano propietario del equipo Ray Fox abordó su Pontiac en Charlotte’s World 600 sin conductor. El nombre de Pearson surgió como posible piloto y Fox lo contrató para participar en la carrera. En un final de cuento de hadas, ganó Pearson.

Demostrando que el Charlotte 600 no fue un accidente, Pearson ganó el Firecracker 250 en Daytona en un dramático duelo en la última vuelta con Fred Lorenzen. Luego terminó la temporada con una victoria en el Dixie 400 en el Atlanta International Raceway. La victoria de Pearson en Atlanta fue un hito en la historia de NASCAR.

El rápido segundo año superó a Bunkie Blackburn, que montaba con alivio el Pontiac de Junior Johnson, en la última vuelta. Fue la primera vez en la historia de las pistas de velocidad que una carrera se decidió adelantando en la última vuelta. Y esa fue la única vuelta que tomó Pearson en toda la tarde.

Pearson se unió al equipo de Cotton Owens en 1963 y ganó el Gran Campeonato Nacional de NASCAR del 66. Un año después, reemplazó al retirado Lorenzen en el famoso equipo Holman-Moody e hizo dos intentos más enfocados para ganar el campeonato. En 68 y 69, Pearson ganó un total de 27 carreras y terminó segundo 30 veces. Ganó el campeonato en ambos años y se convirtió en el segundo piloto en la historia de NASCAR Grand National en ganar tres títulos.

Después de ganar su tercer título, Pearson prometió no volver a participar en el ejercicio agotador de la gira completa. Había luchado activamente por el campeonato cuatro veces y ganó tres.

En 1972, Pearson se unió al equipo Wood Brothers Mercury. El matrimonio se convirtió en uno de los más exitosos de la historia. Pearson ganó 23 eventos de pista importantes en sus primeros dos años y medio en el auto de Wood Brothers.

En el 73 tuvo quizás su mejor año. Compitiendo en eventos selectos, Pearson ganó 10 de sus 15 partidos de superspeedway y 11 de 18 en el año. La tasa de victorias del 61,1% sigue siendo el récord de todos los tiempos para una tasa de victorias de una sola temporada.

Pearson se retiró silenciosamente a fines de la década de 1980 después de competir en 574 carreras NASCAR Winston Cup Grand National. Ha ganado 105 veces, segundo en la lista de todos los tiempos. La cantidad de carreras que podría haber ganado si hubiera participado a tiempo completo seguirá siendo un misterio para siempre.

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