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¬ŅDe d√≥nde surgi√≥ la idea de los veh√≠culos crossover?

¬ŅDe d√≥nde surgi√≥ la idea de los veh√≠culos crossover?

Un nuevo Toyota RAV4 está en exhibición en el lote de ventas de Toyota of Marin en San Rafael, California.

Justin Sullivan / Getty Images

Durante décadas, los SUV han sido vehículos resistentes y listos para usar como Jeeps, Land Rovers y Toyota Land Cruisers capaces de manejar cualquier situación todoterreno. Pero a mediados de la década de 1990, Toyota presentó la RAV4, que fue seguida rápidamente por la Honda CR-V y Subaru Forester. El término “vehículo cruzado” aún no se había acuñado, pero sí el vehículo utilitario.

Cuando se introdujeron estos CUV, hubo una locura por los SUV. Los fabricantes lanzan modelos nuevos y más grandes cada año, y los consumidores los compran incluso si no tienen la intención de salirse de la carretera. Los compradores querían robustez, pero algunos no necesariamente querían sacrificar la comodidad del automóvil. Además, los SUV eran costosos y no muchas personas podían pagarlos.

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“El RAV4 hizo que los SUV fueran asequibles”, dice Sam Butto de Toyota, “además, estaba en una plataforma de automóvil unibody”, lo que mejoró significativamente su manejo. También estaba disponible con tracción total, exclusiva del nuevo segmento SUV pequeño o crossover. Pero además de sus capacidades todoterreno livianas, la RAV4 está diseñada para reducir el ruido del motor para una conducción más silenciosa, y la suspensión se ha ajustado para la comodidad de los pasajeros en lugar de un terreno accidentado.

El kit de prensa original del Toyota RAV4 de 1996 muestra claramente la brecha entre la ciudad y el todoterreno que abarca este nuevo vehículo, con casi veinte centímetros de altura, por cierto. Había varios paquetes opcionales disponibles según la dirección que el comprador quisiera tomar: el paquete de actualización, por ejemplo, ventanas, puertas y espejos eléctricos agregados, así como un mejor sonido. El conjunto activo tenía gráficos especiales, portaequipajes y luces antiniebla.

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