Skip to content

¬ŅDe donde viene esto? Hubble descubre al vecino gal√°ctico Bedin 1

¬ŅDe donde viene esto?  Hubble descubre al vecino gal√°ctico Bedin 1

Este trío de imágenes muestra la posición de la galaxia enana Bedin 1 descubierta accidentalmente detrás del cúmulo globular NGC 6752. La imagen superior izquierda destaca la parte del cúmulo que contiene la galaxia Bedin 1. La parte superior derecha muestra todo el campo visual de la NASA / Telescopio espacial Hubble de la ESA. La imagen grande en el centro representa todo el cúmulo y es una observación del suelo del Digital Sky Survey 2. ESA / Hubble, NASA, Bedin et al., Digital Sky Survey 2

Galaxias: grandes, brillantes y muy difíciles de pasar por alto. Sin embargo, no todas las galaxias se ajustan a este estereotipo; algunas son un poco más discretas, ocultas o simplemente tímidas, razón por la cual el Telescopio Espacial Hubble encontró una toda la galaxia Salir por nuestra puerta cósmica, a solo 30 millones de años luz de distancia. Claro, puede parecer muy lejano, pero en una escala intergaláctica es como encontrar un árbol en su jardín que no sabía que tenía.

Aunque puede ser difícil de imaginar, los astrónomos se toparon con esta galaxia por accidente. Mientras estudiaban antiguas enanas blancas en el cúmulo globular brillante NGC 6752, en un intento por obtener una medida precisa de la edad del cúmulo, notaron algo mal en el fondo. El cúmulo está a solo 13.000 años luz de distancia en nuestra galaxia, la Vía Láctea, hacia la constelación de Pavo, pero al comprobar el cúmulo, los astrónomos notaron una densa colección de estrellas más pálidas mucho más allá de NGC 6752. Y después de medir cuidadosamente el brillo y la temperatura de las estrellas de fondo , se dieron cuenta de que habían encontrado algo especial: una galaxia entera que estaba oculta al brillo de NGC 6752.

Publicidad

Los astrónomos llamaron a la galaxia Bedin 1 y su estudio fue publicado en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society: Letters.

Entonces, ¿qué sabemos sobre nuestro nuevo vecino galáctico? Es pequeño para empezar. Sin duda, las galaxias son cualquier cosa menos “pequeñas”, pero en comparación con nuestra unidad galáctica absoluta, Bedin 1 es un peso pluma. Con solo 3.000 años luz de diámetro, Bedin 1 es una fracción del tamaño de la Vía Láctea (nuestra galaxia tiene al menos 100.000 años luz de diámetro). No hace falta decir que Bedin 1 también es bastante tenue, lo que ha llevado a los astrónomos a clasificarla como una galaxia esferoide enana. Los esferoides enanos son galaxias retiradas; el banquete de formación de estrellas ha terminado y las estrellas que tienen son viejas y oscuras. También son bastante comunes en nuestro grupo local de galaxias: ¡conocemos 36 de estas galaxias y 22 orbitan nuestra galaxia!

Aunque es un tipo común de galaxia pequeña, según el estudio, Bedin 1 tiene atributos especiales. Para empezar, es un solitario. Se encuentra a 30 millones de años luz de la Vía Láctea y al menos a 2 millones de años luz de la galaxia más cercana, NGC 6744. Se cree que Bedin 1 es la galaxia enana más aislada. Sus estrellas también son viejas, como De Verdad de edad, revelando que la galaxia es tan antigua como el propio universo, unos 13 mil millones de años. Una declaración de Hubble compara Bedin 1 con “el equivalente astronómico de un fósil viviente desde el comienzo del Universo”.

Tropezar accidentalmente con una galaxia cercana les da a los astrónomos una pista de que puede haber muchas más galaxias similares ahí afuera, esperando ser encontradas detrás del cúmulo de estrellas más cercano. A medida que los telescopios terrestres y espaciales se vuelven más sofisticados, parece muy probable que solo sea cuestión de tiempo antes de que se desenterren otros fósiles cósmicos cercanos.

Publicidad